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Jerry West sale en defensa de Bill Russell en el debate GOAT de la NBA

Entre los jugadores de la NBA, Michael Jordan es en gran medida intocable. Incluso si no crees que él es la CABRA, no se puede discutir con su trabajo. Jerry West, el hombre que inspiró el logotipo de la Asociación, incluso considera que MJ es su jugador favorito de todos los tiempos.

Sin embargo, durante una entrevista reciente, el ex Laker salió en defensa de otra leyenda. A la luz del fallecimiento de Bill Russell, West ofreció su opinión sobre por qué la difunta estrella de los Celtics no obtiene el mismo nivel de reconocimiento de GOAT que alguien como His Airness.

Jerry West aborda la posición de Bill Russell en el panteón de la NBA

Como dijo una vez Vince Lombardi, “Ganar no lo es todo; Es la única cosa.» Si bien podemos debatir las virtudes de esa filosofía, la virtud tiene un lugar importante en los debates históricos. Cuando tratas de comparar a dos jugadores que golpearon la cancha en diferentes épocas, los anillos de campeonato tienden a ser importantes.

Bill Russell, sin embargo, fue un poco una excepción. Si bien el centro de los Celtics generalmente ocupaba el primer lugar como el máximo anotador del baloncesto, rara vez alcanzó la cima de la clasificación GOAT. Dan Patrick notó esa realidad y le preguntó a Jerry West al respecto.

«Consideramos que Michael Jordan es el mejor de la historia», preguntó Pádraig antes de hacerle la pregunta a su invitado. “Pero Russell es el mayor ganador. ¿Por qué no reconocemos que si la victoria es lo último, por qué Bill no es considerado la CABRA?

«Bueno, hoy honramos los logros individuales, ya sabes», comenzó West. “Veo hoy en los deportes, y aquí en Los Ángeles y en Orange Country, tenemos dos increíbles jugadores de baloncesto en los equipos de los Angels que no todos entienden por qué no pueden ganar. Por supuesto, no son lo suficientemente buenos para ganar. Mike Trout y Ohtani. Y miro a esos jugadores, y me encanta lo que son capaces de hacer y ser el jugador más valioso en un equipo que no fue un gran equipo el año pasado. … Y, me digo a mí mismo, ‘Pensarías que esos premios te los darían a ti [players] en equipos ganadores, pero no lo son. Son reconocidos por sus logros individuales”.

Después de esa diversión en el fútbol, ​​West regresó a la cancha de baloncesto.

«Hoy, los deportes han cambiado por completo», continuó. “Sabes, se trata de autopromoción, también se trata mucho de las redes sociales. Y hay tantos niños hoy en día que realmente están interesados ​​en eso. Creo que una de las cosas que más me asusta es cuando los niños van a la universidad hoy, y están en estas páginas de redes sociales, y tienen miles de seguidores en lugares de los que nunca has oído hablar. … Por lo tanto, hay un enfoque diferente, creo, a los deportes de hoy que nunca antes. Y creo que la excelencia de Bill, no solo como jugador sino como ser humano, superará con creces a algunos de estos otros».

West plantea un punto válido, incluso si algunos de sus comentarios parecen un poco fuera de lugar.

Si bien algo de eso, especialmente la parte sobre la autopromoción y las redes sociales se siente un poco «en mi época», West llega a un punto válido. Es un poco exagerado afirmar que toda una generación valora cosas específicas, pero siempre es difícil comparar algo entre épocas.

Michael Jordan tuvo la suerte de jugar baloncesto justo cuando la NBA se convirtió en una fuerza mundial. Aunque las redes sociales no existían en ese momento, la era de MJ todavía era lo suficientemente reciente como para que las personas que la vieron fueran las que conducían la mayoría de las historias. Tomar como ejemplo; sería casi imposible construir una serie similar con Russell.

Del mismo modo, el juego también ha cambiado a lo largo de los años. Los rebotes no se dividieron en programas ofensivos y defensivos durante el día de Russell; del mismo modo, los bloqueos no eran una estadística oficial. ¿Quizás esos números afectarán cómo vemos a la estrella de los Celtics?

A riesgo de ser un Pollyanna acerca de las cosas, la respuesta ideal probablemente sea ir más allá del debate GOAT y brindarle a Russell el respeto que se merece independientemente de cualquier otro jugador. El gran hombre ganó 11 anillos y registró una línea de estadísticas impresionante (15.1 puntos, 22.5 rebotes y 4.3 asistencias por juego) mientras lo hacía. Olvídate de la grandeza de todos los tiempos, de lo que valora cada época del baloncesto o de cualquier otra cosa.

Esa carrera, sin mencionar los esfuerzos fuera de la cancha, es atemporal.

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