NBA

Isaiah Thomas tomó el control con el corazón más pesado: Boston Celtics Championship History Moment No. 15

Es difícil encontrar un jugador de los Boston Celtics que haya conquistado los corazones de los aficionados en tan poco tiempo más que Isaiah Thomas. Thomas pasó dos temporadas adicionales en Boston, donde tuvo las dos únicas temporadas All-Star de su carrera de 11 años en la NBA y se convirtió en el líder indiscutible del equipo.

Con una altura de 5 pies 9 pulgadas y seleccionado como la selección final en el Draft de la NBA de 2011, nunca se dio por sentado a Thomas. Los sospechosos siempre estaban ahí. Todo salió bien en Boston para el armador después de que los Celtics lo adquirieran en un canje en febrero de 2015 de los Phoenix Suns. Con Boston, rápidamente se convirtió en el favorito de los fanáticos.

Thomas no solo promedió 22.2 y 28.9 puntos en sus dos temporadas completas con los Celtics, sino que nadie contribuyó más que el hombre conocido como «IT». Eso se hizo evidente durante los Playoffs de la NBA de 2017, que comenzaron un día después de la inesperada muerte de su hermana menor, Thomas Chyna.

Thomas luchó contra las emociones, la angustia y los vuelos a través del país para asistir al funeral de Chyna y jugar para los Celtics. El 2 de mayo de 2017, Thomas, mental y físicamente agotado, hizo lo que muy pocos podrían hacer. Anotó 53 puntos en una victoria en tiempo extra sobre los Washington Wizards en el cumpleaños número 23 de Chyna.

Isaiah Thomas anotó 53 puntos en un emotivo esfuerzo de playoffs contra los Washington Wizards

Es difícil incluso imaginar por lo que estaba pasando Thomas durante los playoffs de 2017. De alguna manera, encontró la manera de jugar en la primera ronda contra los Chicago Bulls. El día después de la muerte de Chyna, Thomas acumuló 33 puntos, seis asistencias y cinco rebotes en la derrota de Boston por 106-102 ante los Bulls. Los Celtics perdieron los primeros dos juegos de la serie, pero ganaron los siguientes cuatro para avanzar a las Semifinales de la Conferencia Este.

Inmediatamente después de la victoria de Boston en el Juego 6 sobre los Bulls, Thomas voló a Washington para asistir al funeral de su hermana. Regresó rápidamente justo a tiempo para el Juego 1 contra los Wizards y acumuló 33 puntos en la victoria por 123-111.

Fue el juego 2 cuando Tomás tuvo un momento de firma.

Thomas pasó horas antes del Juego 2 en la silla de un dentista. Recibió un codazo en la boca en el Juego 1, perdiendo un diente en el proceso. Thomas no solo estaba dolorido por la cirugía, sino que saber que era el cumpleaños de Chyna dos semanas después de su muerte también fue doloroso.

Sin duda, Thomas logró despertarlo con 53 puntos cuando Boston ganó la serie 2-0 con una victoria de 129-119 en tiempo extra. Fue la segunda mayor cantidad de puntos anotados por un jugador de los Celtics en la historia de los playoffs. El legendario John Havlicek anotó 54.

«Hoy es el cumpleaños de mi hermana», dijo Thomas después del partido, según USA Today. «Ella tendría 23 años hoy, así que lo menos que puedo hacer es salir y tocar para ella».

Thomas dijo que el baloncesto era una forma de terapia.

“Mi familia, mis amigos, me dicen que siga adelante. Mi hermana no querría que me detuviera. Lo único que pasa es que cuando salgo de este gimnasio, doy con la realidad, y ella no está aquí. Esa es la parte difícil. Cuando estoy en este campo, puedo concentrarme y sé que todo lo que hago es por ella”.

Isaiah Thomas en 2017 después de anotar 53 puntos en lo que habría sido el cumpleaños número 23 de su hermana Chyna

Los Celtics ganaron la serie en siete juegos.

Thomas se ganó su lugar entre los íconos de los Celtics

Thomas no jugó tres temporadas completas con los Celtics, pero será recordado por dar todo lo que tenía a Boston. Si bien no tuvo el impacto a largo plazo de Larry Bird o Bill Russell, podría decirse que Thomas hizo más con menos que cualquier otro jugador de los Celtics en la historia.

A pesar de lo talentoso que era Thomas en la ofensiva, fue el chip en su hombro lo que lo hizo exitoso. Silenció la duda. Tenía mucho mal. En Boston, jugó cuando la mayoría de la gente no lo haría. No solo jugó, sino que abrió el camino durante el período más difícil de su vida.

Se ganó el respeto, no solo por anotar 53 esa noche, sino por ser uno de los grandes de Boston durante su breve paso por los Celtics. Thomas es un icono de Boston. No es por sus habilidades de baloncesto. Es el deseo y la determinación que le tomó salir y mostrar esas habilidades lo que le valió un lugar entre los mejores de Boston.

«¿Qué más hay que decir?» dijo el entrenador en jefe Brad Stevens después de la noche de 53 puntos, según The Ringer. “Pensé que realmente iba a sacar esto adelante. No solo lo juega, sino que termina con (53). Excelente.»

«Siempre tengo un sueño así», dijo Tomás después del partido. “Ahí es donde nacen las leyendas. Un día quiero ser uno de esos tipos».

Eres tú, Isaías. Usted está.

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