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¿Cuánto tiempo debe tardar un jugador de la NFL en recuperarse de una conmoción cerebral leve?

La mala gestión de las conmociones cerebrales por parte de la NFL ha sido un problema durante más de una década. Recientemente, el controvertido manejo de Tua Tagovailoa por parte de los Miami Dolphins ha reavivado la conversación.

Para todos los que lo vieron caer de pie al final de la primera mitad contra los Buffalo Bills, estaba claro que tenía algún tipo de lesión en la cabeza que lo dejaría fuera del próximo juego. Los Dolphins insistieron en que estaba bien y regresaron al campo contra los Cincinnati Bengals cuatro días después. Tagovailoa abandonó el juego después de una reacción de miedo a otro golpe.

La lesión generó serias dudas sobre los protocolos de conmoción cerebral de la liga. Muchos médicos han dado explicaciones sobre cuánto tiempo debe sentarse un jugador después de una lesión grave en la cabeza.

El mal manejo de la conmoción cerebral de Tua Tagovailoa fue un momento vergonzoso para la NFL

Todo estaba preparado para que Tagovailoa tuviera una gran temporada en Miami. La quinta selección del Draft 2020 no ha estado a la altura de las expectativas en los primeros dos años. Pero la adquisición de Tyreek Hill para formar pareja con Jaylen Waddle y la contratación del entrenador en jefe Mike McDaniel le dio al equipo una identidad ofensiva que no tenía antes. Las primeras señales fueron positivas, con los Dolphins ganando los primeros tres juegos de la temporada.

Pero un incidente durante esa tercera victoria podría definir su temporada para lo peor. Tagovailoa se golpeó la cabeza contra el césped después de chocar con el apoyador de los Bills, Matt Milano. El QB necesitó la ayuda de su liniero solo para ponerse de pie. Sorprendentemente, Tagovailoa jugó el resto del partido. Miami luego afirmó que un problema en la espalda lo hizo caminar con tanta torpeza.

Esa explicación no pasó la prueba del olfato a los fanáticos, analistas o la NFLPA, que inició una investigación para averiguar cómo se le permitió jugar, pero no terminaron su trabajo hasta después de que los Dolphins jugaran contra los Bengals el jueves después de el golpe.

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Tagovailoa volvió a lesionarse en el TNF, esta vez de una forma imposible de ocultar. Sus manos estaban entrelazadas de una manera que solo ocurre si el cerebro de alguien tiene un cortocircuito grave, y lo llevaron de inmediato a un hospital. Miami tuvo la decencia de admitir que esta vez fue una conmoción cerebral. Pero no les importó mucho lo que pasó y lo dejaron volver a casa con el equipo.

La óptica de la lesión provocó un aluvión de críticas para el equipo y el «neurólogo independiente» que autorizó a Tagovailoa a jugar. Ese consultor fue despedido.

Se modificó el protocolo de conmociones cerebrales de la NFL. Ahora, cualquier jugador que muestre ataxia (pérdida de equilibrio o coordinación debido a daños en el cerebro o los nervios) será excluido de inmediato. Desde entonces, Tagavailoa recibió autorización para jugar, pero quedó fuera de su juego de la Semana 6 contra los Minnesota Vikings.

¿Cómo las conmociones cerebrales dañan el cerebro?

Nadie discutirá que los Dolphins manejaron adecuadamente la salud de Tagovailoa. Pero lidiar con lesiones en la cabeza siempre es difícil. Como se explica en este artículo de The Athletic (requiere suscripción) de Renee Miller, profesora asociada de neurología en la Universidad de Rochester, el efecto de cada lesión cerebral varía según varios factores que son exclusivos de cada individuo.

Una conmoción cerebral ocurre cuando el cerebro de una persona es golpeado con tanta fuerza que rebota dentro del cráneo. Las neuronas, las principales células de señalización dentro del cerebro que envían mensajes químicos y eléctricos, están dañadas o rotas, lo que afecta su capacidad para enviar comunicaciones al cuerpo. Los síntomas de una conmoción cerebral incluyen dolor de cabeza, pérdida del equilibrio, problemas de visión y cambios de humor.

La recuperación de un trauma cerebral requiere oxígeno, glucosa y mucho descanso. Estudios recientes también sugieren que los ejercicios de bajo impacto como caminar también pueden ayudar. Los rigores del calendario de la NFL no siempre cumplen con esos requisitos. No siempre hay un punto en el que una persona está completamente sana después de sufrir un trauma cerebral.

Aunque un estudio de 2019 realizado por investigadores de medicina deportiva en Henry Ford Health encontró que la cantidad de tiempo que los jugadores pasaban al margen después de conmociones cerebrales (un promedio de 19 días) se había duplicado en los últimos 20 años, algunos profesionales médicos como los de Brigham and Hospital de la Mujer. 30 días de descanso después de tal lesión.

El costo de una carrera futbolística en el cuerpo es alto

Los efectos de los múltiples, ya sea uno grande que noquea a alguien (esto solo sucede alrededor del 10% de las veces) o uno «menor» que resulta de golpes acumulados, inmediatamente comenzará a complicarse.

Sufrir una segunda conmoción cerebral antes de recuperarse de la primera puede causar inflamación en el cerebro. Esto puede restringir funciones vitales de la vida como la respiración. Rara vez sucede, pero había una pequeña posibilidad de que Tagovailoa muriera después de ese segundo golpe.

Los trágicos efectos de la encefalopatía traumática crónica (CTE, por sus siglas en inglés) han dejado muy claro a los jugadores y fanáticos que el costo total de jugar no se revela por completo hasta décadas más tarde en la vida, cuando el daño no es completo.

Según el New York Times, hay más de 320 exjugadores a los que se les ha diagnosticado una enfermedad cerebral. Algunos de los más famosos, Junior Seau, Vincent Jackson, Demaryius Thomas y Andre Waters, muerte prematura y problemas debilitantes de salud mental.

A pesar de toda la evidencia de que la NFL luchó para ocultar esta información durante años y los continuos prejuicios raciales para negar afirmaciones válidas de demencia, la liga ha sobrevivido. A los fanáticos les encanta el espectáculo. Y los jugadores están demasiado motivados por el dinero potencial y la gloria de la parrilla para renunciar a cualquier tiempo de juego si se lesionan.

Las franquicias deben hacer más para cuidar la seguridad de su personal. Pero el incentivo siempre será que los jugadores vuelvan al campo lo antes posible.

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