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Derek Jeter temía que no llegaría a los Yankees en 1996 después de que Joe Torre lo llamó durante el entrenamiento de primavera

Como casi cualquier aficionado al béisbol puede decirte, Derek Jeter tenía un toque mágico. Si bien las cosas no siempre fueron perfectas, el capitán de los Yankees de Nueva York parecía estar en el lugar correcto en el momento correcto. Ya sea zambullirse en las gradas para atrapar una pelota de foul o llegar al Bronx justo a tiempo para ganar un campeonato, las cosas funcionaron para la leyenda viviente.

Sin embargo, antes de la temporada de 1996, Jeter no estaba tan seguro.

Durante los entrenamientos de primavera, el novato tuvo que competir por un lugar en el gran club. Sin embargo, las cosas no salieron bien y después de una interacción con Joe Torre, Jeter temía haber tenido la oportunidad de dejar el campocorto de los Yankees.

Derek Jeter tuvo un duro entrenamiento primaveral en 1996, y Joe Torre se lo hizo saber

Volvamos a 1996. El ex campocorto de los Yankees, Tony Fernández, hizo saber que quería un canje. Jeter, después de hacerse un hueco en las menores, parecía un reemplazo potencial, pero tenía que demostrar su valía en los entrenamientos primaverales.

“Su tarea no salió bien”, escribió Tom Verducci en una historia de Sports Illustrated de 2021. “La primera vez que Jeter tocó el balón en un juego entre escuadras, tiró el balón por un error. La primera vez que la tocó en un juego de exhibición, lanzó la pelota a toda prisa para evitar un deslizamiento de Kenny Lofton de Cleveland”.

Sin embargo, Fernández se rompió la mano. George Steinbrenner consideró un canje, pero el trío de Joe Torre, Brian Cashman y Bob Watson convenció al entrenador para que fuera paciente y confiara en el novato. Esa realidad, sin embargo, no se acomodaba por completo a los temores de Jeter.

Durante uno de los últimos juegos de entrenamiento de primavera de los Yankees, el joven campocorto no pudo cubrir la segunda base. Los Bombers, sin embargo, escaparon del hogar sin incidentes y, mientras giraban el plato, Jeter dejó el horror para el círculo en la cubierta. Luego se encontró al lado de Torre, que no estaba demasiado contento.

“Sr. T, como sabe hacerlo… no me miró y él…”

Jeter comienza a reír cuando el recuerdo de la manera de Torre y las palabras se derraman sobre él como una marea que regresa. Torre, acorde al estado de Jeter, se lleva la historia.

“Le dije: ‘Nos vamos de aquí en unos días. Saca tu cabeza de tu trasero’”. (Torre no dijo eso, por supuesto).

“Sabes, el Sr. T es como un segundo padre para mí”, dice Jeter. «Y él dijo eso, y yo estaba como, ‘Oh, Dios mío’. No sabía cómo tomarlo. ¿Significa eso que me voy con el equipo? Quiero decir, ¿acabo de arruinar mis posibilidades otra vez? No escribiría el idioma si él no lo permitiera, pero así fue como me fue en el entrenamiento primaveral».

Tom Verducci,

No hace falta decir que Jeter lo logró.

Por supuesto, Derek Jeter brilló como novato y se convirtió en leyenda de los Yankees

A pesar de ese amor duro, Torre tenía fe en Jeter. No hace falta decir que pagó esa fe y algo más.

Como novato, el campocorto apareció en 157 juegos durante la campaña de 1996. Bateó .314 con 10 jonrones y 78 carreras impulsadas, llegando a los honores de Novato del Año de la Liga Americana. Luego ocupó el puesto de primer bate durante la postemporada y ayudó a los Yankees a capturar la corona de la Serie Mundial.

A partir de ahí, por supuesto, el resto es historia. Jeter ganó cuatro títulos más de la Serie Mundial, fue capitán de los Yankees y se convertiría en uno de los nombres más importantes del béisbol moderno. Si bien podría tener algunos problemas con su juego (me viene a la mente el tackle defensivo), nadie lo acusaría de tener problemas en cualquier parte que no sea en el juego.

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