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Dale Earnhardt Jr. dice La carrera de verano de Daytona no volverá a julio y no puedes adivinar por qué

7 de julio de 2001. Daytona, Florida. Fue una de las carreras, si no la más emotiva, en la historia de NASCAR, ya que Dale Earnhardt Jr. ganó en la misma supervelocidad que había cobrado trágicamente la vida de su padre en la última vuelta de las 500 Millas de Daytona apenas unos meses antes.

La carrera de verano en Daytona siempre se ha llevado a cabo el primer sábado del mes, el más cercano al fin de semana feriado del 4 de julio. Fue un ambiente festivo, compaginando la carrera con el cumpleaños de la patria. En 2020, sin embargo, eso cambió cuando NASCAR movió la carrera a agosto. Muchos fanáticos esperaban y aún esperan que algún día regrese ese primer sábado de julio. Según Earnhardt, no va a suceder y no tendrás que adivinar por qué.

Dale Earnhardt Jr. ganó. la emotiva carrera de Daytona de julio de 2001

Dale Earnhardt Jr. habló. regularmente sobre la carrera de julio de 2001 en Daytona en su podcast. Esa carrera tuvo un significado especial para el piloto y los fanáticos que estaban presentes y miraban por televisión por lo que había sucedido varios meses antes.

El dos veces ganador de las 500 Millas de Daytona también admitió abiertamente que visitó el lugar de la muerte de su padre antes de la carrera para asegurarse de que su cabeza estuviera bien. Sin embargo, cuando cayó la bandera verde, todos esos pensamientos se fueron por la ventana y se centró en las carreras, pero con una mentalidad diferente.

“Mi auto era tan rápido y yo tenía esta mentalidad extraña de que nada podía tocarme”, dijo a NBC en un artículo especial que se transmitirá en 2021 en el 20 aniversario. “No sé cómo explicarlo. Yo no tenía miedo de nada. Sentí que era invencible».

Y conducía así. Tomó la delantera al final de la carrera ante el rugido de los fanáticos en las gradas y ganó en uno de los momentos más icónicos en la historia del deporte.

Earnhardt dice que es poco probable que la carrera de julio en Daytona vuelva a suceder

En 2020, después de competir en Daytona en esa fecha temprana de julio desde 1988, NASCAR trasladó la carrera a agosto y la carrera final de la temporada regular. Debido a que el superspeedway se considera una carrera de comodines en la que cualquiera puede ganar, incluidos los equipos de menor rango, la carrera tenía la intención de crear una emoción adicional debido al formato de playoffs de «ganar y continuar». En otras palabras, cualquier equipo que no esté actualmente en los playoffs podría llegar a la postemporada en esa última carrera de la temporada regular.

No es de extrañar que los fanáticos que preferían el feriado del 4 de julio y la tradición de las carreras se opusieran a la medida. Desde el cambio, algunos fanáticos todavía expresan su deseo de volver a esa fecha. Según Earnhardt, no va a suceder por una razón.

«Escuché que la ciudad de Daytona no quiere volver a la carrera el 4 de julio», dijo Earnhardt en el programa de esta semana. “Pueden llenar los hoteles en esa ciudad el 4 de julio sin una carrera y esa carrera llena esos mismos hoteles otro fin de semana. Así que la casa recibe un doble golpe cuando la carrera no está en la Cuarta. Desafortunadamente, ahora que se han dado cuenta de eso, no sé si Daytona alguna vez volverá a la Cuarta».

Carrera de memoria de 2001 por conspiración

Si bien la mayoría de los fanáticos recuerdan la victoria de Earnhardt en la carrera de julio de 2001 como un momento de sanación para el deporte, algunos, incluido un piloto en particular, lo recordaron por una razón muy diferente: una conspiración.

Jimmy Spencer cuestionó la legitimidad de la victoria de Earnhardt desde el principio.

«Sabía que el auto 8 (Earnhardt) iba a ganar esta carrera», dijo Spencer a los periodistas. “Algo era falso, y fue muy rápido la otra noche. Fueron rápidos aquí en febrero. No es irónico que el auto 8 ganara con lo que pasó aquí en febrero».

En junio de 2021, después de años de problemas, Spencer apareció como invitada en el podcast de Earnhardt. Aunque el intercambio fue incómodo a veces, la pareja aclaró las cosas.

“Me molestó”, le dijo Earnhardt a su invitado, refiriéndose a lo que se dijo en 2001. “Pero es bueno sentarse aquí y hablar sobre eso. Es bueno para mí de todos modos. No sé si es bueno que te sientes aquí y hables de eso”. Ambos se rieron.

Hay muchos buenos recuerdos de la carrera de julio en Daytona. En el futuro, habrá mucho más que hacer en agosto mientras los equipos luchan para llegar a los playoffs. Será solo menos la celebración festiva y la conspiración.

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