Nascar

Dale Earnhardt Jr. Tarde en las carreras de modelos otra vez, y esta vez también está repartiendo las riquezas

Cuando Dale Earnhardt Jr. compitió en North Wilkesboro Speedway a fines de agosto, poniendo fin a un cuarto de siglo de descanso de las carreras de Late Model Stock, se trataba de divertirse.

Sin embargo, cuando los 15 pilotos de último modelo más populares de NASCAR se presenten a fines de este mes en el Florence Motor Speedway de Carolina del Sur, todo se tratará de divertirse y repartir la riqueza entre sus rivales.

Pero antes de profundizar demasiado en eso, primero revisemos la experiencia de Earnhardt Jr. en Late Model en North Wilkesboro, una gran pista corta en Carolina del Norte que ayudó a revivir sus esfuerzos después de más de dos pies y medio de inactividad.

Dale Jr. no podría haber tenido éxito

Incluso antes de que Dale Earnhardt Jr. decidiera dejar la competencia de tiempo completo de la NASCAR Cup Series a fines de 2017, el piloto de tercera generación y dos veces campeón de las 500 Millas de Daytona ya había anunciado su intención de regresar en algún momento en el futuro. con las carreras comunitarias, creció haciendo pistas cortas por el sureste cuando era adolescente y hasta los 20 años.

Parecía que eso no sucedería hasta principios de este año cuando North Wilkesboro reabrió, una pista de .625 millas que Earnhardt Jr. no condujo. en él desde 1995, dos años antes de que entrara en su último evento Late Model, reabriendo sus puertas y albergando CARS. División Late Model Tour. Cuando Sun Drop, socio corporativo desde hace mucho tiempo y amigo de la familia Earnhardt, quiso unirse y patrocinar a Earnhardt Jr. para la carrera, el ganador de 26 carreras de la NASCAR Cup Series no pudo decir que no.

Y Earnhardt Jr. ciertamente lo es. me alegro de que no lo fuera, considerando cómo resultó su experiencia en North Wilkesboro. A pesar de que comprensiblemente tenía bajas expectativas para su regreso a las carreras de Late Model después de una ausencia tan larga, Earnhardt Jr. terminó. tercero en un campo lleno de autos compitiendo frente a un stand repleto que aprobó con creces su desempeño.

El automóvil que condujo lo hizo aún más impresionante: su Chevrolet No. 3 salpicado de colores Sun Drop y con el patrón del Late Model de Earnhardt Jr. corrió en la pista en 1993 el mismo fin de semana que su padre compitió en la Copa. carrera allí.

Earnhardt Jr. era propiedad de JR Motorsports, la organización de carreras con sede en Mooresville, Carolina del Norte. como copropietario de la misma.

“La pasé muy bien en North Wilkesboro: una explosión en la pista de carreras con todos esos muchachos aplaudiendo y aplaudiendo”, dijo Earnhardt Jr. en un episodio de podcast reciente que presenta todos los martes con su amigo y socio comercial Mike Davis.

Y con eso, Earnhardt Jr. estaba ansioso. para mojar oficialmente más apariciones de Late Model.

«Me lo pasé genial», dijo. “Si no me divertía, no lo volvería a hacer”.

Dale Jr. está ayudando a aumentar el pago de la carrera Late Model en Carolina del Sur

Llegará la próxima salida de Dale Earnhardt Jr. en el Late Model el 19 de noviembre en Florence Motor Speedway, una pista en la que corrió Late Models varias veces al año entre 1994 y 1996. Y al igual que en North Wilkesboro, hará campaña con un esquema de pintura en el auto No. 3, este luciendo los colores de Bass Pro Shops y apareciendo como una imagen especular virtual del No. Patrocinado por 3 Bass Pro Shops. un automóvil que su padre condujo en la carrera All-Star de NASCAR de 1998 en Charlotte Motor Speedway.

“Estoy emocionado, hombre”, dijo Earnhardt Jr. en su podcast donde anunció formalmente sus planes. “Tenía muchas ganas de volver al volante de nuestros autos Late Model. vuelvo a lo mismo [I said before North Wilkesboro]: Solo quiero ver la alfombra moteada, hombre”.

La carrera, programada para el 19 de noviembre, se conoce formalmente como South Carolina 400 y contará con un total de 40 autos. Más de 50 pilotos y equipos ya se han inscrito en la carrera, lo que significa que no todos pasarán el corte para el evento principal. Uno de los mayores atractivos es el dinero total de la bolsa, que es más del doble de lo que tuvo que pagar la edición 2021 de esta carrera.

El dinero de la bolsa también es incremental, lo que significa un premio en metálico adicional para todos, desde el ganador hasta el ganador del último lugar. Los últimos 20 finalistas recibirán más del doble de lo que habrían ganado hace un año.

«Al apoyar este evento, pudimos agregar algunos fondos adicionales al pago», dijo Earnhardt Jr. en su podcast. “El ganador tendrá un poco más de dinero, pero la mayor parte de la inversión adicional en este evento se destinará a la parte media y trasera del grupo. Esto refuerza nuestro compromiso compartido de garantizar que el modelo económico de estos equipos y propietarios les sirva bien”.

Earnhardt Jr., como mínimo, espera que el aumento en el pago ayude a los participantes a acercarse al punto de equilibrio.

«Hay un juego de 600 u 800 dólares o algo así, debería saber qué es, pero, de todos modos, probablemente será una carrera de 10 monedas», dijo Earnhardt Jr. “Así que esto va a pagar dos juegos y medio de monedas si vas a realizar el evento. Para poder básicamente duplicar lo que 40el-Creo que es genial conseguir un lugar o llevártelo a casa».

Probablemente habrá más modelos de ‘cuello azul’ en el futuro de Dale Jr.

Aunque las 400 millas de Carolina del Sur probablemente serán la última carrera en el calendario de Dale Earnhardt Jr. para 2022, no se sorprenda si lo encuentra pluriempleado en muchos eventos de Late Model la próxima temporada.

En última instancia, solo quiere pasar un buen rato y apoyar las carreras comunitarias, lo que ya hace a lo grande a través de JR Motorsports, que tiene una flota de autos Late Model y cuatro equipos de tiempo completo de la Serie Xfinity de NASCAR. Earnhardt Jr. conducirá. uno de esos autos en Florence tal como lo hizo en North Wilkesboro.

“El Late Model Stock car es un auto de carreras de cuello azul”, dijo Earnhardt Jr. en su podcast. “No diría que es asequible, las carreras son caras, pero en cualquier lugar que pueda intentar mejorar la asequibilidad y el modelo económico es algo bueno. Quiero que Florence Motor Speedway sobreviva, y espero que esta sea una excelente manera de terminar la temporada con fuerza y ​​​​poder comenzar el próximo año a lo grande”.

Tal como lo mencionó antes del evento en North Wilkesboro, dice Earnhardt Jr. que su enfoque principal estará en terminar la carrera. Pero sabiendo que tendrá equipo de calidad disponible en la tienda de carreras que posee, espera una buena actuación como la que disfrutó en North Wilkesboro.

«Esto es básicamente divertirme, tratar de hacer algo grandioso por Florence, quien ha hecho tantas cosas grandiosas por mí personalmente en mi vida», dijo Earnhardt Jr. “Tuve tantas buenas experiencias allí en los años 90. Siempre dije que volvería y competiría con Late Models cuando terminara de conducir a tiempo completo en la Serie de la Copa.

«Aqui estamos. Realmente está sucediendo. Me tomé mi dulce tiempo para llegar allí, pero estoy emocionado por eso».

Como muchas personas.

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