NBA

Dennis Johnson se convirtió en el ‘verdadero’ Boston Celtic después del tráfico de Tommy Heinsohn y algunos ajustes de actitud

Los Boston Celtics ganaron el segundo campeonato de la NBA de la década de 1980 de manera impresionante cuando derrotaron a Los Angeles Lakers en la final de la NBA de 1984. No se habría deteriorado para siempre sin Dennis Johnson, quien podría haber sido un héroe anónimo del equipo dirigido por Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish.

Johnson ganó un título en su primer año con los Celtics. El guardia mental pasó su tiempo con los Seattle SuperSonics y los Phoenix Suns antes de que Boston lo cambiara en 1983. Encajó perfectamente con un equipo veterano de Boston, especialmente después de un comentario en el aire de Tommy Heinsohn.

Dennis Johnson ayudó a inspirar el título de los Boston Celtics en 1984

Todo fue en las Finales de la NBA de 1984. Se reavivó la competencia entre Celtics y Lakers. Bird y Magic Johnson se enfrentaron en el escenario por primera vez desde su épico juego de campeonato de la NCAA de 1979. Fue una serie acalorada, con el calor tomando diferentes significados en los Juegos 4 y 5.

En el Juego 4, después de que los Lakers empujaran a los Celtics hacia adelante en el Juego 3 para liderar la liga, Kevin McHale de Boston vistió a Kurt Rambis, un alero de los Lakers que estaba conduciendo para una bandeja. Debido a la dura falta ambos banquillos salieron mientras el conjunto calentaba. Un momento después, Bird y Kareem Abdul-Jabbar se le acercaron.

En el Juego 5, con la serie empatada 2-2, la ciudad de Boston tuvo una ola de calor. CBS anunció que la temperatura a la hora del juego era de 97 grados. El viejo Boston Garden no tenía aire acondicionado. Los Celtics lo experimentaron, con los Lakers luchando. Abdul-Jabbar usó una máscara de oxígeno durante períodos de tiempo. Boston ganó el juego y la serie, a pesar de sobresalir en la mayor parte de ese tramo de siete juegos.

Johnson luchó de manera insultante al principio de la serie antes de dejar su huella silenciosamente en el Juego 4. El entrenador de los Celtics, KC Jones, hizo un movimiento durante el medio tiempo y asignó un DJ para cubrir a Magic Johnson. Al concentrarse en detener a Magic, permitió que la guardia de los Celtics no pensara demasiado en su juego abusivo.

«Pensé que estaba en el juego, pero el primer juego en Los Ángeles (Juego 3) me convenció de que no era así», dijo DJ, según Sports Illustrated en 1984. «KC incluso tuvo que venir a preguntar si había fue algo. equivocado. Le dije que, fuera lo que fuera, nunca volvería a suceder. He estado perdiendo tiros en suspensión desde enero, y sabía por qué, pero no me tomé el tiempo para acostumbrarme. Solo era cuestión de abordar tanto mental como físicamente”.

El comentario de Heinsohn y algunos cambios de actitud ayudaron a Johnson a adaptarse muy bien

Según Sports Illustrated, Heinsohn, una ex estrella de los Celtics y analista de CBS en ese momento, llamó a Johnson al aire y dijo que no era un «verdadero» Celts después de que los Lakers empujaron a los Celtics 137-104. El informe dijo que Johnson estaba «profundamente herido» por la declaración, pero nunca lo demostraría.

“La mayoría de la gente no me vio en mis días malos”, dijo DJ a SI en 1986. “Aprendí a quedarme adentro. Donna (su esposa) me dijo una vez que no importa lo que piensen los demás; es lo que piensas de ti mismo. Soy las mismas personas que siempre he sido, pero ahora con más paciencia”.

Desarrolló esa paciencia después de algunos ajustes de actitud. El comercio dos veces lo ayudó a madurar. El entrenador de los Sonics, Lenny Wilkens, lo ha llamado «cáncer». Johnson pasó sus años en Seattle «años de crecimiento». Seattle lo cambió a los Phoenix Suns, donde pasó tres años antes de que los Suns lo enviaran a Boston. Sports Illustrated informó que los Suns le permitieron irse porque «su actitud no entró en su sistema de control».

La pérdida de Phoenix fue la ganancia de Boston. Johnson encajó muy bien con los veteranos de Bird, Parish y McHale. En 1986, fue uno de los cuatro titulares del Salón de la Fama de los futuros Celtics y los ayudó a ganar su tercer título de diez. Jugó siete temporadas en Boston, promediando 12,6 puntos y 6,4 asistencias. Johnson, quien murió en 2007 a la edad de 52 años, fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 2010.

Bird dijo que Johnson fue el mejor compañero de equipo con el que jugó.

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