Nascar

Denny Hamlin está en posición privilegiada para obtener la venganza definitiva sobre Ross Chastain

Una de las historias de la temporada de la NASCAR Cup Series podría estar en el horizonte cuando Denny Hamlin y Ross Chastain visiten Martinsville Speedway el próximo domingo para decidir quién ganará el Campeonato 4.

Ambos pilotos podrían llegar la semana siguiente a Phoenix Raceway como parte de los últimos cuatro pilotos elegibles para competir por el título de 2022, ya que quedan tres lugares abiertos y Martinsville se perfila como la carrera final en la Ronda 8.

Joey Logano ganó el primero de los cuatro puntos con su victoria en la carrera inaugural de la ronda en Las Vegas Motor Speedway, pero Kyle Larson ganó la semana pasada en Homestead-Miami Speedway. Larson fue eliminado en la Ronda 12, dejando a siete pilotos aún compitiendo por unirse a Logano en la Ronda 4.

Chastain parece estar en la mejor posición de los pilotos de playoffs restantes. Ocupa el segundo lugar en la clasificación del campeonato solo detrás de Logano y tiene una ventaja de 19 puntos sobre Hamlin, quien es quinto y el primer piloto por debajo del corte de la línea de eliminación.

Ross Chastain y Denny Hamlin tuvieron muchos eventos durante el año

“Por supuesto, él es su propio hombre. Ha tenido mucho éxito en lo que ha estado haciendo”, dijo Hamlin después de esa carrera. “En última instancia, este deporte es autocontrolado. Cuando menos lo esperas y significa que más es cuando vuelve”.

Chastain nuevamente al final de la carrera en julio en Hamlin en Atlanta Motor Speedway, y Hamlin dijo que había «alcanzado mi punto máximo» en términos de su frustración con Chastain.

El drama entre los dos pilotos estalló nuevamente dos semanas después en Pocono Raceway cuando Hamlin y Chastain se alinearon en la primera fila para reiniciar el tiempo extra. Chastain tomó la línea alta a través de la curva 1 y Hamlin lo empujó contra la pared exterior al salir de la esquina. Chastain giró y emitió una advertencia, pero Hamlin claramente no se dio cuenta.

Tampoco lo fue su movimiento el domingo en Homestead cuando golpeó a Chastain en el tramo delantero a la mitad de la carrera después de que los dos corrieron lado a lado durante varias vueltas. Hamlin tuvo muchas oportunidades para deshacerse de Chastain si quería, pero eligió la carrera limpia.

Quizás los eventos de la semana anterior en Las Vegas Motor Speedway estaban en su mente. Podría parecer contradictorio arruinar intencionalmente a Chastain la semana después de que Hamlin aceptara la suspensión de una carrera dictada por su propio piloto de 23XI Racing, Bubba Wallace, por un descarrilamiento deliberado contra Kyle Larson, quien lo había empujado contra la pared exterior momentos antes. .

De cualquier manera, es probable que Hamlin tenga otra oportunidad de afectar las posibilidades de campeonato de Chastain el próximo fin de semana en Martinsville, e incluso podría ser vital para sus esperanzas de título.

Hamlin y Chastain probablemente necesitarán buenas carreras en Martinsville para llegar al Campeonato 4

Chastain terminó quinto en la carrera de primavera en la pista corta de media milla en el sur de Virginia, pero Hamlin lidera a todos los pilotos activos con cinco victorias en lo que podría considerarse la pista local del nativo de Virginia de 41 años de edad, aunque se clasificó en el puesto 25. y terminó. 28 en la carrera de primavera.

Una victoria podría asegurar un puesto en el Campeonato 4 para cualquiera de los pilotos, pero es probable que Hamlin deba ser lo más agresivo posible para cerrar su déficit de cinco puntos con William Byron por la transición y el cuarto lugar final.

Si Chastain se encuentra entre Hamlin y el frente del campo, este podría ser el momento perfecto para que Hamlin aproveche su venganza prometida durante mucho tiempo. Las velocidades que corren los autos en Martinsville son mucho más lentas en comparación con las pistas de carreras más grandes, y también podría provocar un accidente como resultado de una batalla por la posición entre dos pilotos de playoffs.

Quizá no salga nada de esta competición y la carrera transcurra despejada. También existe la posibilidad de que no compitan uno al lado del otro, ya que probablemente será una carrera basada en la ubicación de la pista con el automóvil Next Gen. La carrera de primavera tuvo solo dos banderas amarillas por incidentes, ningún accidente de varios autos y solo cinco cambios de liderazgo durante el evento de 400 vueltas.

La carrera del domingo le dará a Chastain y Hamlin al menos 500 vueltas para hacerse con un lugar en el Campeonato 4. Esta sería la primera aparición de Chastain en una final four, con Hamlin buscando su quinta general y cuarta consecutiva.

Sin embargo, ninguno de los pilotos tiene un campeonato de la Serie de la Copa, por lo que Hamlin debería estar al menos tan motivado como Chastain para obtener un Campeonato 4.

Uno de los aspectos más interesantes de lo que tradicionalmente ha sido una de las carreras más duras en el calendario de la Serie de la Copa debería ser cómo le va a Hamlin allí.

Deportistas de Hoy Editorial

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