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Durante su carrera en el béisbol, Michael Jordan anotó más del 20 % de las veces, pero aun así fue mejor que el promedio.

La mayoría de la gente recuerda la carrera de Michael Jordan en la NBA como una obra maestra intachable. También recuerdan su etapa como beisbolista como una mejor pesadilla olvidada. Es difícil discutir con su récord en la cancha, pero Jordan era mucho mejor en el fútbol de lo que cree.

Algunas de las estadísticas no se ven muy bien a primera vista. Sin embargo, en comparación con su contraparte menor, MJ era más alto que la mayoría. De hecho, la idea de que podría haberse hecho por la nobleza no es tan absurda si profundizas en los números.

La decisión de Michael Jordan de jugar el balón sorprendió a casi todos

En 1993, Jordan estaba en la cima del mundo. Acababa de llevar a los Chicago Bulls a tres títulos de césped. También ganó tres premios MVP, lo que lo convierte en un cambio cultural para cualquiera en la cultura pop estadounidense. Pero la influencia, el éxito y el poder tuvieron consecuencias.

Convertirse en el mejor jugador de baloncesto de la historia requirió una cantidad increíble de energía. Además, el escrutinio y la adoración de los medios dejaron a los fanáticos interminables de Jordan agotados y bromeando sobre el estado de sus celebridades. Tras el trágico asesinato de su padre, Jordan tuvo que dejar el baloncesto por la paz. O al menos llorar en privado en lugar de frente a cámaras, reporteros y escenas repletas.

La decisión de Jordan no tiene precedentes. Un jugador de su calibre nunca se fue en medio de su victoria. Fue aún más sorprendente que eligió recoger una pelota de mano. Se han creado teorías de conspiración sobre el juego de Jordan para justificar el movimiento, pero a menudo se han descartado.

Después de seis meses de retiro, Jordan firmó un contrato de ligas menores con los Chicago White Sox (también propietario de los Bulls, Jerry Reinsdorf). Se unió a los Birmingham Double-A Barons. El mundo exterior no tenía sentido. Pero para Jordan, la elección fue un tributo a su difunto padre, quien era un gran fanático del béisbol.

Michael Jordan no era tan malo en el baloncesto como la gente recuerda

El año de Jordan en el fútbol es visto como una broma. Sin embargo, está claro por las personas que lo acompañaron durante el proceso que él fue más importante de lo que se cree. En 127 juegos (497 apariciones en el plato), Jordan bateó .202, con tres jonrones y 51 carreras impulsadas. El público confundido acerca de su evento de la NBA usó estos números para apuntalar a MJ. Pero sus compañeros barones se dieron cuenta de que lo que estaba haciendo requería respeto en lugar de críticas.

Birmingham no fue un equipo bien derrotado en general. Solo tenían 40 jonrones como escuadra. Todos los demás equipos de la Liga del Sur se han enfrentado a Doble-A al menos 63. Aunque Jordan sufrió una recesión después de batear .265 en su primer mes, todos los jonrones llegaron en la segunda mitad de la temporada, lo que refleja su mayor potencial para el deporte.

Jordan dejó su ego en la puerta y trajo su ilustre ética de trabajo a un nuevo deporte. Comenzó sin pensar en cómo batear apropiadamente o la diferencia entre una recta de dos temporadas y una de cuatro costuras. Además, no sabía cuán seriamente el béisbol trata sus reglas no escritas. Jordan incluso rechazó un contrato de la MLB con Oakland Athletics porque entendió lo que tenía que aprender y no quería perderse el juego.

«Michael estaba jugando por las causas correctas», dijo Terry Francona, entrenador de los Barons y futuro campeón de la Liga Mundial, según Sports Illustrated. «Simplemente nos dimos cuenta entonces de que él estaba allí por las razones correctas. Sabía por qué estaba jugando béisbol. Sabía su secreto. Y era puro. Se hizo miembro de los Barones de Birmingham en todos los sentidos. Se ganó a todos».

A Jordan también le fue bien con sus socios. Disfrutó de la creciente amistad de los vestuarios de béisbol, jugando a las cartas con frecuencia y Yahtzee antes de los partidos. Incluso utilizó su influencia para conseguir un autobús de 350.000 dólares para la tripulación, conocido como Jordan Cruiser.

¿Podría Jordan ser el próximo atleta de otros dos grandes deportes?

El porcentaje de logros de Jordan (22,9 %) fue más alto que el promedio de la liga en la Liga Sur (16,4 %), pero está en línea con el béisbol moderno. El porcentaje promedio alcanzado en MLB en 2019 fue de 23%. Así que tal vez se adelantó a su tiempo como delantero.

Jordan mostró un crecimiento continuo como jugador. En la Liga de Otoño de Arizona, una liga desarrollada para los mejores prospectos de cada organización, bateó .252 en 123 turnos al bate. Ese es un promedio mejor que el de Mike Breac, quien luchó por .245 en la misma liga en 2011 como profesional de tres años. Sería descabellado decir que un Jordan de treinta y tantos podría ser un miembro del Salón de la Fama. Pero todo indica que podría ser un jugador legítimo de las grandes ligas.

«Creo que con 1,000 bates más, lo habría logrado», dijo Francona a ESPN. “Pero hay algo más que la gente extraña de esa temporada. El béisbol no fue lo único que aprendió. Realmente creo que se encontró a sí mismo, su alegría por la competencia. Hicimos que quisiera volver a jugar baloncesto”.

Jordan finalmente abandonó el juego debido a la huelga de 1995. Las ligas menores no se vieron afectadas, pero cuando quedó claro que Jordan cruzaría la línea de piquete junto con los suplentes, renunció. Regresó a la NBA renovado y listo para volver a dominar.

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