Nascar

Denny Hamlin entierra el hacha con Alex Bowman, quien le dio un mal nombre hace 1 año

Uno de los momentos más feos de la temporada 2021 de la NASCAR Cup Series se produjo en la penúltima carrera cuando Denny Hamlin y Alex Bowman chocaron en las últimas vueltas en Martinsville Speedway.

Luchando contra Hamlin por el liderato en las curvas 3 y 4, Bowman subió a la pista y se puso en contacto con Hamlin, conduciendo el Toyota No. 1 de Joe Gibbs Racing. 11 para dar una vuelta.

Nadie estaba muy contento con Hamlin, especialmente porque terminó 24º y Bowman ganó la carrera. De hecho, Hamlin estaba tan enojado con el piloto de Hendrick Motorsports que, unos minutos más tarde, hizo el movimiento que casi interrumpe la celebración posterior a la carrera del ganador de la carrera.

Pero fue lo que Hamlin dijo sobre Bowman, no lo que le hizo a Bowman, lo que fue más conmovedor. Y por eso es particularmente significativo que, en los últimos días, parece que los dos luchadores han enterrado el proverbial hacha en su memorable evento de hace casi un año.

Denny Hamlin le dio un golpe bajo a Alex Bowman en Martinsville

Momentos después de que terminara la carrera en Martinsville en octubre pasado, Denny Hamlin no perdió el tiempo para que el mundo supiera exactamente lo que sentía por Alex Bowman, el piloto que le costó la victoria y casi le costó un lugar en el Campeonato 4 el próximo fin de semana.

«Es solo un truco, es solo un truco completo», dijo Hamlin galante a NBC Sports durante una entrevista en televisión en vivo. “Sus compañeros de equipo lo patean ** todas las semanas. Es jodidamente terrible, es terrible, y ve una oportunidad y la aprovecha. Consigue el coche más rápido cada semana y corre 10el.”

Sin embargo, Hamlin no había terminado de arrojar a Bowman debajo del autobús.

“Él no quería competir con nosotros allí”, dijo el tres veces ganador de las 500 Millas de Daytona y veterano de la serie. “Tuvimos una buena carrera limpia, y me moví lo más alto que pude en la pista para darle todo el espacio que pude, y él todavía no puede conducir. … Solo quería correr allí al final. Es terrible.»

Hamlin hizo estos comentarios poco después de que estacionó su auto frente al auto de Bowman en el tramo delantero e incluso se rozó contra el Chevrolet de Bowman por un breve momento mientras el ganador de la carrera se preparaba para celebrarlo. Fue una situación horrible, por decir lo menos, ya que Bowman básicamente fue empujado por el piloto que había arrinconado para ganar. Después de unos segundos, Hamlin siguió el consejo de un compañero de equipo y se alejó después de que el compañero de equipo le advirtió por la radio del auto del equipo No. 1. 11 para «ser inteligente» y pensar en el «panorama general».

Alex Bowman trató de minimizar las malas críticas de Denny Hamlin, pero no obstante estaba enojado

Después de la carrera de Martinsville, Alex Bowman negó que tuviera la intención de destruir a Denny Hamlin y no pareció inmutarse por las payasadas posteriores a la carrera de Hamlin, que no tenían ninguna validez real ya que Bowman acababa de obtener su cuarta victoria de la temporada, el doble de veces que Hamlin. al Círculo de la Victoria en 2021.

Pero cuando entrevisté a Bowman a fines de diciembre para un artículo con otro medio de comunicación, quedó claro que el joven piloto todavía estaba preocupado por los comentarios cortantes de Hamlin después de la carrera.

«Me han empujado y acosado durante mucho tiempo, así que sé que si respondo algo, se convertirá en una tormenta, ¿verdad?», dijo Bowman en una entrevista para la revista NASCAR Pole Position. luego empiezas a ir y venir con alguien, y no vale la pena. Yo también estaría enojado, si fuera él, pero se pasó de la raya y lo hizo súper personal después de la carrera, pero también entiendo por qué estaba enojado.

“Entonces, en este punto, sentí que lo hizo súper personal, lo vencí, no siento que ninguno de nosotros se deba nada. Creo que somos amables incluso en ese punto. Puede que él no lo vea de esa manera, pero creo que me disculpé por todo lo que dijo».

Bowman logró divertirse un poco con la situación e incluso la convirtió en algo positivo: decidió imprimir camisetas con la referencia «hack» de Hamlin y las vendió para recaudar dinero para Stand for Animals, una clínica de esterilización y castración sin fines de lucro. en Mooresville, Carolina del Norte. Bowman y el patrocinador principal Ally donaron $10,000 a la organización.

«Vendimos muchas camisetas que se destinaron a una buena causa», me dijo Bowman sobre la historia de la Pole Position de NASCAR. «Así que eso es realmente genial».

La conmoción cerebral de Alex Bowman alivió cualquier tensión existente entre él y Denny Hamlin.

Desafortunadamente, Alex Bowman vio su vida empeorar a fines del mes pasado en el Texas Motor Speedway cuando sufrió una conmoción cerebral en un choque que inicialmente no parecía ser motivo de alarma, al menos desde el costado del automóvil ( Las imágenes del automóvil revelaron una historia muy diferente).

Antes de la carrera del siguiente fin de semana en Talladega, Bowman y su equipo Hendrick Motorsports anunciaron que estaría fuera de juego por al menos una semana y posiblemente más. Aunque el propietario del equipo, Rick Hendrick, expresó su esperanza en Talladega de que Bowman regresaría el fin de semana pasado en el Charlotte Motor Speedway ROVAL, eso finalmente no sucedió.

Luego, a principios de esta semana, Bowman indicó que se perdería al menos tres carreras más, pero dejó la puerta abierta para el final de temporada en Phoenix, la pista local del nativo de Arizona.

Si bien Bowman recibió muchos simpatizantes en Twitter después de su última actualización médica, uno de ellos saltó de la página. Fue de Denny Hamlin, quien ha sido uno de los críticos más duros de las deficiencias de seguridad percibidas en un automóvil de la Serie de la Copa de la Próxima Generación del que tanto se han burlado esta temporada. Tanto Bowman como Kurt Busch sufrieron conmociones cerebrales en accidentes con el automóvil Next Gen y, como resultado, ambos perdieron mucho tiempo en el asiento.

Aunque no se lesionó per se, el propio Hamlin lidió con un dolor persistente en las costillas de un accidente en Daytona en agosto y, como resultado, optó por saltarse la carrera de la Serie Xfinity que había planeado correr en Darlington el próximo fin de semana. Si bien es posible que ni Hamlin ni Bowman hayan visto lo que sucedió en Martinsville el año pasado, está claro que Hamlin solo quiere lo mejor para Bowman mientras el piloto de 29 años lucha contra su conmoción cerebral.

«Mejórate pronto, AB», tuiteó Hamlin en respuesta a la actualización de Bowman.

«Gracias, hombre», respondió Bowman.

Y con ese intercambio breve pero sincero, Hamlin y Bowman parecen haber dejado atrás sus diferencias. Tal vez para bien.

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