Nascar

¿Cuánto falta para que Dale Earnhardt Jr. se convierta en ¿Lleno de Petty GMS?

No se equivoque al respecto: la Serie Xfinity existe como el sistema de granja para la Serie de la Copa NASCAR. A pesar de lo buena que fue la organización, nadie llega a JR Motorsports con la mentalidad de que trabajar para Dale Earnhardt Jr. en el segundo nivel tan bueno como se pone.

Eso se aplica a cualquier persona, desde los conductores y jefes de equipo hasta los transportistas de neumáticos. Entonces, cuando llegue esa oportunidad para que el 2% superior suba al siguiente nivel, la aprovecharán. En este punto, sin embargo, Earnhardt debería preguntarse qué hizo para molestar a los titulares en Petty GMS.

Petty GMS ha contratado al veterano jefe de equipo Luke Lambert para liderar su equipo No. 42 Chevy liderará la próxima temporada, anunció el martes la organización de la NASCAR Cup Series.

Lambert está terminando su primera temporada como jefe de equipo del Chevy No. 1. 9 Noah Gragson en la Serie Xfinity para JR Motorsports. Su segunda temporada juntos será pronto, ya que Gragson y Petty GMS acordaron previamente que el piloto reemplazará a Ty Dillon la próxima temporada.

«Espero continuar este viaje con Noah», dijo Lambert en el anuncio de Petty GMS. “Este año ha sido divertido y gratificante, y he disfrutado cada minuto. Cuando comencé a trabajar con JRM, fue porque creía en la organización y sabía que tendría la oportunidad de competir por un campeonato y una oportunidad por el campeonato, y ahí es exactamente donde estamos presentes”.

Gragson tiene ocho victorias en la serie y está confirmado para el Campeonato 4 en dos semanas en Phoenix.

Lambert comenzó como ingeniero de carreras en Richard Childress Racing y luego pasó a Roush Fenway Racing. Tuvo 11 temporadas en su haber antes de unirse a JR Motorsports, copropiedad de Dale Earnhardt Jr., su hermana y Rick Hendrick, para la temporada actual. Anotó 332 aperturas como jefe de equipo de Jeff Burton, Ryan Newman, Daniel Hemric y Chris Buescher. Su única victoria con Newman llegó en 2017.

Cuando corrían rumores este verano de que Noah Gragson aterrizaría en un equipo de tiempo completo de la Serie de la Copa, Dale Earnhardt Jr. Después de todo, ya había vencido a muchos pilotos en la Serie de la Copa, incluidos los campeones de Xfinity William Byron, Tyler Reddick y Chase Elliott. JR Motorsports tiene cuatro pilotos a tiempo completo, por lo que la puerta giratoria siempre está girando.

«No puedo esperar a que el teléfono llame a cualquiera de nuestros cuatro amantes para recibir una llamada», dijo Earnhardt a NBC Sports este verano. “Quiero saber sobre eso tan pronto como suceda. No puedo esperar para ayudarlos a decidir si es un movimiento inteligente o no.

“Estaba en el recibidor de mi casa cuando me llamó Aric Almirola. Él dijo: ‘Tengo algunas noticias difíciles’. Él dijo: ‘Richard Petty me llamó para ver…’

Earnhardt interrumpió a Almirola.

«Usted tiene que ir.’ Ni siquiera lo dejé terminar su oración”, recordó Earnhardt. «Eso es todo. Por eso hacemos esto».

«Contratar a Luke fue la decisión correcta para nosotros al encontrar un jefe de equipo para Noah», dijo Joey Cohen, director de competencia e ingeniería de Petty GMS. «La química y el éxito que tuvieron este año en la Serie Xfinity no se pueden replicar, y sabemos que con los recursos y las herramientas adecuados, el éxito se puede trasladar a la Serie de la Copa el próximo año».

Cohen sabe tanto por el valor de los empleados de Dale Earnhardt Jr. ha visto esta temporada.

Cuando Maury Gallagher se incorporó al entonces Richard Petty Motorsports en septiembre pasado para tomar una participación mayoritaria, duplicó el tamaño del equipo a dos autos. Dave Elenz, jefe de equipo de Noah Gragson, fue una de las contrataciones clave en 2021. Elenz está manejando un auto de la Serie de la Copa Erik Jones este año, y los resultados son sólidos: Jones obtuvo su primera victoria desde 2019 y tiene más que eso. duplicando los seis resultados entre los 10 primeros del año pasado.

La pareja Jones/Elenz permanecerá intacta, mientras que Gragson continuará su relación laboral con Luke Lambert.

La partida de Lambert significa que Earnhardt todavía tiene otro lugar en la lista que llenar. Al final de la temporada, el jefe de equipo de Josh Berry, Mike Bumgarner, se convertirá en el director de competencia de JR Motorsports.

El movimiento de Bumgarner es un movimiento interno controlado por Earnhardt. Sin embargo, perder un piloto y dos jefes de equipo en una organización en menos de un año está más allá de las manos de un miembro del Salón de la Fama. ¿En qué punto se desvanece su entusiasmo por ver a los empleados ascender en la Copa de la Liga?

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