Nascar

Denny Hamlin se comprometió a arruinar la temporada de Chastain en Pocono y debería continuar por el resto de la temporada de la Copa

La principal posibilidad de la temporada 2022 de la NASCAR Cup Series agregó otro capítulo el domingo en Pocono Raceway, y no debería terminar ahí.

Denny Hamlin y Ross Chastain estuvieron uno al lado del otro en la primera fila para el reinicio con 18 vueltas restantes en el evento del domingo. Hamlin comenzó dentro de Chastain, y ambos rivales mantuvieron esas posiciones durante el primer turno.

Hamlin luego empujó a Chastain hacia la pared cuando salían de la curva, dejando a Chastain con una opción en blanco y negro. Podría regresar y tratar de atrapar a Hamlin nuevamente más tarde en la carrera o quedarse con el acelerador y esperar que haya suficiente espacio para quedarse junto a Hamlin.

Chastain eligió lo último, golpeó la pared exterior y giró frente al resto del campo, atrapando al conductor de la burbuja de playoffs Kevin Harvick en el proceso.

Denny Hamlin y Ross Chastain tuvieron problemas durante la temporada

El incidente fue el último de una serie de problemas para ambos pilotos esta temporada.

Chastain abrió el primer tiro de la competencia a las 66 vueltas de la carrera del 5 de junio en el World Technology Raceway cerca de St. Louis. Después de varios intentos de pasar a Hamlin, Chastain chocó contra la parte trasera del auto No. 1. 11 en la curva 1 y lo envió contra la pared.

El auto de Hamlin resultó lo suficientemente dañado como para que no pudiera mantener un ritmo competitivo. Aún así, cada vez que Chastain se acercaba para vencerlo, Hamlin se distraía y se zigzagueaba frente al auto No. 1. 1, expresando su descontento y tratando de influir negativamente en el resto de la raza Chastain.

Chastain terminó octavo, pero Hamlin prometió hacer las paces después de la carrera.

«Todos hemos aprendido de la manera difícil, y ha vuelto para atormentarnos a todos, y no va a ser diferente», dijo Hamlin.

Chastain también tuvo una segunda oportunidad cuatro carreras después en Atlanta Motor Speedway. Hamlin estaba cuarto con 14 vueltas para el final, y fue atrapado por detrás por Chastain, quien hizo girar el auto No. 1. 11 y dejó a Hamlin en el puesto 25 y Chastain terminó segundo.

«Todo el mundo tiene diferentes niveles de tolerancia, claro, pero ustedes saben que he llegado a mi punto máximo», dijo Hamlin a los periodistas después de la carrera de Atlanta.

Hamlin finalmente tuvo su primera oportunidad de vengarse el domingo en Pocono, pero lo hizo de una manera mediocre que lo deja con la oportunidad de hacer más daño al título de Chastain el resto de la temporada.

Hamlin fue inteligente acerca de cómo corrió Chastain en Pocono

Hamlin no le dio un golpe al auto No. 1. 1 ni lo empujó por detrás a un rincón. Simplemente corrió con Chastain tan fuerte como pudo y dejó la elección de Chastain, que terminó en un accidente.

Si Hamlin puede encontrar ese tipo de momentos durante el resto de la temporada, es posible que no tenga que arruinar intencionalmente a Chastain. Claro, es probable que haya más contacto entre los dos pilotos a medida que avanza la temporada, pero esto no es un recordatorio de que Matt Kenseth pasó por encima de Joey Logano cuando se estrelló en 2015 en Martinsville Speedway.

Ni siquiera tiene que compararse con cuando Harvick envió a Chase Elliott contra la pared el año pasado en el Charlotte Roval después de su batalla en la carrera nocturna en el Bristol Motor Speedway.

Hamlin no tiene que hacer un gran movimiento que haga volar a Chastain. Simplemente podría seguir lo que hizo el domingo con más de lo mismo. Cada vez que Chastain se acerca a Hamlin, es probable que el conductor del auto No. 1 se dé a la fuga. 11 más duro que cualquier otro piloto de la serie, y así es como debe hacerse.

Esta es la batalla clásica de un piloto joven y moderno con un auto rápido por primera vez en su carrera en la Serie de la Copa contra el veterano que ha pasado muchos años compitiendo al frente del campo.

Hamlin dijo después de la carrera que seguiría corriendo de la misma manera hasta que sintiera que le devolvían el respeto. En todo caso, eso le da a Chastain la responsabilidad de conducir con más cuidado alrededor de Hamlin durante el resto del año.

Sí, eso podría haber hecho más difícil para Chastain ganar el campeonato, pero se colocó en esta posición con dos accidentes de Hamlin que fueron más obvios que lo que Hamlin le hizo en Pocono.

Es probable que esta siga siendo la carrera más interesante del resto de la temporada, ya que Hamlin acaba de descartar a Chastain. Chastain corrió tan rápido como pudo, lo que debería ser lo que queremos ver de todos los pilotos de todos modos.

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