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Jeff Gordon gana su último campeonato de la temporada final de NASCAR con un final posterior al Día de Acción de Gracias

Las carreras de fin de semana de NASCAR y el Día de Acción de Gracias van de la mano como la mantequilla de maní y la mostaza en estos días. Ha sido así desde que el miembro del Salón de la Fama Jeff Gordon ganó su cuarto y último campeonato de la Serie de la Copa, pero NASCAR pensó que las carreras habían terminado a fines de noviembre muchos años antes.

Se necesitaron algunas circunstancias verdaderamente únicas y trágicas para hacerlo por primera vez en 27 años.

La era moderna de NASCAR, que comenzó en 1972, limpió varios aspectos del deporte, incluido el alejamiento de las muchas pistas cortas y la eliminación de un tercio de las carreras del calendario. Esto puso fin a la práctica habitual de finalizar la temporada de carreras en diciembre.

Eso no quiere decir que todo transcurriera sin problemas, y la temporada de 1974 fue un ejemplo de libro de texto, ya que la mitad de las carreras se acortaron en un 10% debido al embargo de petróleo que comenzó a fines de 1973. Esa temporada también introdujo un nuevo sistema de puntos aprobado por David Pearson. quien terminó tercero en la clasificación a pesar de competir solo en 19 de 30 carreras. En otro giro, NASCAR añadió una nueva carrera al calendario cinco semanas después del supuesto final del calendario.

Esa carrera, Los Angeles Times 500, terminó con Bobby Allison tomando la bandera a cuadros tres días después del Día de Acción de Gracias. Aún así, Richard Petty ganó el campeonato de la temporada por un cómodo margen de 5.037,75-4.470,3 sobre Cale Yarborough.

Veintisiete años después de la victoria de Bobby Allison en el Ontario Motor Speedway, NASCAR experimentó lo que espera sea su última carrera posterior a Tachian. El 23 de noviembre de 2001, Robby Gordon ganó las 300 millas de New Hampshire sobre Sterling Marlin y Bobby Labonte.

Aunque terminó 15° ese día después de comenzar desde la pole, Jeff Gordon logró capturar su cuarto trofeo de la Serie de la Copa, superando a Tony Stewart en puntos, 5,112-4,763. De hecho, Gordon ganó la corona el fin de semana anterior en Atlanta Motor Speedway.

Al igual que en 1974, la carrera final no estaba originalmente programada para ser la carrera final. Sin embargo, las circunstancias en 2001 eran completamente diferentes.

El 11 de septiembre de 2001, tres días después de que Ricky Rudd ganara en el Richmond International Raceway, los terroristas secuestraron cuatro aviones. Tres de ellos se estrellaron contra las torres del World Trade Center o el Pentágono, y el otro se estrelló contra el terreno en Pensilvania. El impactante ataque paralizó el país y NASCAR pospuso su carrera del 16 de septiembre en Loudon, New Hampshire.

Dado que no quedaban fechas abiertas en el calendario original, NASCAR trasladó la carrera de New Hampshire al final de la temporada, cinco días después de Atlanta.

Más que cualquier otra cosa, los fanáticos recordarán la temporada de la Serie de la Copa NASCAR de 2001 como la que comenzó con la muerte de Dale Earnhardt Jr. en un accidente en la última vuelta de las 500 Millas de Daytona. Kevin Harvick reemplazó a The Intimidator en la alineación de Richard Childress Racing y ganó el Premio al Novato del Año al ganar dos veces y terminar noveno en los puntos.

Cualquiera que esté sentado durante la temporada 2022 recién terminada estaría interesado en saber que 2001 estableció el récord de la Serie de la Copa con 19 victorias en carreras de pilotos. Los debutantes incluyeron a Harvick, Michael Waltrip (en las 500 Millas de Daytona) y Robby Gordon. Aunque no ganó en tres aperturas, el futuro siete veces campeón de la serie, Jimmie Johnson, hizo su debut en la Serie de la Copa.

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