NBA

Kevin McHale estaba ‘decepcionado’ Los Celtics no vencieron a los Lakers en las finales del ’86, pero los Rockets no tuvieron oportunidad

Los Boston Celtics y Los Angeles Lakers se enfrentaron en las Finales de la NBA en 1984 y 1985. Estaban en un camino claro para volver a encontrarse en 1986. Los Celtics dominaron el Este al ganar 67 juegos. Los Lakers tomaron el control del Oeste, acumulando 62 victorias.

Los Celtics ganaron en el ’84, remontándose para ganar la serie en siete juegos. Los Lakers se sintieron decepcionados en el ’84, pero recuperaron su impulso la temporada siguiente, celebrando su campeonato en la cancha local de Boston después de una victoria en el Juego 6.

En 1986, los Rockets sorprendieron a los Lakers en las finales de conferencia y los Celtics atravesaron los playoffs. Años más tarde, el alero de los Celtics, Kevin McHale, admitió que estaba decepcionado de no poder enfrentarse a Los Ángeles por el campeonato, aunque sabía que los Celtics no tendrían problemas contra los Rockets.

Kevin McHale y los Boston Celtics atravesaron los playoffs del 86

Los Celtics abrieron la postemporada de 1986 contra los Chicago Bulls y su estrella de segundo año, Michael Jordan. Jordan hizo todo lo que pudo por los Bulls, anotando 49 puntos en el Juego 1 y regresando con 63 en el segundo. Los Bulls perdieron ambos juegos, pero la estrella de los Celtics, Larry Bird, dijo que Dios estaba disfrazado de Jordan después de su actuación en el Juego 2. Los Celtics barrieron en la serie al mejor de cinco.

Los Celtics terminaron 11-1 en los playoffs antes de llegar a la ronda de campeonato. La única derrota de Boston se produjo en el Juego 4 de las semifinales de conferencia contra los Atlanta Hawks. Después de tomar una ventaja de 3-0 en la serie, los Celtics cayeron 106-94 en el Juego 4 cuando Dominique Wilkins anotó 37 puntos, el máximo del juego.

«Perdimos el juego en Atlanta, y estaban hablando un poco», dijo McHale a NBC Sports Boston. «Todos estábamos un poco irritados y los pusimos en el tercer cuarto del Juego 5. De hecho, Danny (Ainge) y yo lo vimos, no recuerdo cuándo, pero Danny estaba trabajando para los Celtics, y miramos en ese cuarto, y yo era como mi Dios».

Los Celtics rompieron para abrir una ventaja de 66-55 en el medio tiempo y superaron a los Hawks 36-6 en ese tercer cuarto.

«Olvidé que hicimos cosas así», dijo McHale. “Creo que fue 36-6. Era algo ridículo. Los borramos de la faz de la tierra».

Luego, los Celtics barrieron a los Milwaukee Bucks para regresar a su tercera final consecutiva de la NBA.

McHale quería jugar para los Lakers a pesar de que sabía que los Rockets no serían rival para él.

Los Celtics esperaban enfrentarse a los Lakers por tercer año consecutivo. Los Rockets tenían otras ideas. Los Rockets no solo derrotaron a los Lakers, sino que también los derrotaron en cinco juegos. El tiro de último segundo de Ralph Sampson de una jugada fuera de los límites empató el juego y eliminó a los Lakers en el Juego 5. El tiro envió a los Rockets a las Finales de la NBA y preparó una revancha del campeonato de 1981.

No muchos esperaban que los Celtics se enfrentaran a los Rockets. McHale ciertamente no lo hizo.

«Estaba un poco decepcionado de que Houston venciera a los Lakers», dijo. “Quería un pedazo de los Lakers en el ’86. Cuando Houston llegó allí, nunca pensé ni por un segundo que Houston pudiera vencernos. Miré a ese equipo y dije que no hay manera.

“Sabía que los Lakers podían hacer esto y esto y esto, y pensé que Houston podía hacer esto. No nos van a ganar jugador por jugador o jugada por jugada o dureza por dureza. Era inevitable en mi mente que íbamos a ganar. Hubiera preferido ganarle a los Lakers, pero Houston estaba ahí, así que los íbamos a ganar».

Como lo hicieron en el ’81, los Celtics se encargaron del negocio en seis juegos, ganando su tercer título en la década.

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