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El ‘nuevo’ Atlanta puede enseñar Motor Speedway Otras pistas de NASCAR Algunas lecciones valiosas

Hace poco más de un año, los funcionarios del Atlanta Motor Speedway anunciaron que la pista de 1.54 millas en Hampton, Georgia, recibiría un cambio importante antes del fin de semana de carreras de la primavera de 2022 de la NASCAR Cup Series.

Si bien no fue una sorpresa que AMS, reempaquetado por última vez en 1997, estuviera en línea con una capa de asfalto fresca y retrasada, otros detalles del anuncio sorprendieron a casi todos. Junto con el nuevo poste de pavimentación, los oficiales de la pista dieron a conocer un plan para poner cuatro etapas de inclinación en las curvas (elevar las inclinaciones de 24 a 28 grados) y reducir el ancho de la superficie de carrera en las curvas de 55 a 40 pies.

Por supuesto, los funcionarios de AMS intentaron vender la idea de que todos estos cambios eran mejoras, pero estaban seguros de que crearían más entusiasmo cuando NASCAR regresara en marzo de 2022. Sin embargo, no todos estaban seguros.

Una de las voces más escépticas en la decisión de Atlanta fue Rodney Childers, el jefe de equipo de Kevin Harvick desde hace mucho tiempo y un veterano del área de garajes que ha trabajado en varios equipos durante las últimas dos décadas.

«Va a ser una carrera terrible, y es de un solo carril, y nadie se va a ir por la borda», dijo Childers a través de Jordan Bianchi de The Athletic.

Otros criticaron cómo los funcionarios de Atlanta decidieron alterar significativamente la superficie de la pista sin buscar ninguna opinión real de los pilotos.

«Con todo el debido respeto. Este mismo grupo (empresa matriz AMS Speedway Motorsports Inc.) ha reconfigurado Texas, Kentucky, Bristol con 0 entradas de conductor”, tuiteó el conductor Denny Hamlin. “Uno de ellos perdió una carrera, otro ya no corremos y el último lo ensuciamos. Pero bueno, ¿qué saben los conductores?”.

Kyle Larson y Chase Briscoe fueron golpeados por un tono igualmente fuerte durante las llamadas separadas de Zoom con los reporteros esa misma semana.

“Quiero que hablen con todos al respecto”, dijo Larson. “Tenemos más experiencia que los fanáticos, ya sabes. Hice cientos de pistas de carreras diferentes. Creo que tenemos una mejor comprensión de lo que realmente son las buenas carreras. Pero, ya sabes, los fanáticos que chocan como una superficie de 40 pies de ancho lo mantendrán unido, así que tal vez eso complete la carrera que creemos que es buena».

Briscoe fue igualmente contundente en su respuesta a las próximas modificaciones a la pista.

«Sería útil hablar con nosotros al menos porque tenemos una visión diferente o una visión diferente a la de alguien que mira una carrera», dijo el piloto de la Serie de la Copa en ese momento. «Estamos ahí abajo, y al final del día, tenemos que ser los que puedan montar un espectáculo, y la pista tiene que ser capaz de producir un buen espectáculo».

Si bien no todos estaban encantados con la forma en que se jugó la primera carrera de la Copa Atlanta, los números cuentan la historia real. El evento, ganado por William Byron, resultó en un récord de 46 cambios de liderazgo y 141 pases con bandera verde, seis más que la media docena de carreras en Atlanta que se disputaron juntas.

Esto en cuanto a la teoría de que la configuración revisada daría como resultado una relación para continuar con el líder, como predijo Childers.

“Es una carrera divertida”, dijo el piloto Daniel Suárez en la vista previa del equipo Chevy de esta semana para la Quaker State 400 presentada en Walmart el domingo, que será 100 millas más corta que el evento de primavera de Atlanta. “Las cosas están cambiando rápidamente en ese camino ahora. Un segundo estás por delante y de repente puedes estar en el medio del pelotón. Sabes que tendrás un día de altibajos pase lo que pase. Entonces, al final, esperas tener una oportunidad de ganar”.

La primera carrera del Atlántico a la nueva superficie dio 11 advertencias, varias más por múltiples accidentes automovilísticos. Esta es, por supuesto, la norma para Daytona y Talladega, dos magníficas rutas donde los pilotos tradicionalmente permanecen juntos en paquetes apretados durante la carrera de manera similar a lo que sucedió en la superficie de la revisión de Atlanta.

El plan claramente funcionó para inyectar valor agregado de entretenimiento a las carreras en Atlanta y convertir la pista histórica en una carrera al estilo de una supervelocidad, incluso si hubo respuestas mixtas entre los competidores.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Siempre estamos cayendo ”, dijo Joey Logano en un artículo posterior a la carrera proporcionado por Ford PR. «¿Que estabas esperando? Es lo mismo. Creo que está bien, no lo sé. Sobrevivimos, pero muchos autos hoy ciertamente cayeron, tal como lo esperábamos. No sé, usted es el juez si fue entretenido o no. No sé. Es otro tipo de carreras”.

Un tipo de carrera que el piloto Cole Custer realmente disfrutó. Al igual que Suárez y otros, Custer está ansioso por regresar a Atlanta este fin de semana y ver cómo resiste la nueva superficie las temperaturas del verano, en comparación con el frío de marzo.

“Atlanta, ahora, es una pista de carreras tan extraña, verdaderamente única, porque estamos casi lejos en carreras de supervelocidad como Daytona, pero en una pista de carreras de una milla y media, que es mucho más pequeña, mucho más intensa y te da. muchas menos posibilidades de error”, dijo Custer en el comunicado de prensa introductorio del equipo esta semana. «Estamos realmente llenos, lo que hace que las carreras sean emocionantes porque estás uno al lado del otro y a centímetros de distancia durante toda la carrera».

Ahora que los pilotos están empezando a familiarizarse con el nuevo Atlanta, y los datos de la primera carrera en la nueva superficie hablan de las mejoras en la calidad de las carreras, puede que sea hora de que otras pistas hagan lo mismo.

La carrera All-Star de mayo de Texas, una configuración de cuatro óvalos de 1.5 millas similar a Atlanta y propiedad de la misma empresa matriz, Speedway Motorsports, fue tan rara que NASCAR sintió la necesidad de advertir al final de los años. la carrera en un intento de escupir la zanja final del espectáculo (NASCAR no lo reconoció completamente, pero el portavoz de NASCAR, Scott Miller, admitió después de la carrera que NASCAR no tenía que tirar la amarilla).

Las carreras en Charlotte, Homestead, Kansas, Fontana y Michigan, cada pista de una milla y media o dos millas de largo, no se han incendiado hasta Texas en los últimos años, pero de todos modos lo están. la falta de carreras consistentemente reñidas y competitivas ha generado críticas. De hecho, el deseo de NASCAR de mejorar el producto en la carretera en estas instalaciones fue una de las fuerzas impulsoras detrás del paso de este año a los autos de la Serie de la Copa Next Generation.

Entonces, si la banca adicional y un poco de carrera estrecha pueden arreglar Atlanta, ¿por qué no probar este enfoque en las otras pistas existentes? En un lugar como Texas, este tipo de cambio ciertamente no podría haber empeorado las carreras, y podría haber sido mucho mejor.

Pero no importa si estas huellas eventualmente conducen a un experimento similar, esto es seguro: incluso si muchas personas se mostraron escépticas y no tuvieron dificultad para conocerlas, el experimento de Atlanta funcionó.

Deportistas de Hoy Editorial

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