Nascar

El nuevo empleado de Hendrick Motorsports sorprende al campeón de las 500 Millas de Daytona

Gran parte del enfoque de Silly Season este verano y otoño se ha centrado en pilotos como Tyler Reddick, Kyle Busch y Noah Gragson, y eso es perfectamente comprensible. Después de todo, los pilotos son personas de alto perfil en NASCAR.

Sin embargo, los jefes de equipo también cambian de puesto y Hendrick Motorsports ocupó uno de esos puestos críticos el viernes al anunciar la contratación de Blake Harris. Es una victoria para el equipo No. 48 y una derrota ante Michael McDowell y Front Row Motorsports.

Los fanáticos de NASCAR se despertaron el viernes con la noticia de que Hendrick Motorsports había ocupado la vacante más importante de la organización al contratar a Blake Harris para servir como jefe de equipo de Alex Bowman la próxima temporada.

El trabajo se abrió en Chevy No. 48 cuando Greg Ives anunció antes de los playoffs que se retiraría después de cinco temporadas completas. Irrumpió en Dale Earnhardt Jr. en 2015 y tiene 10 victorias en su currículum.

Harris hizo su debut como jefe de equipo esta temporada en Front Row Motorsports en el No. 34 FordMichael McDowell. Antes de eso, fue el jefe del auto de Martin Truex Jr.

El veterano piloto Michael McDowell trabajará con su tercer jefe de equipo en tres años cuando comience la temporada 2023 de la NASCAR Cup Series.

Drew Blickenderfer ha trabajado casi a tiempo completo como jefe de equipo en las dos principales series de NASCAR desde 2006, incluidas tres temporadas con Michael McDowell. Aunque la pareja solo logró una victoria, fue enorme: las 500 Millas de Daytona de 2021. Cuando Joey Logano y Brad Keselowski cruzaron la bandera blanca, McDowell logró ganar la carrera más famosa de NASCAR.

Al final de la temporada, Blickersderfer se fue para reencontrarse con Aric Almirola. Blickersderfer y Almirola se asociaron en 35 carreras en 2016-17, anotando siete eventos entre los 10 primeros en Richard Petty Motorsports. Para reemplazarlo, FRM reclutó a Blake Harris de Joe Gibbs Racing, donde había sido el jefe de autos de Martin Truex Jr. La temporada 2021 de Martin Truex incluyó cuatro victorias y 20 resultados entre los 10 primeros.

Hay variables a considerar cuando se considera la combinación principal de piloto y equipo. El auto Next Gen fue un reinicio para todos los equipos en la serie de la Copa este año, y es difícil decir desde afuera qué recursos puso FRM en el auto de McDowell después de la temporada ganadora de Daytona.

Sin embargo, esta es indiscutiblemente la mejor temporada para McDowell, un veterano de 425 aperturas en la Serie de la Copa. Carrera victoria No. 2 aún tiene que iniciar sesión, pero McDowell ha terminado entre los 10 primeros una docena de veces en 2022 con cuatro carreras para el final. Está calificando mejor que nunca, y el promedio de llegada de McDowell de 16.4 es el mejor por un amplio margen.

McDowell es una amenaza constante en las grandes pistas y probablemente seguirá siéndolo. Será interesante ver sus resultados con un nuevo jefe de equipo en 2023.

Alex Bowman continúa recuperándose de una conmoción cerebral y ha sido descartado para al menos las próximas tres carreras y posiblemente las cuatro. Fue un final amargo para una temporada difícil cuando el conductor del No. 48 Chevy cayó de cuatro victorias la temporada pasada a una este año.

Bowman tiene contrato hasta 2023, pero ocupa un puesto separado en la organización. Los compañeros pilotos de Hendrick Motorsports, Kyle Larson, William Byron y Chase Elliott, trabajan bajo contratos a largo plazo.

Si bien Rick Hendrick y Jeff Gordon podrían extender el contrato de Bowman para cuando los pilotos tomen la parrilla para las 500 Millas de Daytona, también existe la posibilidad de que HMS obligue a Bowman a demostrar que ha vuelto a su forma de 2021 antes de comprometerse.

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