Nascar

Dale Earnhardt Jr. Felicitaciones a Ty Gibbs y su gran paso hacia la reparación de la reputación

Aparte de cuatro notables victorias en la temporada, Ty Gibbs se robó el centro de atención por todas las razones equivocadas en la primera mitad de la temporada de la Serie Xfinity de NASCAR.

Enfureció a su compañero. Destruyó a un rival. Golpeó a otro corredor adolescente. Desacreditó a un conductor de bajo presupuesto. Incurrió en una fuerte multa de $ 15,000.

Y a pesar de todo, hizo pocas disculpas, mientras se ganaba innumerables enemigos.

«Estamos compitiendo para ganar, así que tengo que hacer todo lo posible para ganar», dijo el nieto de 19 años del legendario dueño del equipo Joe Gibbs en una entrevista posterior a la carrera televisada por Jamie Little de Fox Sports en Richmond. Raceway el 2 de abril.

Gibbs hizo esa declaración contundente después de derribar a su compañero de equipo John Hunter Nemechek en la última vuelta. Nemechek, quien había liderado la mayor cantidad de vueltas antes de retirarse, juró venganza.

“Él y yo lo resolveremos algún día”, dijo el conductor de segunda generación.

La mentalidad de Nemechek resumió cuántos de los rivales de Gibbs se sentían acerca de él de cara al fin de semana pasado en Pocono Raceway, donde a Gibbs se le dio no una, sino dos opciones de oro para comenzar a cambiar las cosas en el camino que le parece.

Pero antes de examinar lo que sucedió en Pocono, arrojemos más luz sobre cómo Gibbs logró construir una reputación como un tipo versátil.

Aproximadamente un mes antes de la pelea de John Hunter Nemechek en Richmond, Ty Gibbs envió a Ryan Sieg contra la pared en Las Vegas Motor Speedway después de cuatro vueltas. Gibbs se disculpó por arruinarle el día a Sieg, pero fue un pequeño consuelo. Jamie Little de Fox también se perdió el hecho de que Gibbs está en su primer año completo de competencia en la Serie Xfinity.

«Probablemente necesite aprender la lección, si saben a lo que me refiero», dijo Sieg en una entrevista televisiva, señalando cuán perjudicial fue el accidente para los esfuerzos de su pequeño equipo.

Las acciones de Gibbs en Las Vegas y Richmond, sin embargo, palidecieron en comparación con sus puñetazos posteriores a la carrera con el co-rey Sam Mayer en Martinsville Speedway el 8 de abril.

Después de que los dos adolescentes se enfrentaron al final de la carrera, Gibbs y Mayer se enzarzaron en una pelea a gritos que derivó en un altercado físico en el que Gibbs lanzó varios golpes que dejaron a Mayer con un corte en la frente y el ojo izquierdo hinchado.

Hablando en una entrevista en vivo con FS1 momentos después de que terminara la pelea, Gibbs se encogió de hombros y defendió sus acciones hacia Mayer.

«Traté de hablar con él, y me dio todo en la cara, así que tenemos que empezar a pelear en ese momento», dijo Gibbs, quien recibió una multa de $15,000 de NASCAR por chocar contra el auto de Mayer en una parada en pits después de la carrera. , que puede estar tomando. miembros de la tripulación en peligro.

Mayer, sin embargo, estaba más preocupado por el ataque en la carretera de Gibbs.

«Le ha estado haciendo eso a todos los demás todas las semanas hasta ahora», dijo el piloto de JR Motorsports a Bob Pockrass de Fox Sports después de la carrera. «Al final del día, cualquiera puede hacer lo que quiera con él porque tiene esa reputación».

Si bien algunos pilotos prefieren mantenerse alejados de la controversia, Ty Gibbs parece estar contento con la mayor parte de esta temporada. Considere, por ejemplo, la forma en que hizo caso omiso de un fuerte coro de abucheos que ordenó su camino a Martinsville como «solo parte de él».

«Al menos están haciendo ruido», dijo Gibbs a NBC Sports con una sonrisa en referencia a la reacción de los fanáticos. “Así que eso es algo bueno”.

¿Pero es?

Dale Earnhardt era impopular entre una gran parte de la base de fanáticos de NASCAR hasta que destruyó a Darrell Waltrip en Richmond en la primavera de 1986. En ese momento, Ole Ironhead ya había ganado un campeonato de la Copa y pasó siete temporadas completas en la liga principal de NASCAR.

Del mismo modo, Waltrip, Rusty Wallace, Jeff Gordon y Kyle Busch, por nombrar solo algunos otros que se hicieron enemigos en el camino, pasaron al menos unos años en sus respectivas carreras antes de que llegara una buena parte de NASCAR. fiel comenzó a descargar su ira sobre ellos.

En contraste, Gibbs todavía está a unos meses de cumplir 20 años. Hasta el domingo en Pocono, cuando reemplazó a Kurt Busch, quien no pudo correr debido a una conmoción cerebral, no había dado ni una sola vuelta en un auto de la Serie de la Copa. Sin embargo, es solo cuestión de tiempo antes de que Gibbs se dedique a competir en la Copa a tiempo completo, e incluso podría suceder en 2023 si Joe Gibbs Racing no vuelve a firmar a Kyle Busch.

¿Será la reputación que seguirá a Gibbs a la Serie de la Copa la que ha construido durante la mayor parte de 2022? ¿O está surgiendo una versión menos descarada, menos agresiva y más madura de él?

Varias veces en esta temporada, Ty Gibbs se ha enfrentado cara a cara con Noah Gragson, quien, como Gibbs, no ha hecho muchos amigos. Es bien sabido que chocaron en el autódromo de Portland International Raceway a principios de junio, con Gragson girando a mitad de carrera después de un golpe en el parachoques del No. 1 Gibbs. 54Toyota.

Entonces, cuando los dos jóvenes pilotos terminaron enfrascados en una batalla de dos vías muy reñida por la victoria en la última carrera de la Serie Xfinity en Pocono el sábado, todos esperaban lo peor. Pero en lugar de destrozar y dañar más su reputación, Gibbs evitó el contacto y terminó segundo detrás del piloto de JR Motorsports.

Posteriormente, el copropietario de JR Motorsports y 15 veces piloto más popular de NASCAR, Dale Earnhardt Jr., elogió. a Gibbs por no pasar por encima de su cabeza.

«Ty realmente me impresionó», dijo Earnhardt durante una conferencia de prensa luego de grabar una carrera con el piloto ganador y el dueño del equipo. “Estaba en una situación en la que hubiera sido fácil para él usar a Noah un poco y corrió un poco más fuerte sin efectos secundarios, y corrió limpiamente. Eso me sorprendió mucho. Ahora, depende de Noah, cuando están en la misma situación, darle la misma cantidad de respeto.

“Quería decir públicamente lo impresionado que estoy con Ty. Toma algunas críticas y hace cambios y mejoras. se desarrolla Es lo que necesitas en un piloto para ver un error o ver las consecuencias de algo e intentar ser mejor en el futuro”.

Pero Earnhardt no terminó de elogiar a Gibbs por la forma en que manejó su negocio en la última vuelta.

«Creo que Ty ha demostrado que tiene moderación y ha demostrado que tiene el control, emocionalmente, incluso contra uno de sus rivales y competidores más duros», dijo Earnhardt. “Eso fue lo más importante para mí, porque hay una historia entre esos dos pilotos, y sería justo, a los ojos de algunas personas, si Ty le hiciera una carrera más dura y física. Eso me impresionó, porque normalmente, en un piloto tan joven, no ves ese tipo de control emocional y la capacidad de contenerte».

Incluso Gragson le puso un límite a Gibbs por no conducir demasiado agresivamente.

“Realmente aprecias la forma en que corrió contra nosotros”, dijo Gragson. “Después de Portland, tuve una gran conversación, si quieres llamarlo así, con él, una charla, y le dije cómo me sentía personalmente y cuáles fueron las consecuencias y fui amable al respecto. Así que creo que podría haber cambiado la forma en que corrió contra nosotros hoy, pero aún así, debes respetarlo mucho por la forma en que corrió contra nosotros hoy. Compito con los muchachos de la forma en que ellos compiten con nosotros, y él nos hizo correr duro y limpio, y continuaremos compitiendo duro y limpio».

Gibbs, por su parte, estaba preocupado por la idea de que evitar cualquier contacto final con Gragson podría cambiar la forma en que se le percibe.

«No podré cambiar la opinión de nadie», dijo el sonriente adolescente a los periodistas después de la carrera.

Sin embargo, Gibbs no tenía idea en ese momento de que menos de 24 horas después tendría otra oportunidad de reforzar su posición en el garaje de NASCAR. Esa oportunidad llegó el domingo por la mañana cuando 23XI Racing, un socio técnico cercano de Joe Gibbs Racing, le pidió a Gibbs Toyota No. 45 para conducir al equipo en lugar de Kurt Busch, a quien el personal médico consideró no apto para competir en la carrera de la Copa después de sufrir una conmoción cerebral. de una dura victoria en la sesión de calificación de Pocono del sábado.

Conduciendo un auto de respaldo y obligado a comenzar en la parte trasera del campo, según las reglas de NASCAR, Gibbs mantuvo la nariz despejada durante toda la carrera y tomó la bandera a cuadros en el puesto 18. Sin embargo, se le atribuyó un puesto 16 en su debut en la Copa después de que NASCAR descalificara a los dos primeros clasificados (irónicamente, un par de pilotos de Joe Gibbs Racing) cuando sus autos pasaron la inspección posterior a la carrera.

Al igual que el sábado, Gibbs no se metió en problemas y tuvo una actuación impresionante en todo momento, especialmente para alguien que nunca ha completado una vuelta oficial en un auto de la Serie de la Copa.

“Fue un día de aprendizaje”, dijo Gibbs. “Sentí que aprendí mucho. Estoy muy agradecido. Estuvo cerca de casi top-15. Fue divertido competir con Brad. [Keselowski]. Nunca pensé que competiría con estos muchachos. Fue genial estar junto a ellos en el camino. Así que para Ty, de 10 años, eso significa mucho. No creo que jamás esperaría eso”.

Ciertamente, pocos, si es que alguno, esperaban que Gibbs dejara Pocono recibiendo premios por una conducción limpia, y nadie podría haber predicho que haría su debut en la Copa, y con éxito.

Si bien los esfuerzos de Ty Gibbs para reparar su reputación aún son un trabajo en progreso, muestra algunos signos de madurez y crecimiento. Esperamos que continúen.

Por su propio bien. Y por el bien de quienes lo rodean en la pista de carreras.

Deportistas de Hoy Editorial

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