NFL

El QB novato de los Patriots, Bailey Zappe, rápidamente le está dando a Bill Belichick un caso de Deja Vu

Bill Belichick ha estado aquí antes.

Hace dos décadas, antes de que alguien lo considerara el mejor entrenador en jefe de todos los tiempos, tuvo que tomar una decisión difícil que finalmente cambió el curso de la historia de la NFL y convirtió a los New England Patriots en la franquicia más exitosa del nuevo milenio.

Avance rápido hasta 2022, y Belichick nuevamente enfrenta preguntas sobre quién debería comenzar como mariscal de campo para un equipo 2-3 que ocupa el puesto 19 en anotaciones con 20.8 puntos por juego.

¿Pero eso significa que Mac Jones debería estar preocupado por recuperar su lugar en la cima de la tabla de profundidad?

El debut de Bailey Zappe en la NFL no podría haber sido mucho mejor para los Patriots

Con sus titulares y su suplente principal lesionados, los Patriots no tuvieron más remedio que comenzar con un mariscal de campo novato en la Semana 5.

Sin embargo, Bailey Zappe mostró un aplomo de veterano durante una actuación sólida como una roca contra los Detroit Lions. El mariscal de campo completó 17 de 21 para 188 yardas, un touchdown y una intercepción como resultado de la caída de Nelson Agholor.

Más importante aún, Zappe llevó a los Patriots a una victoria de 29-0 sobre un equipo de los Lions que ingresó al juego con la ofensiva con mayor puntuación de la liga. Si bien su línea de estadísticas final no dejará boquiabierto a nadie, la persona que llamó la señal de tamaño pequeño ciertamente lo hizo bien bajo presión y demostró que podía pararse en el bolsillo.

Por supuesto, ayudó que el plan de juego se basara en gran medida en establecer la carrera, una hazaña que los Patriots lograron gracias a un día dominante de Rhamondre Stevenson.

Sin embargo, el debut de Zappe en la NFL les dio a los fanáticos, entrenadores y compañeros de equipo mucho de qué reírse, especialmente después de una dura derrota por tres puntos ante los Green Bay Packers.

Bill Belichick se encuentra repentinamente en una posición con la que debería estar muy familiarizado

La ironía sobre la situación actual de mariscal de campo de los Patriots es que Bill Belichick ya tiene esta experiencia.

De hecho, su carrera cambió para siempre por eso.

Entonces, si bien los nombres pueden ser diferentes, es difícil ignorar las sorprendentes similitudes entre lo que sucedió en 2001 y lo que está sucediendo en Nueva Inglaterra en este momento.

Cuando Mo Lewis fue golpeado por el mariscal de campo franquicia Drew Bledsoe para perder tiempo, Belichick confió en el desconocido Tom Brady y se quedó con él. Esa decisión no le cayó bien a todos en ese momento, especialmente al titular con un contrato de $ 100 millones, y planteó preguntas legítimas sobre el futuro de la franquicia.

Por supuesto, Belichick tomó la decisión correcta para dejar a Bledsoe en el banquillo a favor de Brady.

Y dependiendo de qué tan rápido se recupere Mac Jones de su lesión en el tobillo y qué tan consistentemente se desempeñe Bailey Zappe, podría ser una repetición de 2001.

Para ser justos, Jones no ha hecho nada para perder su trabajo. Como seleccionado en la primera ronda en lugar de en la sexta ronda, tiene el pedigrí (y el contrato) del draft que le daría ventaja sobre una selección de novato de cuarta ronda. Además, tiene un brazo más fuerte y un cuerpo un poco más robusto que el ex destacado de Western Kentucky.

Pero eso no es garantía de nada.

Después de todo, ¿no nos enseñó la era de Belichick que cualquiera puede ser reemplazado?

Este es el mismo entrenador que se despidió de incondicionales de mucho tiempo como Richard Seymour, Logan Mankins y Chandler Jones por dinero. Este es el mismo entrenador que intercambió a Randy Moss y Jamie Collins a mitad de temporada. Ah, y este es el mismo entrenador que pasó de poner toda su fe en Brad a básicamente empujarlo por la puerta.

Si Zappe juega fútbol sin pérdidas de balón durante una o dos semanas más y el equipo tiene éxito, ¿querrá Belichick interrumpir ese impulso? Teniendo en cuenta cómo comenzó la temporada, ¿volverá a Jones por principio? ¿O podría Zappe convertir la idea de una controversia de mariscal de campo en un tema real?

¿Un Mac Jones sano convierte a Nueva Inglaterra en un contendiente legítimo al Super Bowl?

Al final del día, las probabilidades están cayendo a favor de que Mac Jones recupere su papel como QB1. Y por mucho que Patriot Nation pueda estar sufriendo algo de Fiebre Zappe, el hecho es que la mejor oportunidad del equipo para llegar a los playoffs nuevamente descansa en el hombro derecho del No. 10

Ciertamente, Jones no ha dado el gran salto en el segundo año que muchos esperaban.

Sin embargo, es justo señalar la rebaja de Josh McDaniels a Matt Patricia/Joe Judge, una línea ofensiva que tuvo un comienzo difícil y un grupo de receptores y alas cerradas que no asusta a ningún coordinador defensivo de la liga. Agregue un esguince severo en el tobillo alto, y es fácil ver por qué Jones sufriría la forma en que ha ido la temporada 2022.

Sin embargo, en última instancia, debería tomar el grupo nuevamente cuando esté en plena fuerza. Jones no solo tiene mejor talento en el brazo que Zappe, sino que tiene experiencia y una mente aguda que hace que los Patriots sean más peligrosos a la ofensiva.

Dicho esto, si New England logra algunas victorias con Zappe bajo el centro, el margen de error de Jones ciertamente será menor cuando regrese. Después de un comienzo lento, deberá evitar pérdidas de balón, mejorar en la zona roja y demostrar que puede mantenerse saludable.

Tampoco sobreestimes ese último componente.

De todas las cosas en las que cree Bill Belichick, la disponibilidad es tan importante como la capacidad.

Y tal vez Mac Jones esté aprendiendo esa lección en este momento.

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