Baseball

David Ortiz puede agradecer a Alex Rodríguez por agregar algunos años más a su carrera en el Salón de la Fama

El domingo, David Ortiz tendrá un momento que nunca igualará Alex Rodríguez. Ortiz, ex estrella de los Medias Rojas de Boston, será consagrado oficialmente en el Salón de la Fama del Béisbol. Rodríguez estaba en la boleta, pero no alcanzó los votos necesarios para entrar, a pesar de presentar números del Salón de la Fama.

Ortiz y Rodríguez son cercanos, siempre lo han sido. De hecho, en 2010, cuando Ortiz estaba preocupado de que los Medias Rojas pudieran dejarlo en libertad después de una mala temporada de 2009 y un comienzo difícil de 2010, fue A-Rod quien lo rescató.

David Ortiz es miembro del Salón de la Fama en la primera votación

Ortiz no da por sentado que está en el Salón de la Fama. El ex toletero de los Sox tiene los números para demostrar que pertenece, pero también muchos otros en la boleta.

Rodríguez, Barry Bonds, Roger Clemens y Curt Schilling también tienen los números, pero no fueron apreciados por votantes como Ortiz. Muchos de esos jugadores de fines de la década de 1980 y 1990 se engancharon a las drogas para mejorar el rendimiento, y fue costoso durante el tiempo de votación. Clemens, Bonds y Schilling estuvieron en la boleta electoral por décima y última vez. Ortiz lo hizo en su primer año, lo que no se toma a la ligera.

“He visto tantos grandes jugadores y no entraron en la primera votación. Es un honor poder participar en mi primer rodeo, es algo muy especial para mí”, dijo Ortiz cuando se anunciaron los resultados en enero, según MLB.com. “No puedo imaginar cómo se siente New England acerca de que uno de sus jugadores entre al Salón de la Fama hoy.

“Ni siquiera les voy a hablar de la República Dominicana. República Dominicana es un país que respira béisbol y todo el mundo se está volviendo loco ahora mismo. Es asombroso. Es genial ser parte de este paquete en la primera votación. Es algo muy especial”.

Ortiz recibió ayuda de Rodríguez cuando los tiempos eran difíciles

Tira toda la rivalidad entre los Medias Rojas y los Yankees por la ventana en este caso. Ortiz y Rodríguez han sido amigos desde que eran adolescentes y se conocieron durante un baile de tutoría en 1993.

«¿Cuánto tiempo estamos cerca?» preguntó Rodríguez, a Chad Finn de The Boston Globe. «Pongámoslo de esta manera. Solo lo conocí antes de que se convirtiera en el Gran Papa. Lo conocí cuando Dáiví Arias estaba allí”.

Su relación creció durante su tiempo en las Grandes Ligas de Béisbol, incluso cuando Rodríguez jugaba para los Yankees rivales.

«Cuando venía a Nueva York en el punto álgido de la competencia, venía a mi casa y cenaba», dijo Rodríguez. «Y cuando tenía problemas, me daba lecciones de bateo y me hablaba del lado mental».

Las cosas cambiaron en 2010. Ortiz bateó .238, el mínimo de su carrera con Boston, en 2019. Tuvo un comienzo difícil en 2010, bateando .200 a mediados de mayo. Pensó que los Sox podrían liberarlo. Fue entonces cuando A-Rod lo ayudó a cambiar algunas cosas.

«Y luego, años después, cuando tuvo un poco de sobrepeso y estaba luchando, básicamente fui a su casa, busqué en su refrigerador, me senté y lo ayudé con su dieta completamente cambiada», dijo Rodríguez. “Pensamos que los Medias Rojas podrían estar a punto de dejarlo en libertad, y estaba empezando a pensar en jugar en otro lugar y volver a encarrilar su carrera.

«Entonces, a lo largo de nuestras carreras, ha sido muy identificable de un lado a otro sobre cómo nos hemos ayudado mutuamente».

Ortiz jugó seis temporadas más después de esa lucha. Ahora, tiene un nuevo hogar en Cooperstown.

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