NBA

Dave Cowens llevó a los Boston Celtics a 68 juegos, el mejor de la franquicia, pero sufrió una angustia en las Finales de Conferencia de 1973

Las cosas funcionaron todo el año para los Boston Celtics durante la temporada 1972-73. Es decir, hasta el Juego 7 de las Finales de la Conferencia Este.

Boston fue superado 68-14. El centro de tercer año, Dave Cowens, fue nombrado el Jugador Más Valioso de la liga. Los Celtics terminaron 11 juegos por delante de los New York Knicks en la División del Atlántico. Esos dos equipos se enfrentaron en las finales de conferencia, y los Knicks sorprendieron a Boston en el camino hacia el segundo viaje consecutivo de Nueva York a las Finales de la NBA.

Dave Cowens lideró a los Boston Celtics en una temporada récord

Los Celtics hicieron de Cowens la cuarta selección general en el Draft de la NBA de 1970. Jugó su pelota universitaria en Florida State y tuvo un impacto inmediato con los Celtics como novato. Cowens, un centro pequeño de 6 pies 9 pulgadas, promedió 38 minutos en 81 juegos en su primera temporada profesional. Publicó 17.0 puntos y 15.0 rebotes y fue nombrado Novato del Año.

Cowens a menudo defendía a oponentes mucho más grandes y fuertes. Se enfrentó a jugadores como Bob Lanier, Willis Reed y Kareem Abdul-Jabbar. Era más que él mismo jugando su juego, más que los últimos siete.

«Una de mis grandes alegrías fue verlo derribar a los Bob Laniers, Lew Alcindors (Kareem Abdul-Jabbar)», dijo el ex reportero de los Celtics, Bob Ryan, en The Athletic. “Él corría, corría, corría, corría, y para el último cuarto, todavía corría y su lengua colgaba. Su juego era un juego de misericordia”.

En su tercera temporada, Cowens fue nombrado MVP tras promediar 20,5 puntos y 16,2 rebotes. Nunca se cansaba. Jugó un total de 82 partidos y promedió 41,8 minutos. Los Celtics terminaron con 68 victorias, la mejor marca de la liga.

Boston superó a los Atlanta Hawks en las semifinales de la conferencia y luego se enfrentó a los Knicks en las Finales de la Conferencia Este de siete juegos.

Cowens y los Celtics sufrieron un desamor ante los Knicks

Los Celtics se encargaron de los negocios en casa en el primer partido de la serie, superando a los Knicks 134-108. Jo Jo White lideró a Boston con 30 puntos, mientras que Cowens tuvo 18 puntos y 15 rebotes, el máximo del juego. John Havlicek tuvo 26 puntos y 11 goles.

Los Knicks ganaron el Juego 2 de manera convincente, ganando 129-96 en Nueva York mientras la serie cambiaba de lugar cada dos juegos. La victoria fue la primera de tres seguidas para los Knicks, que ganaron el Juego 3 en Boston y luego vencieron a un equipo de los Celtics con pocos jugadores en el Juego 4 para tomar una ventaja de 3-1. Boston jugó sin el lesionado Havlicek en el Juego 4.

«Los Knicks tenían el segundo mejor equipo de la GBA esa temporada», dijo Cowens a Michael D McClellan de Celtic Nation. “No había nadie en Occidente que pudiera competir, así que sabemos que quien ganara la serie ganaría. Así lo vieron ambos equipos. Todos sentimos que las Finales de la Conferencia Este eran por el campeonato”.

Havlicek salió de la banca en el Juego 5 cuando los Celtics ganaron 98-97 y luego ganaron el Juego 6 en Nueva York. Sin embargo, los Knicks llegaron a Boston para un Juego 7 en el que el ganador se lo lleva todo y mantuvieron a los Celtics en 78 puntos en una victoria de Nueva York por 94-78. Havlicek estuvo limitado en el Juego 6 y 7, saliendo de la banca. Los Knicks derrotaron a los LA Lakers en las Finales en cinco juegos.

“Nos quedamos atrás 3-1 en esa serie antes de dar la vuelta y retrasar el Juego 7 en Boston. Teníamos confianza para entrar, pero nos quedamos sin gasolina. Gastamos todo menos en remontar para igualar el empate en 3-3, y el balón no salió bien.

“Aunque no ganamos, sentimos que teníamos un gran equipo. Estuvimos a una victoria de igualar a los Lakers de 1971-1972 en la mejor temporada de la historia, y nos sentimos tan bien como ese equipo. Pero la lesión de John, de eso no hay duda. Fue una serie difícil de perder”.

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