Nascar

Kevin Harvick puede matar 2 pájaros de un tiro en Michigan, donde ha tenido un éxito sustancial

El viaje de agosto a Michigan podría ser el fin de semana decisivo para que Kevin Harvick de la NASCAR Cup Series 2014 tenga la oportunidad de competir por un segundo título y poner fin a la segunda sequía más larga de su carrera.

Harvick es actualmente 10° en la clasificación de puntos, pero 17° en la grilla de los Playoffs de NASCAR ya que 14 pilotos diferentes se combinaron para ganar las primeras 22 carreras de la temporada. Los últimos dos lugares del campo de 16 pilotos están ocupados por otros pilotos sin victorias, Ryan Blaney y Martin Truex Jr., con Harvick 96 puntos detrás de Truex Jr.

La única posibilidad realista de Harvick de llegar a los playoffs por 13ª temporada consecutiva es ganar una de las siguientes cuatro carreras. Afortunadamente, uno de sus mejores temas está arriba.

Kevin Harvick ha tenido un éxito significativo en Michigan en su carrera

La Serie de la Copa visitará el Michigan International Speedway este fin de semana por primera y única vez en 2022. La extensa pista de 2.0 millas es donde Harvick ha obtenido cinco victorias anteriores, su mayor cantidad en cualquier pista.

Tres de esas victorias han llegado en sus últimas cinco carreras en el autódromo. Su promedio de 4.8 puntos en esos eventos lo ubica en segundo lugar entre todos los pilotos de la Serie de la Copa, y es cuarto entre todas las pistas en las que Harvick ha competido desde el comienzo de 2019.

La parte problemática es que Harvick tendría que romper una racha de 65 carreras sin ganar para volver a visitar Victory Lane en Michigan. No ha ganado una carrera desde que tomó el No. 4 a Victory Lane en la carrera nocturna de 2020 en la superficie de concreto en Bristol Motor Speedway, donde ha sido uno de los mejores pilotos en el deporte en los últimos tiempos.

La victoria de Bristol fue la novena de la temporada y la quinta en nueve carreras. Fue su segunda victoria en la primera ronda de la serie 2020 y lo colocó a la cabeza de los puntos de cara a la segunda ronda en Las Vegas Motor Speedway, donde ganó el premio de la pole y terminó en décimo lugar.

Después de terminar en segundo lugar en Kansas Speedway y 16 en Texas Motor Speedway, Harvick necesitaba un final más al final de la carrera semifinal en Martinsville Speedway con Chase Elliott para asegurar un lugar en el Campeonato 4 con una victoria en el periódico. acortar.

Se suponía que Harvick pasaría a Kyle Busch por el noveno lugar en la última vuelta, pero en cambio, tiró el auto No. 1. 18 y él mismo y golpeó la pared interior. Harvick finalmente terminó 17º, perdió el Campeonato 4 y no ha ganado una carrera desde entonces.

El jugador de 46 años está teniendo su peor temporada en más de una década.

Tal vez la edad de 46 años lo haya alcanzado, o las luchas en toda la organización en Stewart-Haas Racing hayan empañado su desempeño. Pero Harvick está igualando su peor temporada desde 2009, cuando finalizó 19° en la clasificación de puntos y no ganó con el auto No. 1. 29 para Richard Childress Racing.

Llegó a los playoffs hace un año cuando 13 pilotos diferentes anotaron victorias elegibles para los playoffs en la temporada regular, pero ese margen no existe este año. Tiene que ganar, y su última oportunidad será en Michigan este fin de semana.

Claro, terminó segundo esta primavera en Richmond International Raceway, donde la serie liderará después de Michigan. Pero esa fue una carrera de estrategia de neumáticos en la que él y el ganador de la carrera, Denny Hamlin, se enfrentaron a William Byron y Truex Jr. con neumáticos mucho más nuevos en la última carrera de la carrera. El promedio de ejecución de Harvick fue noveno ese día.

Harvick para ser consistente, pero dictaba posiciones que debía ganar para llegar a los Playoffs de NASCAR

Su temporada no fue mala, desde luego. Completó una racha de cuatro top 10 en cinco carreras antes de un resultado en el puesto 27 hace dos semanas en Pocono Raceway.

Desafortunadamente para Harvick, la consistencia ya no es relevante. Debe ganar una de las próximas cuatro carreras, o el puesto 17 es su mejor resultado en la clasificación este año.

El autódromo de Watkins Glen International y el Daytona International Speedway son las dos pistas restantes de la temporada regular después de Richmond, y la historia reciente de Harvick no ha sido prometedora.

Tiene tres top 10 consecutivos en Watkins Glen, pero no ha liderado una vuelta en las instalaciones del norte del estado de Nueva York desde 2015. Tampoco ha terminado una carrera de verano en Daytona mejor que 15 desde 2015.

Harvick es uno de los pilotos más talentosos del deporte en este momento. Las 58 victorias de su carrera en la Serie de la Copa son superadas solo por Busch entre los pilotos activos y la décima de todos los tiempos. Ha ganado al menos una carrera en cada pista en la que ha corrido más de cinco veces, excepto Kentucky Speedway y Rockingham Speedway, que ya no están en el calendario de NASCAR.

Su contrato con SHR se extiende hasta la temporada 2023, pero podría verse obligado a considerar un posible viaje de retiro el próximo año como la única oportunidad que le queda de perseguir su segundo campeonato si no gana el domingo en Michigan.

Deportistas de Hoy Editorial

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