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Joey Logano debe superar obstáculos extraños (literalmente) para repetir como campeón de la NASCAR Cup Series en 2023

Joey Logano parece estar tan preparado como cualquier campeón reciente de la NASCAR Cup Series para defender con éxito su título de 2022, pero tendrá que superar un obstáculo único en su carrera para tener la oportunidad de competir por un segundo campeonato consecutivo el próximo año en Phoenix Raceway.

Logano irrumpió en la serie principal del deporte a los 18 años en 2008 como piloto de desarrollo de Joe Gibbs Racing con mucha publicidad y el apodo de «Pan rebanado», un guiño a la frase de que algo o alguien es lo mejor desde… bueno, tú lo encontrará

Joey Logano fue inmediatamente competitivo en la Serie Xfinity, y le tomó más tiempo lograr el éxito en la Serie de la Copa.

Debutó en la Serie Xfinity ese mismo año, compitiendo en 19 carreras y ganando la tercera salida de su carrera con una victoria en Kentucky Speedway. Logano corrió al menos 22 carreras en la serie de segundo nivel de NASCAR entre 2009 y 2012 y compiló 17 victorias en ese lapso.

No es tan fácil en la Serie de la Copa. Ganó la carrera de julio de 2009 como novato en su primera temporada a tiempo completo en el New Hampshire Motor Speedway en un evento acortado por la lluvia en el que arrancó en el puesto 24 y pasó solo 38 de las 273 vueltas entre los 15 primeros.

Ganó el premio al Novato del Año en 2009, aunque su competencia Scott Speed, Max Papis y Dexter Bean no dieron mucha pelea. Pasarían casi tres años completos más antes de que Logano tomara el auto No. 1. 20 a Peak Lane otra vez.

Logano comenzó desde la pole para la carrera de junio de 2012 en Pocono Raceway y prevaleció en un draft con Mark Martin en las últimas vueltas. Ese fue uno de los dos resultados entre los cinco primeros esa temporada y Logano perdió su carrera al final de la temporada cuando los rumores de que estaba sobrevalorado comenzaron a crecer.

Todavía tenía solo 23 años cuando se mudó al No. posición.

Sin embargo, la carrera de Logano comenzó a despegar en Penske. Ganó desde la posición de privilegio en el evento de agosto de 2013 en el Michigan International Speedway y llegó a la postemporada por primera vez en su carrera, y finalmente terminó octavo.

Logano fue genial en la era de los playoffs de eliminación, aunque solo en años pares.

NASCAR instituyó un formato de playoffs de eliminación para 2014, y Logano ingresó a la temporada con cinco victorias y fue uno de los cuatro pilotos en calificar para el primer Campeonato 4.

Logano ha tenido un éxito considerable desde entonces, con 23 campeonatos y dos campeonatos, pero nunca ha logrado el Campeonato 4 en temporadas consecutivas.

Ganó seis carreras y obtuvo seis poles, el máximo de su carrera, en 2015 mientras terminaba dentro del top 10 en todas menos ocho de las 36 carreras, pero fue eliminado en la Ronda 8 y terminó sexto en la clasificación.

Logano fue subcampeón detrás de Jimmie Johnson en 2016 cuando Johnson ganó su séptimo campeonato, pero Logano se perdió los playoffs por completo al año siguiente a pesar de ganar una carrera de temporada regular (más o menos).

Luego vino el primer campeonato de su carrera en 2018, pero Denny Hamlin ganó la carrera de semifinales de 2019 en Phoenix para sacar a Logano del Campeonato 4.

Regresó a los cuatro finalistas para competir por el título nuevamente en 2020 cuando terminó tercero detrás de Chase Elliott y su compañero de equipo Brad Keselowski. Pero, en un patrón que se ha vuelto algo absurdo, Logano fue eliminado en la Ronda 8 nuevamente en 2021.

Logano ahora ha alcanzado el Campeonato 4 cinco veces desde su inicio en 2014. Aún así, esas cinco apariciones se han dividido por una temporada en la que fue despojado de su contrato por el título antes de la última carrera del año.

Los Gigantes de San Francisco son un fenómeno algo similar en las Grandes Ligas de Béisbol cuando ganaron la Serie Mundial en 2010, 2012 y 2014, pero se perdieron la postemporada todos los años intermedios.

Logano ahora es miembro de un grupo de 17 pilotos que han ganado múltiples campeonatos de la Serie de la Copa, pero es uno de los siete con múltiples títulos sin ninguno de ellos en temporadas consecutivas. La última persona en lograr esa hazaña fue Kyle Busch. Ganó su segundo título en 2019 después de ganar sus primeros cuatro años en 2015.

Logano debería poder romper su racha única en 2023. Tiene solo 32 años y conservará a su jefe de tripulación de vuelo, Paul Wolfe, quien también ganó un campeonato con Keselowski en 2012.

Sin embargo, cualquier consistencia de un año a otro es un desafío debido al formato actual de los playoffs. Las rondas de eliminación de tres carreras brindan a los equipos muchas oportunidades de tener un problema en una carrera del que no pueden recuperarse antes del final de la ronda. O tres pilotos de playoffs diferentes podrían ganar cada uno una carrera y reducir los lugares disponibles para avanzar.

Sería una caída significativa de Logano y el No. 22 la próxima temporada sorprendentemente. Pero también será necesario un cambio de suerte para evitar otro año impar en la clasificación.

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