Nascar

En el podcast de Dale Earnhardt Jr., Erik Jones habla sobre el ‘día terrible’ que Joe Gibbs tuvo

Los pilotos de la NASCAR Cup Series ganan mucho más dinero que la persona común y corriente, pero eso no lo hace más fácil.

Solo pregúntele a Erik Jones, quien se enteró en agosto de 2020 que Joe Gibbs Racing no lo retendría para la temporada 2021 después de haber confiado previamente en que volvería a la organización que es una de las mejores en el deporte.

Hablando en un podcast reciente con Dale Earnhardt Jr. y Mike Davis, Jones describió en detalle la forma inusual en que se enteró de que estaba siendo liberado de JGR, el dolor que sintió después de ser informado de esto y cómo terminó de pie al final.

Erik Jones estaba de regreso en Michigan cuando llegaron las malas noticias.

Incluso antes del día en que Erik Jones se convirtió en el campeón más joven de la Serie Camping World Truck de NASCAR con 19 años, 5 meses y 21 días, estaba claro que el nativo de Byron, Michigan, tenía un futuro brillante en el deporte.

Ese futuro comenzó a cristalizarse como nunca antes en 2018 cuando consiguió un viaje a tiempo completo en la NASCAR Cup Series con Joe Gibbs Racing, un contendiente perenne al campeonato y ganador de múltiples campeonatos en el nivel más alto de NASCAR. Jones ganó una carrera en cada una de sus dos primeras temporadas de la Copa en JGR, con aún más éxito en la Serie Xfinity de NASCAR, pero tuvo un 2020 algo decepcionante cuando recibió una llamada inesperada en agosto. del dueño del equipo Joe Gibbs.

«Estoy en casa de mi madre en Michigan porque era la semana de la carrera de Michigan, y tal vez era como el martes», recordó Jones en . “Estoy en la ducha, salgo y pierdo una llamada de Joe Gibbs. Y yo dije: ‘Es un momento raro para que Joe llame’. Joe siempre llamaba a la misma hora. Llamar a Joe en ese momento, probablemente no fue bueno. Justo después de perder esa llamada, [my attorney] Alan Miller llamándome. Estoy como, ‘Esto realmente no es bueno’”.

Miller le dijo a Jones que JGR tomaría una dirección diferente para la temporada 2021 y que sus servicios ya no serían necesarios después de 2020, la única temporada en su contrato de un año. Fue una factura amarga de tragar para Jones, especialmente teniendo en cuenta el momento de la noticia y el momento en que pasaba el día cuando se enteró de que estaba perdiendo su viaje.

“Mi mente va a mil millas por hora en este momento”, dijo Jones en el podcast. “Ya es como agosto, es tarde en el año, estoy tratando de juntar piezas de lo que está disponible incluso en el garaje de la Copa: No. 1 a nivel competitivo, y No. 2, de cualquier cosa. Así que mi mente está dando vueltas. Colgué y devolví la llamada a Joe. Lo mismo, ¿verdad? Era la conversación habitual de ‘vas a estar triste’. Esa fue la primera vez en mi vida que me despidieron por algo».

Erik Jones se sintió deslumbrado con su hoja rosa de Joe Gibbs Racing

Si bien la temporada 2020 de Erik Jones no fue excelente ni para él ni para los estándares de Joe Gibbs Racing, el entonces joven de 24 años se sentía optimista de que podría recuperarse a lo grande en 2021.

«Creo que íbamos a volver a firmar y hacer algunos cambios para el próximo año e intentarlo», dijo Jones en The Dale Jr. “Había ganado algunas carreras [with JGR] y estaba frustrado por no haber ganado más, pero realmente no me importaba no volver».

Luego llegó la noticia de su abogado y Joe Gibbs de que no se quedaría en el programa de la Copa JGR por cuarta temporada.

«Duele, ¿verdad?» dijo Jones. “Estoy sentado allí mirando por la ventana porque no sé qué hacer. Estoy sentado en la casa de mi madre, mi novia Holly está allí, mi hermana y toda mi familia están allí, y perdí mi trabajo en Joe Gibbs Racing, y pienso: ‘Bueno, ¿ahora qué?’ Estaba tan avergonzado incluso de salir de la habitación y hablar con alguien. Probablemente me senté allí durante 20 minutos”.

Para Jones, una de las partes más difíciles fue dejar que su familia y amigos supieran lo que sucedió antes de que se hiciera pública la noticia de su despido.

«Se lo digo a todo el mundo, y es un día terrible», dijo en The Download.

Erik Jones aterrizó en un buen lugar y su futuro parece brillante nuevamente

Gracias a Erik Jones, no estuvo desempleado por mucho tiempo. De hecho, técnicamente no estaba desempleado en absoluto desde que encontró un viaje para 2021 antes de que terminara su tiempo en Joe Gibbs Racing.

Pero sus primeros meses como conductor de patos cojos fueron estresantes, por decir lo menos. Recuerda pasar varias horas al día al teléfono tratando de concretar un plan para 2021. Uno de los equipos con los que habló fue JTG Daugherty Racing.

«Estuvimos muy cerca de llegar a un acuerdo que fracasó en el último minuto», dijo Jones en The Dale Jr. Jones también dijo que estaba en conversaciones con Stewart-Haas Racing, pero al final tampoco resultó nada.

Finalmente, en el último mes completo de la temporada, Jones pudo encontrar su próximo hogar en las carreras. Fue entonces cuando Bubba Wallace anunció inesperadamente que dejaría la organización ahora conocida como Petty GMS para hacer una gira con el recién formado 23XI Racing en 2021.

Al necesitar un conductor para reemplazar a Wallace, Petty GMS llamó a Jones.

“Descubrieron que no regresaría, como en octubre, muy tarde en el juego”, dijo Jones en The Download. “Estaban buscando desesperadamente a alguien. Llegó en un momento perfecto para mí, ya que rápidamente me estaba quedando sin opciones. Estaba empezando a ponerme nervioso. Estaba empezando a tratar de decidir, ‘Está bien, ¿realmente quiero tomar el trato de fondo del barril para quedarme allí? [the Cup Series]¿o es esto?’”

En su segundo año con Petty GMS, Jones no podría estar más feliz. No solo ha hecho mejoras constantes desde el año uno hasta el año dos con la organización, sino que obtuvo la tercera victoria en la Copa de su carrera, y la primera con su equipo actual, en Darlington el fin de semana del Día del Trabajo.

Parte de su recompensa por ganar esa carrera fue un sombrero de vaquero que le entregó Richard Petty, presidente de Petty GMS, siete veces campeón de la NASCAR Cup Series, miembro del Salón de la Fama de NASCAR y líder de victorias en la Irish Cup Series.

Pero incluso antes de vencer a Darlington y quitarse el sombrero como el que Petty ha hecho conocido durante años, Jones firmó un contrato de varios años para quedarse con Petty GMS hasta 2023 y más allá.

Entonces, aunque el tiempo de Jones en JGR terminó antes de lo previsto, todavía está en el juego. Y haciéndolo bien, también.

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