Nascar

Kaulig Racing tiene un problema serio en sus manos

Kaulig Racing se ha convertido rápidamente en uno de los equipos más exitosos de la Serie Xfinity de NASCAR solo siete años después de ingresar al deporte. Pero la promoción de AJ Allmendinger al programa de tiempo completo de la Serie de la Copa de la compañía deja un vacío en la Serie Xfinity que podría ser difícil de llenar.

Kaulig Racing creció hasta convertirse en un equipo de primer nivel de la Serie Xfinity en poco tiempo

Matt Kaulig fundó lo que entonces era una organización de un solo automóvil en 2016 con Chris Rice. Blake Koch condujo el auto No. 1. 11 en sus dos primeras temporadas y logró 10 resultados entre los 10 primeros, incluido un lugar en los playoffs en ambos años. Sin embargo, no llegó al Círculo de la Victoria y Ryan Truex no lo reemplazó en 2018.

El ex piloto de la Serie de la Copa, Allmendinger, se unió al futuro piloto de la Serie de la Copa, Ross Chastain, como medio tiempo para Kaulig en 2019. Chastain obtuvo la primera victoria de la organización en la carrera de julio en el Daytona International Speedway en el No. 16, y Allmendinger llevó el auto No. 10 a Victory Lane en septiembre en Charlotte Roval.

Justin Haley fue el conductor de tiempo completo de la operación en el No. 11 esa temporada. Aunque no ganó una carrera, terminó entre los 10 primeros en 20 de los 33 eventos de la serie.

Kaulig Racing estaba en camino allí y pudo ir legítimamente «en busca de un trofeo», como les gusta decir a los miembros de la organización.

Allmendinger ganó dos carreras más en 2020, nuevamente en un rol de medio tiempo, mientras que Haley ganó tres veces y se llevó el Campeonato 4. Terminó octavo en la final de temporada en Phoenix Raceway y tercero en la clasificación del campeonato.

La organización se expandió a un tercer automóvil de tiempo completo en 2021 y aumentó su botín de trofeos en una sola temporada de cinco en 2020 a siete el año siguiente. Allmendinger ganó cinco carreras, el máximo de su carrera, en su primer año como piloto de tiempo completo y se clasificó para el Campeonato 4. Haley y Jeb Burton llevaron los otros dos autos de la operación al Círculo de la Victoria una vez cada uno.

Kaulig ha tenido que cambiar su alineación de pilotos en los últimos años

Allmendinger ganó cinco carreras más la temporada pasada y fue el campeón de la serie regular, pero Haley pasó a la Serie de la Copa a tiempo completo y Burton fue al auto No. 1. 27 para conducir por Our Motorsports.

Kaulig Racing llenó esos dos lugares abiertos con el campeón de la serie 2021, Daniel Hemric, para ocupar el auto No. 1. 11 y el veterano de la serie Landon Cassill para conducir la máquina No. 1. 10 al piloto.

Ni Hemric ni Cassill pudieron cazar con éxito ningún trofeo en 2022, lo que puede no haber sido una gran sorpresa. La única victoria de Hemric en NASCAR en cualquier serie se produjo en la carrera de campeonato de 2021 en Phoenix, donde ganó el título, mientras que Cassill nunca ganó en 560 carreras en tres series nacionales de NASCAR.

Allmendinger se mudará a la Serie de la Copa nuevamente a tiempo completo en 2023 para conducir el auto No. 16 Kaulig conducirá, dejando el lado de la organización de la Serie Xfinity con un par de pilotos actuales que han ganado una carrera juntos en 810 largadas en NASCAR.

Chandler Smith tendrá grandes expectativas tras ser ascendido de la Serie de Camionetas

Chandler Smith, de 20 años, se unirá a Kaulig Racing para ocupar el lugar de Allmendinger en el auto No. 1 de la Serie Xfinity. 16 después de dos campañas de tiempo completo en la Serie Camping World Truck en las que Smith ganó cinco carreras combinadas en la camioneta No. 1. . También alcanzó el Campeonato 4 en la Serie de Camionetas el año pasado y terminó tercero.

Smith tiene zapatos grandes que llenar Allmendinger es uno de los más competitivos de la serie, pero de repente Smith puede ser la mejor oportunidad de la organización para ganar cualquier carrera de la Serie Xfinity la próxima temporada.

Ya logró un resultado entre los 10 primeros en la tercera carrera de su carrera en la Serie Xfinity con un séptimo lugar para Sam Hunt Racing en octubre en Homestead-Miami Speedway. El hecho de que SHR solo haya tenido otros cuatro top 10 en toda la temporada hace que ese desempeño sea aún más impresionante.

“Chandler Smith es un chico en el que vemos mucho potencial en Kaulig Racing”, dijo Rice en un comunicado de prensa anunciando la contratación. “Estamos orgullosos de darles a niños como Chandler la oportunidad de competir por una victoria y dar un paso adelante en su carrera. Ha sido emocionante ver lo que ha hecho Chandler en la serie de camionetas durante dos temporadas, y creemos que competir para Kaulig Racing es el próximo paso perfecto tanto para Chandler como para nuestro equipo».

El desafío al que se puede enfrentar Smith es evitar demasiada presión para ganar si la organización tiene un comienzo lento en 2023.

Cassill tuvo su mejor año hasta la fecha en 2022 con cinco resultados entre los cinco primeros y 12 entre los 10 primeros, pero tres de esos resultados entre los cinco primeros se produjeron en carreras como Superspeedway, que representan un pequeño porcentaje de la serie del calendario. Hemric volvió a caer a un récord de tres goles después de anotar 15 en el campeonato con Joe Gibbs Racing.

Kaulig Racing está listo para una gran temporada de la Copa con Allmendinger y Haley como compañeros de equipo. Sin embargo, las raíces de la organización en la Serie Xfinity podrían estar en un año de reconstrucción a medida que Smith se aclimata a la serie y sus compañeros de equipo continúan buscando el escurridizo trofeo.

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