Nascar

El jefe de equipo del Salón de la Fama, Dale Earnhardt, silenciado mientras luchaba contra Mark Martin por el campeonato

Kirk Shelmerdine se quedó atrás mientras el comité de selección trabajaba durante tres décadas con excelentes candidatos, pero el jefe de equipo de la mayoría de los campeonatos de la Serie de la Copa, Dale Earnhardt, finalmente ingresará al Salón de la Fama de NASCAR en enero.

Las historias de Shelmerdine abundarán desde ahora hasta el 20 de enero en Charlotte, Carolina del Norte. Uno de sus compañeros de equipo publicó recientemente una joya a través de las redes sociales que mostraba la capacidad de su jefe para reemplazar a uno de los muchachos más duros en la historia de NASCAR.

Dado que NASCAR celebrará su 75.ºel La temporada conmemorativa en 2023 es un recordatorio de que el Salón de la Fama todavía tiene trabajo por hacer para honrar a los grandes del pasado. La primera clase de miembros ingresó al Salón en 2010 y, hasta el momento, 61 hombres no se han ganado el honor.

El número aumentará a 64 en enero con la inducción de los pilotos Matt Kenseth y Hershel McGriff, junto con el jefe de equipo Kirk Shelmerdine, quien saltó a la fama trabajando junto al miembro de primer año Dale Earnhardt.

El currículum de Shelmerdine es impresionante, comenzando con cuatro campeonatos entre 1986 y 1991 como jefe de equipo de Earnhardt. En total, corrió el auto The Intimidator en 272 carreras durante 10 temporadas, y juntos hicieron 44 viajes al Círculo de la Victoria.

Antes de eso, fue jefe de equipo de James Hylton, Richard Childress y Ricky Rudd, y las dos primeras de las 23 victorias de Rudd con Shelmerdine llegaron en la parte superior del pit box.

Shelmerdine se retiró de trabajar en boxes después de la temporada de 1992 para volver a su primer amor. Condujo extensamente en la Serie ARCA y la Serie Xfinity hasta el 2000 e incluso corrió toda la temporada 2004 en la Serie de la Copa.

El legendario Dale Earnhardt estuvo cerca de ganar seis campeonatos consecutivos de la Copa NASCAR a partir de 1986. Después de ganar en 1986-87, terminó tercero detrás de Bill Elliott y Rusty Wallace en 1988, y luego segundo en Wallace al año siguiente. Luchó de regreso a la cima en 1990 y ’91.

Esa temporada de 1990 fue la manzana de la discordia durante gran parte del camino. Aunque Earnhardt obtuvo nueve victorias y tres para Mark Martin, no pudo superar al piloto número uno de Jack Roush. 6 que sacudió a Ford hasta que tuvo una estrecha ventaja de 26 puntos. La tensión creció cuando Earnhardt terminó en un decepcionante puesto 25el en la Mello Yello 500 en Charlotte el 26el de 29 carreras programadas.

Después de una semana de descanso, la Serie de la Copa llegó al North Carolina Motor Speedway, más tarde conocido como Rockingham Speedway. Martin comenzó el día con una ventaja de 3,990-3,941, y Earnhardt sentía que su potencial corona de la cuarta serie se le escapaba.

Earnhardt cumplió 10 añosel en Rockingham, solo redujo la diferencia con Martin por cuatro puntos, pero uno de los miembros del equipo de Kirk Shelmerdine tenía un recuerdo de ese día de octubre de 1990 que fue crucial para mantener enfocado a Earnhardt.

John Mulloy, un trabajador del equipo de boxes desde hace mucho tiempo en NASCAR, utiliza el identificador de Twitter «@SevenTimeChamp». Al igual que con Kirk Shelmerdine, no todos sus siete campeonatos fueron con Dale Earnhardt. Sin embargo, estuvo en el equipo de The Intimidator durante cinco títulos, incluido 1990.

división de Mulloy en Gorjeo cómo Earnhardt se convirtió en una broma cuando Mark Martin lo sacó de boxes durante la AC Delco 500 en Rockingham.

“Apenas salimos de boxes”, explicó Mulloy. “Bueno, Martin nos ganó, y Dale se puso en la radio y comenzó a reírse de cómo Martin nos ganó. Kirk Shelmerdine volvió a hablar por radio y le dijo a Dale que se detuviera en la siguiente parada en Martin’s.

“Dale nunca dijo una palabra más sobre las paradas en boxes. Ganamos juntos y perdemos juntos”.

Dos semanas después, Earnhardt ganó en Phoenix y lideraba los puntos cuando Martin finalizó décimo.el. La temporada terminó dos semanas después en Atlanta y Earnhardt completó su cuarto campeonato con un tercer puesto.

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