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Jimmie Johnson: Por qué una sola victoria sería un regreso significativo a NASCAR para el siete veces campeón de la Copa

El estatus de Jimmie Johnson entre los mejores pilotos en la historia de NASCAR está asegurado, pero su lugar en la lista de victorias de todos los tiempos podría volver a ser muy fluido.

Johnson anunció dos días antes de la carrera por el campeonato de la Serie de la Copa 2022 en Phoenix Raceway que se uniría a Petty GMS Racing como propietario y piloto a tiempo parcial para la temporada 2023.

Eso coloca a Johnson en un rol de propietario con el fundador de GMS Racing, Maury Gallagher, y el siete veces campeón de la Serie de la Copa, Richard Petty. La organización continuará presentando dos equipos de la Serie de la Copa de tiempo completo y un equipo de la Serie de Camionetas Craftsman la próxima temporada, con Johnson participando en un número selecto de carreras.

Jimmie Johnson tuvo una de las carreras más exitosas de la Serie de la Copa en la historia de NASCAR

Johnson regresa a NASCAR después de una carrera de 23 años que se remonta a su primera incursión en la Serie Xfinity a los 22 años en 1998. Después de dos temporadas de tiempo completo en la Serie Xfinity que incluyeron su única victoria en la serie de segundo nivel en Chicagoland Speedway en 2001, Johnson se unió a Hendrick Motorsports para ejecutar el calendario completo de la Serie de la Copa 2022 y competir por el premio al Novato del Año.

Ganó tres carreras y cuatro premios de pole en camino al quinto lugar en la clasificación de puntos, pero Ryan Newman lo superó en la clasificación de novatos, que NASCAR calculó de manera diferente a la clasificación de puntos de piloto estándar en ese momento.

Eso comenzó una racha de 12 años en la que Johnson nunca terminó por debajo del sexto lugar en la clasificación de puntos, incluidos sus primeros seis campeonatos. También ganó al menos dos carreras en cada una de esas temporadas y lideró más de 1,000 vueltas ocho veces.

Fue una de las mejores actuaciones de cualquier era en el deporte que se remonta a quizás la mejor de las dos décadas entre 1960 y 1980, cuando el copropietario Petty terminó por debajo del sexto lugar en la clasificación de puntos dos veces y se llevó los siete. por ambos títulos de liga.

Johnson ganó su último campeonato en 2016 y obtuvo tres victorias en 2017, pero ese fue esencialmente el final de su carrera. No ganó una carrera ni terminó por encima del puesto 14 en la clasificación de puntos en sus últimos tres años como piloto de tiempo completo.

Johnson se retiró de la competencia de NASCAR a tiempo completo después de la campaña de 2020 y pasó a la Serie NTT IndyCar como piloto a tiempo parcial al año siguiente. Ese experimento se expandió a su conducción de tiempo completo la temporada pasada, pero solo logró dos top 10 en sus 19 carreras durante las dos temporadas.

Ahora Johnson está de vuelta en la liga donde era una leyenda, y al hacerlo, ahora tiene la oportunidad de unirse a otras leyendas en la lista de éxitos de la Serie de la Copa de todos los tiempos.

Johnson está una victoria detrás de Bobby Allison y Darrell Waltrip en la lista de victorias de todos los tiempos

Johnson terminó su carrera de tiempo completo en la Serie de la Copa con 83 victorias, una detrás de Bobby Allison y Darrell Waltrip por el cuarto lugar entre los 203 pilotos que alguna vez ganaron al menos una carrera en la serie.

Ahora, la precisión del emparejamiento entre Allison y Waltrip ha sido un debate de larga duración entre los deportistas, especialmente Allison. Afirma que debería tener una victoria más que Waltrip porque ganó la carrera de la Serie de la Copa de 1971 en el estadio Bowman Gray, pero los funcionarios de NASCAR se negaron a reconocerlo como el ganador oficial debido al tipo de automóvil que conducía.

Johnson está una victoria detrás de los dos miembros del Salón de la Fama desde que una victoria en junio de 2017 en Dover Motor Speedway fue la victoria final de su carrera, al menos hasta este momento.

Los eventos de NASCAR en los que Johnson participará la próxima temporada aún no se han determinado, aparte de las 500 Millas de Daytona, que podría ser una de las mejores oportunidades del dos veces ganador para la victoria número 84 de su carrera en el Salón de la Lame. .

Sería un poco impactante ver a un piloto de 47 años salir de su retiro a tiempo parcial e inmediatamente ganar la carrera más importante del año, pero Johnson ha logrado lo aparentemente impensable una y otra vez.

Todavía tiene el récord de la racha de campeonatos más larga en la historia del deporte, con cinco seguidos entre 2006 y 2010, y se convirtió en el 12° piloto en ganar al menos cuatro carreras consecutivas en camino al campeonato de 2007. Es el mejor líder de victorias en tiempo en Dover (11), Martinsville (nueve), Charlotte (ocho) y Texas (siete).

Quizás el regreso de Johnson no sea más que un viaje de nostalgia a medida que su edad se acerque al mismo número que estuvo en el costado de su auto durante todos esos años de campeonato. Aún así, Petty GMS presentó autos competitivos durante gran parte de la temporada 2022, con Erik Jones ganando la primera carrera para la organización en septiembre en Darlington Raceway.

A medida que se asiente la sorprendente noticia del regreso de Johnson a NASCAR, el enfoque comenzará en el hecho de que todavía tiene espacio para establecer más marcas históricas en el deporte, especialmente si tiene un auto rápido en febrero para las Speedweeks en el Daytona International Speedway.

Deportistas de Hoy Editorial

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