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¿El regreso de Jimmie Johnson a NASCAR retrasará su inducción al Salón de la Fama?

Chase Elliott tiene una corona de la NASCAR Cup Series, al igual que Joey Logano. Juntos, estaban cinco detrás de Jimmie Johnson de cara al Championship 4 del domingo en Phoenix Raceway.

Johnson no se sumará a su récord total en 2023, pero anunció el viernes que hará un regreso limitado a las carreras. Una pregunta desde el principio es si su regreso afectará la elegibilidad de JJ para ingresar al Salón de la Fama de NASCAR en 2024.

Afortunadamente, el comité de selección recientemente sentó un precedente para la situación. De hecho, es casi seguro que tenían a Johnson en mente cuando hicieron esa llamada.

Jimmie Johnson pasó toda su Serie de la Copa NASCAR de 2001 a 2020 con Hendrick Motorsports, ganando 83 carreras y siete campeonatos de temporada. Conducía Chevy No. 48, patrocinado por la cadena de mejoras para el hogar Lowe’s y luego Ally Financial, convirtiéndose en sinónimo de ese automóvil como lo hizo Richard Petty en su No. 43.

Pero Johnson no dejó NASCAR para retirarse. Entró directamente en IndyCar y también hizo algunas carreras de resistencia. Seguramente será uno de los pilotos cuando HMS traiga un automóvil Next Gen modificado a Le Mans en 2023 como una entrada experimental.

Ahora, regresa a la Serie de la Copa. Petty GMS anunció el viernes que Johnson asumirá la propiedad y se ejecutará en un horario limitado.

Cuando ganó el segundo de cinco títulos consecutivos de la Serie de la Copa en 2007, no había duda de que la carrera de carreras de Jimmie Johnson terminaría con la inducción al Salón de la Fama de NASCAR. Sólo depende de cuándo.

Johnson se fue al final de la temporada 2020. Eso inició el período de espera de dos años antes de que el comité de selección pudiera considerar sus impresionantes credenciales.

Según ese cronograma, el nombre de Johnson aparecerá en la próxima boleta a principios del próximo año, preparando el escenario para su inducción en Charlotte, Carolina del Norte, en enero de 2024. Sin embargo, Johnson planea regresar a la competencia en el tercer automóvil de tiempo parcial Petty GMS. parece que ese papel puede influir en el proceso.

Dale Earnhardt Jr. compitiendo en una carrera de la Serie Xfinity cada año desde que se retiró de la conducción a tiempo completo. Sin embargo, ese papel limitado no impidió que el comité del Salón de la Fama considerara su candidatura, y Earnhardt fue consagrado en enero pasado.

Si bien Johnson puede competir en muchas carreras, puede agradecer a Matt Kenseth por un camino sin obstáculos hacia la inducción. No es justo, ya que Kenseth probablemente pueda agradecer a Earnhardt por su propia incorporación en enero de 2023.

Matt Kenseth pensó que había dejado las carreras de tiempo completo cuando terminó con Joe Gibbs Racing en 2017. Aún así, registró media temporada con Roush Fenway Racing al año siguiente. Y, justo cuando pensó que realmente había terminado, Kenseth regresó durante el cierre por la pandemia en 2020 para hacerse cargo del Chevy No. 1. 42 de Kyle Larson, despedido por Chip Ganassi Racing.

Kenseth no ganó en ninguno de esos últimos conciertos, pero 39 victorias en 650 aperturas anteriores, junto con el campeonato de 2003, le valieron las credenciales del Salón de la Fama. El comité lo votó en la primavera pasada y la inducción se llevará a cabo en enero.

Cuarenta y siete carreras después de retirarse de la conducción a tiempo completo pueden haber afectado la forma en que se juzgó a Kenseth, pero el comité HOF no suspendió su candidatura.

Cuando votó la primavera pasada, Jimmie Johnson tuvo éxito la próxima primavera. Las reglas actuales de HOF solo permiten que el comité consagre dos figuras de la era moderna por año. Si bien Kenseth sería una opción sólida para unirse a Johnson, es probable que el comité tenga en mente a otro candidato en la próxima votación.

Chad Knaus fue jefe de equipo de Johnson durante siete campeonatos entre 2006 y 2015, y también estará en la boleta electoral la próxima primavera. El sentido más grande e inevitable es inducir a la pareja al Salón de la Fama juntos. Entonces, si el comité no lo hubiera recomendado para la inducción en 2023, Kenseth habría tenido que esperar al menos hasta 2025.

Earnhardt le dio una ventaja de dos años para firmar autógrafos con el lema «HOF 2023».

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