NFL

Dameon Pierce es candidato durmiente a Novato del Año

Los Houston Texans se sientan en 1-3-1 con muchos signos de interrogación en toda la lista, pero ninguno como corredor con la aparición del novato Dameon Pierce.

Pierce tuvo un comienzo de temporada relativamente tranquilo. Estaba dividiendo jugadas con el veterano Rex Burkhead y fue usado principalmente en oportunidades tempranas. En las últimas tres semanas, sin embargo, tiene la tercera mayor cantidad de toques entre los corredores y se ha apoderado por completo del backfield de Houston. Solo jugó 20 jugadas (29% de las jugadas ofensivas de Houston) en la Semana 1 y solo tuvo 12 toques. Avance rápido hasta la Semana 5, y tuvo 29 toques en 46 instantáneas (79%).

Pierce no fue seleccionado en la primera ronda y ni siquiera fue considerado el mejor corredor de su clase. De hecho, fue el séptimo corredor del programa y no fue seleccionado hasta la cuarta ronda en el puesto 107 global. Sin embargo, ahora lidera en Houston y lidera a los otros novatos por un amplio margen.

Dameon Pierce está entre los cinco primeros en montar como novato

Pierce está a la altura de las expectativas que recibió durante la temporada, ya que actualmente lidera a todos los novatos con 412 yardas terrestres, la quinta mayor cantidad en toda la NFL. Breece Hall con 275 yardas es el siguiente novato más cercano.

Ha sido un progreso constante para el novato de Florida. Después de registrar solo 39 y 77 yardas desde la línea de golpeo las primeras dos semanas, ha recorrido más de 100 yardas y un touchdown en cada uno de los últimos tres juegos.

Con una estatura de 5 pies y 10 pulgadas, Pierce es un corredor físico con reputación de derrotar a los tacleadores débiles, ya que ha empatado la mayor cantidad de intentos de tacle fallados en la liga con 33, según Pro Football Focus. Sus 3.1 yardas después del contacto por carrera también están empatados en el segundo lugar en la NFL.

Muchas de esas tacleadas rotas llegaron contra los Jacksonville Jaguars en la Semana 5, cuando Pierce las encontró casi imposibles de lograr. En ese juego, tuvo 26 acarreos para 99 yardas y un touchdown. En una victoria por 13-6, el touchdown suele ser la jugada más importante del juego, pero el punto culminante real ocurrió antes en la serie cuando Pierce superó a varios defensores de los Jaguars para ganar 20 yardas. Preparó su anotación de una yarda dos jugadas después.

Pierce tuvo que cometer 17 derrotas ante Jacksonville, la mayor FFP nunca visto en un juego. La carrera fue el epítome de algo que verías de Marshawn Lynch o Derrick Henry.

Este es un gran desarrollo en la dirección correcta para los Texans, quienes no han tenido un juego terrestre exitoso en mucho tiempo. Houston terminó último en yardas terrestres (1,422) y touchdowns (8) en 2021. De hecho, los pases de Pierce en cinco juegos esta temporada casi superan el total de Rex Burkhead el año pasado cuando estaba a cargo del equipo con 427 yardas.

Houston tampoco ha tenido un corredor de 1,000 yardas desde 2019 o un touchdown terrestre de dos dígitos desde 2012. Pierce está en camino de romper ambas sequías esta temporada y más como novato.

Pierce se encamina al título de Novato Ofensivo del Año

Antes de la temporada, Pierce tenía +1600 para ganar el Novato ofensivo del año, según FanDuel. Ahora, está en +450 entre jugadores como Breece Hall y Chris Olave.

El entrenador en jefe de los Texans, Lovie Smith, reconoció lo bien que le ha ido al corredor de 22 años en la ofensiva, y aunque admitió que todavía es temprano en la temporada, está bien con la forma en que Pierce ha estado jugando últimamente.

“Es un poco temprano. Es un novato y está jugando bien”, dijo Smith a principios de esta semana, a través del sitio web oficial de los Texans. “No he visto a todos los novatos por ahí. Sé que nuestro novato lo ama desde el principio… Solo sé que después de un cuarto de fútbol, ​​nos gusta dónde está. Queda mucho más, pero me gusta la forma en que está de moda”.

Solo han pasado cinco semanas y Pierce no tiene posibilidades de ganar el premio. Pero sus posibilidades han aumentado constantemente y merece estar en la conversación de Novato del Año después de acumular grandes números en tres semanas consecutivas.

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