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El tiempo de Christian McCaffrey en Carolina ha terminado, pero su legado vivirá

Podría haber terminado con una nota mucho mejor, pero el tiempo de Christian McCaffrey con los Carolina Panthers ha terminado.

McCaffrey fue canjeado el jueves por la noche a los San Francisco 49ers por cuatro futuras selecciones de draft. Los Panthers no obtuvieron la selección de primera ronda que querían, pero obtuvieron a cambio selecciones de segunda, tercera, cuarta y quinta ronda de 2023.

Cuando Carolina despidió a Matt Rhule, la mayoría asumió que la franquicia se dirigía a una reconstrucción. El canje de McCaffrey confirma esa noción.

No hay otra manera de decirlo; El comercio de CMC es desgarrador. Los Panthers no solo perdieron a un mediapunta y uno de los corredores más versátiles de la liga. Perdieron a un líder y un jugador que ha sido el corazón y el alma del equipo durante los últimos cuatro años.

Actualmente, los fanáticos de los Panthers están divididos sobre la compensación que pagan los 49ers. Algunos piensan que debería costar más; algunos piensan que es lo suficientemente bueno.

Independientemente de su postura, no tendría sentido mantener a McCaffrey en la lista por más tiempo. La relación siguió su curso, pero fue divertido verlo correr suelto por el campo mientras duró.

McCaffrey trajo muchos recuerdos a Carolina

Christian McCaffrey comenzó su carrera dividiendo acarreos con Jonathan Stewart durante su temporada de novato. Sin embargo, cuando asumió como titular de tiempo completo, parecía que valía la octava selección general con muchas ventajas. El producto de Stanford entró y revitalizó la ofensiva con su llamativa habilidad de doble amenaza.

Este fue solo el séptimo juego de su carrera. Más tarde esa misma temporada, los Panthers llegaron a los playoffs y McCaffrey anotó un touchdown con una recepción y carrera de 56 yardas que hizo que su equipo volviera al juego y pudiera ganar.

Fue entonces cuando Carolina supo que tenían un corredor ofensivo especial. Los siguientes dos años estuvieron llenos de algunas de las actuaciones más electrizantes de la era posterior a Cam Newton.

Durante las temporadas 2018-19, McCaffrey lanzó para 4,357 yardas y 32 touchdowns totales. Encontró su camino hacia la zona de anotación por todos los medios necesarios, ya sea pasando a través, alrededor o por encima de los defensores.

En unos pocos años, cuando la gente recuerde el tiempo de McCaffrey en Carolina, estas son las jugadas que se destacarán junto con docenas de jugadas destacadas similares.

Por supuesto, no pudo mantenerse saludable y se perdió gran parte de los siguientes dos años, 23 juegos en total, debido a un par de lesiones inoportunas. En esas temporadas, los Panthers ganaron solo seis juegos en ausencia de su corredor electrizante, lo que demuestra su valor para el equipo. Carolina podría haber ganado docenas de juegos, pero habría sido un espectáculo de un solo hombre, ya que el talento alrededor de CMC simplemente no era lo suficientemente bueno.

Cuando McCaffrey rompía un pase largo o se abría paso hacia la zona de anotación, se podían escuchar cánticos de «Keep Pounding» en todo el estadio, era una de las atmósferas más animadas de la NFL.

Esos momentos felices ahora son solo un recuerdo de lo que fue y lo que pudo haber sido.

¿Cuál es el legado de McCaffrey en Carolina?

La temporada 2019 de McCaffrey siempre será recordada con cariño, ya que se convirtió en uno de los tres corredores en la historia de la NFL, uniéndose a Marshall Faulk y Roger Craig, en lograr más de 1,000 yardas por tierra y 1,000 yardas por recepción en una sola campaña.

Le dio vida al estadio en un momento en que no había mucho que ganar. La mayoría, si no todas, las leyendas de los Panthers de los últimos años se habían ido, pero McCaffrey llegó e inmediatamente se consolidó como un favorito de los fanáticos.

El corredor estrella le dio a los Panthers todo lo que tenía y más. Incluso en las peores temporadas, era la razón por la que la gente salía en masa a ver al equipo los domingos. Era rotundamente dominante. Los Panthers no tienen tanto miedo en la defensa de Steve Smith Sr.

Era casi imparable tanto en situaciones de pase como de carrera. Obtuvo selecciones All-Pro consecutivas y se convirtió en el primer corredor de los Panthers en ser nombrado All-Pro del primer equipo.

Cuando las cosas se salieron de control, McCaffrey podría haberse dado por vencido y haber pedido un intercambio como lo han hecho muchos otros jugadores de élite en la liga. Pero no fue así. Pasó y estaba feliz de sacar lo mejor de la situación.

Incluso en los últimos dos años, cuando apareció en solo 10 juegos, el producto de Stanford nunca perdió su pasión por el juego. Si pudo encajar y darlo todo, lo hizo, y así será recordado en Carolina.

Era el momento adecuado para que los Carolina Panthers siguieran adelante

Sería bueno que McCaffrey se quedara y fuera el rostro de la franquicia que ayuda a que Carolina vuelva a estar en la contienda. Pero para cuando eso sucediera, su contrato probablemente terminaría. Ahora, puede jugar para una organización que está poniendo todas sus fichas sobre la mesa, y ese no es el camino en el que se encuentran los Panthers en este momento.

Carolina no ha estado en la postemporada desde 2017, la temporada de novato de McCaffrey, y es probable que no regrese por bastante tiempo. Desde su última aparición en los playoffs, tienen solo 23-48 (.324), el cuarto peor récord en la NFL.

McCaffrey cumplió 26 años en junio, y la vida útil de un corredor es más corta que cualquier otra posición en la NFL. Este canje a los 49ers le da la oportunidad de ganar un campeonato que no sería posible en Carolina por algunos años. Prosperará en la ofensiva de Kyle Shanahan.

Está bien estar feliz y triste de verlo partir. De hecho, es una transferencia de ganar-ganar para ambos equipos. Es un negocio al final del día, pero es una pena que los Panthers hayan dejado escapar otro talento de élite después de desperdiciar tantas oportunidades para construir una lista completa.

Los Panthers recibirán a los Tampa Bay Buccaneers esta semana, y habrá muchos No. 22 lanzado alrededor del Bank of America Stadium el domingo y muchos años por venir debido al impacto que tuvo y los recuerdos que trajo a la comunidad local. .

El comercio, por doloroso que sea, no puede borrarlos.

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