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El director de operaciones de NASCAR, Steve O’Donnell, da consejos sobre el nuevo ‘gran evento’ para el calendario de la serie de la Copa 2023

Es posible que el calendario oficial de la Serie de la Copa NASCAR 2023 no se publique oficialmente hasta dentro de dos meses, pero un ejecutivo de NASCAR ha creado cierta intriga con los comentarios recientes de que es probable que los cambios de gran alcance realizados por el organismo de sanciones continúen en el calendario en el próximos años.

El calendario de la liga ha sido una de las características más estables de cualquier deporte durante casi dos décadas, aunque implementar la misma repetición año tras año puede no haber sido la decisión correcta.

Brian France cambió casi todo sobre NASCAR excepto el calendario

NASCAR sacó a Rockingham Speedway del circuito y llegó a la segunda carrera anual en Darlington Raceway después de la temporada 2004 en un período de transición para el deporte. Brian France fue nombrado director ejecutivo en 2003 y marcó el comienzo de una ola de cambios en todo el deporte.

El patrocinio del título durante mucho tiempo del cargo de primer ministro de NASCAR pasó de la compañía tabacalera Winston a la compañía de telecomunicaciones Nextel, y el formato del campeonato cambió drásticamente de una batalla por los puntos de la temporada a la Carrera 10 para el formato de postemporada de la Copa Nextel para determinar el campeón de cada temporada.

Sin embargo, a pesar de todos los cambios constantes durante el régimen francés de 2003 a 2018, el calendario se mantuvo casi igual año tras año. Una de las quejas más comunes de los fanáticos a lo largo de los años fue que el calendario se había vuelto obsoleto.

Parte del problema al final de su mandato fue que el organismo de sanciones firmó un acuerdo de sanciones de cinco años con 23 pistas a fines de 2015, lo que aseguró que estas instalaciones siguieran según lo programado durante al menos otros cinco años.

«La estabilidad de los acuerdos de cinco años nos ayuda a los fanáticos a cumplir con los cronogramas lo más rápido posible durante los próximos años», dijo el director de operaciones de NASCAR, Steve O’Donnell, cuando era vicepresidente ejecutivo y director de desarrollo de carreras. «Este es un nuevo enfoque para nuestra industria y uno que beneficia a todos: fanáticos, pistas, equipos, pilotos, (fabricantes), medios y socios».

Un calendario estático no ayudó a NASCAR a crecer

Si esa estrategia funcionó o no es variable, y las acciones de sanciones del organismo durante los últimos tres años parecen indicar que no ha funcionado. NASCAR ya no anuncia la asistencia, pero los índices de audiencia televisivos alcanzaron su punto máximo en 2018 con un promedio sin precedentes de 3,3 millones de espectadores por carrera, frente a los 4,5 millones de 2016, según cifras de Nielsen.

Las audiencias se mantuvieron estables en 2019 y 2020, pero la campaña de 2020 se vio gravemente interrumpida por la pandemia de COVID-19, y casi todos los demás deportes no pudieron igualar su audiencia total en los últimos años.

La pandemia también ha obligado a NASCAR a realizar cambios muy necesarios en el calendario. La compañía de sanciones aún tenía que correr las 38 carreras que prometió a los patrocinadores, por lo que los líderes se volvieron creativos y corrieron donde pudieron.

Las nuevas ideas exploradas durante la temporada 2020 incluyeron carreras de la Serie de la Copa en días consecutivos en la misma pista (carreras en Pocono y Michigan) y carreras a mitad de semana (sin éxito, al menos en términos de audiencia televisiva).

La serie también corrió en el autódromo de Daytona International Speedway por primera vez, y ahora la serie tiene seis eventos en autódromos en el calendario de 2022.

La flexibilidad del calendario 2020 ha hecho que los ejecutivos de NASCAR sean más audaces en los últimos años ahora que se han finalizado los acuerdos de sanción y que International Speedway Corp., que posee casi la mitad de las pistas en el calendario, no es una empresa pública, luego de la fusión de NASCAR. en 2019.

The Clash en el Los Angeles Memorial Coliseum fue un gran riesgo, pero valió la pena, y la variedad más amplia de pistas y nuevos mercados fue una gran victoria en el calendario. El número de espectadores para las primeras 16 carreras de la temporada actual aumentó un 6 por ciento a casi 3,7 millones de personas.

Es probable que los cambios de horario pesados ​​continúen en el futuro cercano

Es probable que la nueva estrategia de NASCAR de probar pistas nuevas en ubicaciones nuevas, así como pistas antiguas que no han sido visitadas por la serie durante muchos años, se mantenga durante al menos los próximos dos años.

O’Donnell le dijo el miércoles a SiriusXM que los líderes de NASCAR esperan «un gran evento» agregado al calendario de la Serie de la Copa 2023. El organismo quiere mover las sanciones a todas las unidades. Star Race de Texas Motor Speedway.

Las posibilidades son interesantes. Speedway Motorsports Inc. es propietaria. TMS, por lo que la carrera probablemente se desviaría a otra pista TBS, o podría organizar una carrera en otra pista como lo hace con los eventos de NASCAR en el Circuito de América cerca de Austin, Texas. Eso podría abrir la puerta para que suceda un supuesto curso callejero de Chicago.

TBS también está a punto de reabrir el North Wilkesboro Speedway y está trabajando con líderes gubernamentales en Nashville para que NASCAR regrese al Nashville Fairgrounds Speedway.

El liderazgo de NASCAR puede tener algo completamente diferente en mente, pero es muy divertido no saber cómo será el calendario del próximo año, ya que no será un renacimiento de copiar y pegar de la lista anterior.

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