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Finalista Sam Jones, Fuera – Balance Fuera – Impulso de tiro en la final de la NBA de 1969: Un minuto de la historia del campeonato de los Boston Celtics No. 17

Solo logró una vez en 12 años lograr el baloncesto profesional de Sam Jones. El guardia de los Boston Celtics recolectó 10 anillos de campeonato e hizo cinco equipos All-Star. Como miembro del equipo del 75.º aniversario de la NBA, «The Shooter» y «Mr. Clutch».

El 29 de abril de 1969 demostró por qué ambos apodos encajaban a la perfección mientras producía el primero de los momentos más significativos que hemos vivido en la historia de los Celtics.

Sam Jones salvó a los Boston Celtics con un tiro en su última temporada de la NBA

Jones tuvo que ser paciente durante sus primeros años con los Celtics, jugando detrás del guardia veterano Bill Sharman. Cuando Sharman se retiró después de la temporada 1960-61, era hora de que Jones se divirtiera y lo aprovechó al máximo.

En su primer año reemplazando a Sharman, Jones promedió 18.4 puntos en 30.6 minutos, el máximo de su carrera. Tuvo su parte de momentos destacados y grandes tiros. Uno de sus tiros más notables contra los Philadelphia Warriors llegó en 1962 cuando intentó ganar el juego sobre las extremidades extendidas de Wilt Chamberlain en la final de la División Este.

Sin embargo, su mayor oportunidad llegó siete años después en la final de la NBA de 1969 contra Los Angeles Lakers. Con los Celtics perdiendo 2-1 en la liga, Boston no podía darse el lujo de perder el Juego 4 en el Boston Garden. Las cosas se veían sombrías para los Celtics, quienes continuaron en los débiles segundos.

Los Lakers ganaban 88-87 y tenían el balón con 15 segundos restantes. Em Bryant de Boston le quitó la vida a C al robar un pasaporte. Jones disparó un tiro fallido, pero los Celtics aprovecharon el rebote ofensivo y pidieron un límite de tiempo con siete segundos restantes.

El jugador/entrenador de Boston, Bill Russell, reemplazó a Satch Sanders porque quería tiradores sólidos en la cancha. Pasado el tiempo límite, Bryant le entregó el balón a John Havlicek, quien se lo tiró a Jones. Desde 18 pies de distancia, Jones, desequilibrado, disparó un tiro que golpeó el borde frontal, rebotó en el vidrio y cayó en el tiro ganador del juego.

El disparo de Jones sorprendió a todos, incluido él mismo, y le dio nueva vida a los Celtics.

Si el tiro de Jones no atraviesa la red, es poco probable que los Celtics ganen la serie. Vencieron a los Lakers en siete, pero necesitarían tres victorias seguidas, incluidas dos en Los Ángeles. Después del juego, Jones dijo que pensó mucho en el tiro, aunque esa idea no le sirvió de mucho.

«Pensé en dispararle con un arco alto y fuerza en la espalda», dijo Jones más tarde, según Sports Illustrated, «así que si no entraba, Russell tendría la oportunidad de obtener el rebote».

Russell estaba en el banquillo.

La contraparte de Jones, Larry Siegfried, no pareció haber comprado a Jones para agregar más reacciones negativas.

«Que demonios. Disparas así, tienes derecho a echar un poco de humo debajo del arco y detrás de la espalda y cosas así”.

Larry Siegfried, compañero de Sam Jones en los Boston Celtics en 1969

Havlicek pensó que el tiro de Jones se quedó corto en el borde. Esperaba al menos hacer contacto para darle a Boston la oportunidad de un rebote favorable.

«Haz el borde de todos modos», se dijo Havlicek. «Cualquier cosa puede pasar si se llega al límite».

El disparo de Jones puso al Boston Garden en un frenesí y la serie sumó un empate 2-2. Los Lakers vencieron a los Celtics, 117-104, en el Juego 5. Boston construyó el Juego 6, 99-90, y luego fue a Los Ángeles para ganar el juego final 108-106 por el décimo título de la franquicia en 11 años.

Jones anotó 24 puntos en ese Juego 7, cerrando su carrera estelar con una nota alta.

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