Nascar

El presidente de Martinsville, Clay Campbell, comparte la divertidísima historia de Dale Earnhardt, platillos sobre carreras diurnas contra nocturnas, perritos calientes y más

Es la semana de carreras de la NASCAR Cup Series en Martinsville Speedway, y eso significa una semana ocupada para el actual presidente Clay Campbell, cuyo abuelo, el difunto H. Clay Earles, fundó el legendario campocorto de Virginia en 1947.

Campbell, quien vendió la instalación a International Speedway Corporation (más tarde adquirida por NASCAR) en 2004, sigue a cargo del circuito aunque ya no tiene un rol de propietario.

A principios de esta semana, Campbell se sentó con Deportistadehoy.com para una entrevista exclusiva de Zoom en la que habló sobre algunos temas oportunos e interesantes relacionados con Martinsville y las Xfinity 500 del domingo, la penúltima carrera de la temporada de la Serie de la Copa y la carrera final en la Ronda 8. cuatro pilotos avanzarán y formarán parte del Campeonato 4 que competirá directamente por el título en Phoenix el 6 de noviembre.

Veamos qué tenía que decir Campbell.

Clay Campbell explica qué distingue al famoso perrito caliente de Martinsville Speedway

Si alguna vez ha asistido a una carrera en Martinsville Speedway o tiene un conocimiento práctico de la rica historia de la pista, seguramente se dará cuenta de que el famoso perrito caliente de Martinsville, Jesse Jones, es casi tan legendario como la pista misma. OK, eso podría ser una exageración, pero entiendes la idea.

Tomarse el tiempo para patrocinar el puesto de comida de Martinsville Speedway para un perro caliente, o varios otros, es un rito de iniciación para cualquiera que asista a una carrera en el óvalo de .526 millas en forma de clip. ¿No me creas? En un fin de semana típico de carrera, la pista vende alrededor de 70,000 de sus deliciosos bollos de color rojo cereza. Eso es más que el número de personas que asistirán a la carrera del domingo, y hay suficientes perros calientes, si se alinean uno al lado del otro, para cubrir la distancia de 12,6 vueltas alrededor de la pista.

Entonces, ¿qué distingue exactamente al perrito caliente de Martinsville y lo hace tan especial?

«Vas a casi cualquier estadio de béisbol del país, ¿y qué obtienes?» Campbell dijo. “Obtienes un perrito caliente sin nada encima. Y en muchos casos, es lo suficientemente difícil como para noquear a alguien con él, pero vas a un puesto de consistencia y le pones lo que quieras. Cuando pides un hot dog aquí, lo obtienes completo: mostaza, chile, col, cebollas, si no quieres ninguno de esos componentes.

“Es fresco, caliente y cuesta $2. Entonces, si combina el producto en sí y la asequibilidad de dos dólares, ahí lo tiene”.

Bastante simple, ¿verdad?

Clay Campbell habla sobre un recuerdo especial que compartió con Dale Earnhardt hace mucho tiempo

Durante los muchos años que ha estado involucrado en Martinsville Speedway, Clay Campbell ha disfrutado la oportunidad de conocer a casi todas las estrellas más importantes de NASCAR antes de la carrera y, por supuesto, en Victory Lane.

Curiosamente, sin embargo, uno de los mejores recuerdos de Campbell con un piloto fue un fin de semana sin carreras. Y el conductor no era otro que el difunto Dale Earnhardt. Campbell no recuerda la fecha exacta en que sucedió, pero cree que fue alrededor de 1987, cuando Earnhardt’s No. 3 patrocinios originales de Wrangler y había un lago eliminado hace mucho tiempo fuera de la curva 4 en Martinsville.

«Tengo muchos recuerdos con él, pero nunca olvidaré este», le dijo Campbell a Earnhardt. “Estuvo aquí probando para Richard Childress una semana; creo que fue una prueba de dos o tres días cuando conducía el Wrangler. Entonces, vino un día y fue durante un descanso, y dijo: ‘Clay, ¿hay algún pez en ese lago?’ Dije: ‘Sí, hay muchos peces’.

«Él dijo: ‘¿Crees que podemos pescar allí?’ Le dije: ‘Si quieres’. Entonces, al día siguiente, llegó en su camioneta y la plataforma de su camioneta estaba llena de cañas y carretes. Así que a la hora del almuerzo, cuando hicieron una pausa para almorzar, él y yo salimos al lago y pescamos durante una hora. Fue increíble.»

A principios de este año, en Twitter, Campbell recordó otro momento inolvidable con el miembro del Salón de la Fama de NASCAR y siete veces campeón de la Serie de la Copa, pero este sucedió en Victory Lane. Puedes comprobarlo por ti mismo a continuación.

Clay Campbell analiza el regreso de Martinsville a las carreras nocturnas

A partir de 2020, la carrera de primavera de la NASCAR Cup Series de Martinsville Speedway se disputa bajo las luces el sábado por la noche.

Pero el próximo año, todo eso cambia cuando la pista regresa a su carrera más tradicional de la Copa del domingo por la tarde en la primavera (la carrera de otoño de Martinsville sigue siendo un asunto del domingo por la tarde).

Campbell está de acuerdo con la medida, que puede o no enojar a la mayoría de los fanáticos.

“Cuando hicimos la carrera nocturna, creo que a todos les encantó”, dijo. «Queríamos hacerlo, y todos preguntaron: ‘¿Cuándo vas a correr una carrera nocturna?’ Así que pusimos luces, pero créanlo o no, las luces no se pusieron para correr una carrera nocturna. Esa no fue la razón”.

Campbell explicó que la verdadera motivación para instalar las luces de pista fue la carrera de otoño de 2015 que terminó después de que se puso el sol debido a algunos retrasos inesperados en la acción.

«Jeff Gordon ganó su última carrera aquí casi en la oscuridad y nos dimos cuenta de que teníamos que encender las luces», dijo Campbell. “No podemos estar en los playoffs y algo así sucederá y tenemos que terminar la carrera porque no puedes ver. Pero no tengo dudas de volver al domingo. Siempre he dicho que no hay nada más hermoso que tener 40 autos, todos de diferentes colores del arcoíris, y todos los diferentes colores del arcoíris y llenos, viendo una carrera de domingo por la tarde».

Queda por ver si la carrera de primavera del domingo por la noche de Martinsville seguirá avanzando, pero Campbell reconoció que existe la posibilidad de que la carrera del domingo por la tarde se cambie a una carrera del sábado por la noche en los próximos años. Sin embargo, esa no es su elección.

“No quiero cambiarlo”, dijo Campbell. “Prefiero tener consistencia. Si vamos al domingo, lo dejaremos el domingo. Saltémonos el domingo del 23 y el sábado por la noche del 24 y volvamos al domingo del 25. Prefiero mantenerlo de una forma u otra”.

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