Nascar

Denny Hamlin a centímetros del Campeonato 4 No puede ocultar las fuertes preguntas que ha soportado esta temporada

Denny Hamlin estuvo tan cerca como cualquier otro piloto que no pertenece al Campeonato 4 de una oportunidad por el título el domingo en Phoenix Raceway, lo cual es impresionante dada la temporada pedestre que ha tenido en general.

Hamlin tenía una ventaja de dos puntos sobre Ross Chastain en las últimas vueltas el domingo pasado en Martinsville Speedway antes de que Chastain hiciera un movimiento increíble para acelerar hacia la pared de la curva 3 y llevarlo hasta la línea de meta en la vuelta de la alfombra blanca. Chastain pasó del décimo al quinto. Hamlin terminó sexto y cayó a cuatro puntos del campeonato luego de liderar 203 vueltas de la carrera.

Los dos pilotos intercambiaron posiciones en los resultados oficiales después de que NASCAR descalificara al cuarto clasificado, Brad Keselowski, porque su auto No. 1 no cumplió con los estándares de clasificación. 6 los requisitos de peso mínimo en la inspección técnica posterior a la carrera. Pero eso no cambió la clasificación de los Playoffs de NASCAR.

Denny Hamlin tuvo un pésimo comienzo de temporada 2022

Hamlin fue eliminado del Campeonato 4 por primera vez desde 2018, pero sorprendentemente estuvo cerca incluso después de un comienzo brutal en su campaña de 2022.

Se estrelló en la apertura de la temporada de las 500 Millas de Daytona después de solo 63 vueltas y finalizó 37° entre los 40 autos. Ni siquiera registró un resultado entre los 10 primeros hasta la séptima carrera de la temporada cuando ganó en Richmond Raceway en una llamada de estrategia de boxes que le dio a su auto No. 1 llantas más frescas. 11 en la última carrera.

Hamlin tenía 20 o menos en la clasificación de puntos hasta el fin de semana del Día de los Caídos, cuando ganó su primera pole de la temporada para la Coca-Cola 600 en Charlotte Motor Speedway y luego ganó la carrera en tiempo extra.

Un cuarto lugar la semana anterior en Kansas Speedway fue el único otro top 10 que produjo Hamlin en las primeras 16 carreras de la temporada, y se sentó detrás de pilotos como Erik Jones y Michael McDowell en la clasificación de puntos. Sin embargo, su puesto en los play-offs estaba asegurado gracias a sus dos victorias.

Hamlin cobró impulso con cuatro top 10, incluidos dos mejores, en las últimas 10 carreras de la temporada regular. Habría sido 15° en la clasificación de puntos tradicional después del final de la temporada regular en Daytona, pero comenzó los playoffs empatado en el sexto lugar gracias a 13 puntos de playoffs, incluidas dos victorias.

Habría sido cinco puntos más alto si NASCAR no hubiera descalificado su victoria en Pocono Raceway. Los cinco puntos de playoffs que vendrían con esa victoria cubrirían el margen de cuatro puntos en el que también perdió el Campeonato 4.

El desempeño de Hamlin mejoró en los Playoffs de NASCAR, pero no pudo superar las dificultades de la temporada regular.

Los playoffs fueron una historia mucho mejor para Hamlin y su equipo No. 1 Racing. 11 Joe Gibbs. Abrió la Ronda de 16 con un par de resultados en segundo lugar y terminó fuera del top 10 solo una vez en los primeros nueve eventos de postemporada.

Hamlin está fuera del Campeonato 4 en el juego de eliminación mientras la serie se dirige a Phoenix, pero también es la única razón por la que estaba en la contienda en primer lugar. Hamlin todavía es noveno en la clasificación de puntos tradicional detrás de Martinsville.

Su temporada total será la peor desde al menos 2018, cuando no ganó en la temporada y terminó 11º en la clasificación de los playoffs, su peor resultado desde que NASCAR instituyó el formato de eliminación en 2014.

El top 10 de Hamlin igualaría su total de 2018. Podría contar su 16º top 10 del año el domingo en Phoenix, pero sería el menor número desde 2013, cuando tuvo ocho pero también se perdió cuatro carreras ese año debido a una lesión en la espalda. lesión.

Su promedio inicial de 12.9 es el más bajo desde 2014, y su promedio final de 15.7 es el más bajo desde que registró una marca de 21.0 en 2013.

Cada equipo de la Serie de la Copa tuvo que aprender el nuevo modelo de automóvil Next Gen esta temporada, que probablemente sea parte de la paridad que creó todo el campo y resultó en 19 ganadores diferentes durante las primeras 35 carreras.

El equipo de boxes No. 1 tuvo paradas irregulares. 11 también y mantuvieron a raya los 10 puntos combinados de Hamlin en las últimas tres paradas en la carrera en Martinsville.

«No puedes hacer eso en este deporte», dijo Hamlin después de la carrera. “Tienes que empujar cada elemento hacia arriba y estar listo para comenzar. El equipo me dio un gran coche. No podría agradecerles lo suficiente por darme un auto ganador de carreras, pero debes tener todas las piezas del rompecabezas juntas, y lo único que nos perjudicó este año y nos impidió cinco, seis nos gana en el regular temporada. hoy nos pasa lo mismo. Eso es culpa nuestra.

Hamlin y su equipo habían hecho un gran trabajo durante los playoffs para casi llegar al Campeonato 4, pero su temporada completa no fue suficiente para lograr su primer título inesperado.

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