Nascar

El milagro de Martinsville Ross Chastain no debería sorprender a nadie en el mundo de NASCAR dado lo que ha hecho esta temporada

Ross Chastain hizo un movimiento histórico en la última vuelta del domingo en Martinsville Speedway para capturar su primer Top 4 y completar una carrera que fue lo suficientemente adecuada para su temporada estelar de 2022.

Chastain abrió la carrera de Martinsville como el piloto líder en la clasificación de los Playoffs de NASCAR sin ganar en la Ronda 8. Joey Logano ganó la primera carrera de la ronda en Las Vegas Motor Speedway para asegurar su lugar en el Campeonato 4.

Kyle Larson luego ganó la semana siguiente en Homestead-Miami Speedway, pero ya fue eliminado de la contienda por los playoffs, por lo que tres de los cuatro lugares elegibles para el título permanecieron abiertos y la Serie de la Copa pasó a la pista de 0.5 millas en el sur de Virginia.

Chastain tenía una ventaja de 19 puntos sobre Denny Hamlin en quinto lugar después del evento de Homestead. Chastain comenzó la carrera noveno y terminó séptimo en cada una de las dos primeras etapas. Ocurrieron pocos momentos notables en esas primeras 260 vueltas, pero Hamlin ganó ambas etapas para cerrar la brecha.

La temporada 2022 de Ross Chastain también tuvo un comienzo lento antes de que el drama continuara.

Chastain abrió la temporada sin mucha fanfarria en su primera campaña con Trackhouse Racing, que estaba en su segundo año y fue comprado por Chip Ganassi Racing hacia el final de la temporada 2021.

Terminó último en el campo de 40 autos para las 500 Millas de Daytona después de estar involucrado en un accidente de ocho autos 62 vueltas después del evento de 200 vueltas. Un puesto 29 una semana después en Auto Club Speedway, Chastain fue 36 en la clasificación de puntos.

Entonces su temporada comenzó a cambiar a otra marcha.

Chastain logró cuatro resultados consecutivos entre los tres primeros en una racha que culminó con su primera victoria en la Serie de la Copa a finales de marzo en el Circuito de las Américas.

Conocido durante mucho tiempo como un conductor agresivo durante sus ocho años en la Serie Xfinity, Chastain mostró su fuerza hacia el final de la carrera en COTA. Él, AJ Allmendinger y Alex Bowman se llevaron la victoria cuando ondeó la bandera blanca para marcar la última vuelta.

Allmendinger pasó a Chastain al final de la vuelta, lo que permitió a Bowman mover a Chastain a la tercera posición cuando se acercaban las curvas finales. Fue entonces cuando Chastain golpeó a Allmendinger por detrás y lo envió a Bowman, destruyendo a sus dos rivales mientras conducía para hacer su primera visita al Círculo de la Victoria de la Serie de la Copa.

Volvió a ganar cuatro semanas después en Talladega Superspeedway después de que un movimiento agresivo para tratar de mantenerse en la vuelta del líder a mitad de la carrera casi destruyó el grupo líder de autos.

Chastain se abrió camino hasta el segundo lugar en la clasificación de puntos a medida que se desarrolla el drama que ha sido la historia principal de su temporada.

Chastain Hamlin chocó contra la pared en la curva 1 a principios de la carrera del 4 de junio en el World Wide Technology Raceway cerca de St. Louis y luego hizo girar a Chase Elliott temprano después de un reinicio más tarde en el evento. Hamlin y Elliott estaban furiosos por esos accidentes, y ambos se colocaron frente a Chastain durante la carrera para mostrar su disgusto.

Más de lo mismo sucedió un mes después en Atlanta Motor Speedway cuando Chastain volvió a destrozar a Hamlin, esta vez al final de la carrera cuando Hamlin corría cuarto. Eso ocurrió después de que provocó una colisión de ocho autos en la Etapa 2 del evento y muchos otros pilotos estaban molestos.

Hamlin se vengó dos semanas después cuando empujó a Chastain contra el muro de la curva 1 en un reinicio de tiempo extra en Pocono Raceway, pero los playoffs tenían potencial para más.

Las duras batallas de Chastain se extendieron hasta el final de la carrera de Martinsville

Chastain nuevamente proporcionó su agresividad característica en la etapa final del domingo en Martinsville cuando derribó a Brad Keselowski desde la octava posición.

Luego, por voluntad del destino, Chastain y Hamlin fueron uno al lado del otro en el reinicio final con 24 vueltas restantes. Compitieron por la posición y se pusieron en contacto varias veces durante las siguientes horas. En un momento, Chastain incluso redujo la velocidad a propósito para asegurarse de que Hamlin no pudiera ponerse detrás de él y dejarlo en una batalla de postemporada adecuada entre los dos pilotos.

Hamlin se había abierto camino hasta el quinto lugar cuando el campo tomó la bandera blanca y tenía una ventaja de dos puntos sobre Chastain para la final del Campeonato 4.

Chastain fue décimo pero luego hizo uno de los movimientos más extraordinarios en la historia de NASCAR cuando cambió a velocidad alta y pisó el acelerador en la curva 3, recorriendo la pared hasta la línea de meta. Corrió cinco autos con ese movimiento y saltó por delante de Hamlin para tomar el último lugar de transición.

Chastain ahora competirá por el campeonato más probable el próximo domingo en Phoenix Raceway después de una carrera llena de acontecimientos que presagió con razón su temporada 2022 llena de acontecimientos con más de 500 vueltas.

Deportistas de Hoy Editorial

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