NBA

Jerry West predijo la grandeza de Shaquille O’Neal y Kobe Bryant cuando el Big Man firmó su contrato con los Lakers

En la NBA moderna, ha habido pocos dúos más dinámicos que Shaquille O’Neal y Kobe Bryant. Aunque no siempre estuvieron de acuerdo fuera de la cancha, las dos estrellas formaron una asociación increíble en Hollywood. Jerry West, sin embargo, vio ese potencial antes de que llegaran juntos a la cancha.

En el verano de 1996, Shaq llegó a la agencia libre y decidió dejar Orlando y unirse a los Lakers. Mientras firmaba en la línea de puntos, West hizo una predicción profética. La leyenda parece haber dicho que O’Neal y un joven jugador llamado Kobe Bryant se convertirían en uno de los mejores dúos en la historia del baloncesto.

Jerry West le dijo a Shaquille O’Neal que él y Kobe Bryant se juntarían

Aunque es fácil asociarlo con Kobe Bryant, Shaq irrumpió en escena antes que su celebridad actual. El grandote ingresó a la NBA en 1992 y brilló con el Magic. Eventualmente, sin embargo, O’Neal superó el mercado de Orlando y comenzó a buscar pastos más verdes.

Los Ángeles fue el más verde. Aunque el Magic le ofreció a Shaq una extensión de $115 millones, eso no fue suficiente para superar los sentimientos negativos. Los Lakers pudieron darle aún más y, junto con la oportunidad de aprovechar todo lo que Hollywood tenía para ofrecer, eso impresionó al grandote.

“Fui al hotel, Jerome y yo [Shaq’s security coordinator], y era Jerry West”, explicó O’Neal en . “Nunca conocí a Jerry West. Entonces lo vemos, y yo estaba como, ‘Oye, ¿qué está pasando?’ Jerry West dijo: ‘¿Quieres las buenas noticias o las malas noticias?’ Dije: ‘Bueno, ¿cuáles son las malas noticias?’ Él dijo: ‘La mala noticia es [that] Sé que quieres 150, no puedo conseguirte los 150’. Y dije: ‘Bueno, ¿cuál es la buena noticia?’ Y él dijo: ‘Bien, puedo conseguirte 121’. Y yo dije, ‘¿121 qué?’ Él dijo: ‘Puedo conseguirte 121 millones de dólares y ser el salario más alto de la historia’. Dije: ‘¿Dónde firmo?’

West, si tomamos la palabra de Shaq, estaba bastante feliz de haber cerrado el trato. A sus ojos, acababa de completar el nuevo doblete de los Lakers.

“Firmé inmediatamente. Y, mientras firmo, tiene la sonrisa más grande en su rostro”, continuó Shaq. “Él realmente tiene una lágrima en su ojo. Es como, ‘Déjame decirte algo. También saqué a este chico de la escuela secundaria llamado Kobe Bryant, y en tres o cuatro años ustedes serán el mejor dúo desde Magic y Kareem. Él dijo, mientras firmaba, pero yo estaba como, ‘Sí, está bien. Quien es este niño. Lo que sea.'»

Con el tiempo, O’Neal llegó a comprender quién era Kobe y, al final, se demostró que West tenía razón. Si bien los dos ciertamente se han enfrentado en ocasiones, es difícil discutir con tres campeonatos consecutivos de la NBA y una carrera dominante en la cima de la Conferencia Oeste.

Tal vez este tipo, Jerry West, sabe un par de cosas sobre baloncesto…

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