NBA

Después de que los Boston Celtics vencieran a los 76ers en el Campeonato de la Conferencia Epic ’81, Robert Parish da crédito donde corresponde

Los Boston Celtics ganaron el primero de sus tres campeonatos en la década de 1980 en 1981, pero las finales de conferencia fueron mucho más difíciles que la ronda del campeonato. Boston tuvo que lidiar con una agotadora serie de siete juegos con los rivales Philadelphia 76ers.

Cuando lo hicieron, las cosas se volvieron más fáciles. Los Celtics barrieron a los Houston Rockets en seis juegos, ganando su primer título con Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish jugando juntos por primera vez. Si bien ese trío brilló, y Cedric Maxwell fue el Jugador Más Valioso de las Finales, Parish dio crédito donde se debía.

Los Boston Celtics hicieron una remontada milagrosa contra los Philadelphia 76ers en 1981

Durante cuatro juegos de las Finales de la Conferencia Este de 1981, las cosas parecían sombrías para los Celtics. Los Sixers los vencieron, los vencieron y los vencieron en una serie física muy reñida. Cinco de los siete juegos se decidieron por dos puntos o menos. Los Sixers llegaron a Boston y se robaron el Juego 1. Después de que los Celtics empataran la serie, Filadelfia ganó los siguientes dos juegos para tomar una ventaja insuperable de 3-1.

Entonces Filadelfia hizo todo lo que pudo para regalar la serie.

Los Sixers buscaron asegurar la serie en Boston en el Juego 5. Tenían una ventaja de seis puntos con 1:51 por jugar, pero los Celtics superaron a los Sixers 8-0 para ganar 111-109. Las cosas fueron mucho peor para Philly en el Juego 6.

En un momento, los Sixers tenían una ventaja de 17 puntos en ese sexto juego en casa. Los Celtics no han ganado en Filadelfia en los últimos 11 encuentros. Detrás de los 25 puntos y 16 rebotes de Bird, los Celtics se recuperaron para una victoria 100-98. De vuelta en Boston para el Juego 7, Philly lideraba por siete puntos con 5:23 por jugar, pero nunca logró otro gol de campo cuando los Celtics lograron una victoria por 91-90 y un lugar en las Finales de la NBA.

«No entiendo por qué Filadelfia siguió dejándonos entrar», dijo Bird después del juego, según Sports Illustrated.

Parish le dio todo el crédito al entrenador en jefe Bill Fitch

Mientras que Bird, Parish y otras estrellas de los Celtics obtuvieron los puntos y los rebotes, Parish desvió la mayor parte del crédito. Durante una entrevista de 2018 con Michael McClellan de Celtics Nation, reflexionó sobre esa terrible serie con los Sixers. Parish creía que Boston no habría sobrevivido sin el entrenador en jefe Bill Fitch.

«Tengo que darle crédito a nuestro entrenador en ese momento, Bill Fitch, por nuestra determinación y concentración y por no rendirnos», dijo Parish. “Nos inculcó fortaleza física, pero también inculcó una fortaleza mental que nos ayudó a continuar incluso cuando las cosas parecían desesperadas.

«Aunque estábamos abajo 3-1, no nos hizo dudar de nosotros mismos. Siempre predicaba que podíamos volver y ganar la liga. Dijo que no se acaba hasta que se acaba. Y esa actitud realmente comenzó desde el primer día del campo de entrenamiento. Creo que esa fue una de las grandes razones por las que pudimos prevalecer en esa serie».

Era el segundo año de Bird. McHale era un novato. Parish estuvo en Boston por primera vez. Fitch lo armó todo y lo hizo funcionar, según Parish.

«Bill Fitch fue el entrenador perfecto para nosotros en ese momento», dijo. “Éramos jóvenes y él tenía toda una vida de experiencia como entrenador para compartir con nosotros. Fue un gran entrenador de Xs y Os, además de un gran táctico. Realmente entendió el juego. Y como he dicho, nos inculcó una gran fe.

“Teníamos las herramientas físicas para tener éxito a nivel de la NBA, pero él nos ayudó a darnos la fortaleza mental que nos ayudará a enfrentar todo tipo de adversidades. También nos enseñó estructura y disciplina. Nos ayudó a mantenernos enfocados”.

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