NBA

Cuando Bill Walton fue cambiado a los Boston Celtics, inmediatamente se dirigió al Garden

Bill Walton encontró una nueva vida cuando los Boston Celtics lo cambiaron antes de la temporada 1985-86. El central lesionado a menudo ya no podía llevar un equipo. Sabía que podía ser una pieza clave en el rompecabezas de un campeonato, y los Celtics eran la pareja perfecta.

Los Celtics se arriesgaron y enviaron al alero veterano Cedric Maxwell y una selección de primera ronda a Los Angeles Clippers por Walton. Cuando Walton llegó a Boston, ML Carr lo recogió en el aeropuerto. En lugar de ir al Boston Garden para ver su nuevo hogar, Walton pidió tomar otra ruta.

Bill Walton tuvo que hablar con Robert Parish antes de conformarse con los Boston Celtics

Cuando Walton se enteró de su intercambio con los Celtics, estaba emocionado. Había ganado un campeonato al principio de su carrera con los Portland Trail Blazers. También fue nombrado MVP durante la temporada 1977-78. Después de esa temporada, jugó 14 partidos durante los siguientes cuatro años. Dijo que solo necesitaba una oportunidad con un equipo superior.

“Los Celtics no me devolvieron mi carrera. Me devolvieron la vida”, dijo Walton a Michael McClellan de Celtic Nation en 2018. “Poder ir de arriba a abajo en un viaje en avión fue enorme. Tuve éxito al principio de mi carrera, pero la interminable serie de lesiones lo arruinó todo. Los Celtics me dieron la oportunidad de ser parte de algo especial, que siempre ha sido un sueño mío en la vida”.

Los Celtics ya tenían el mejor frente de la liga con Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish. Walton sabía que venía a respaldar a Parish, el centro All-star de Boston. Quería tener una reunión cara a cara con el hombre al que llamaban «CEO» lo antes posible.

“Lo primero que hice cuando llegué a Boston fue conocer a Robert Parish. Cuando bajé del avión, ML Carr estaba allí para recogerme. ML no estaba en el equipo esa temporada porque se había mudado a otra cosa, pero aún era parte de la familia Celtic. Todavía no habíamos salido del aeropuerto. Le dije: ‘ML, llévame a la casa del Superintendente, tengo que hablar con él'».

bill walton

“Fui a su casa, lo miré y le dije: ‘Robert, solo quiero que sepas que solo estoy aquí para ayudarte. No estoy aquí para quitarte nada. Estoy aquí para agregar a lo que ya ha hecho, lo que está haciendo actualmente y lo que va a hacer’. Soy un hombre de equipo. De eso se trata. Quería escuchar a Robert, quien viene de mí personalmente porque así es como se supone que debe trabajar un equipo. Y Robert no podría ser más amable. Era muy divertido jugar con él. Amo mucho a ese hombre”.

Walton fue la pieza perfecta del rompecabezas.

Walton cumplió su papel a la perfección. Venció a Parrish y/o McHale y jugó 80 juegos ese año, la mayor cantidad que jugó en una temporada. Promedió 7,6 puntos y 6,8 rebotes en 19,3 minutos, lo que le valió los honores de Sexto Hombre del Año de la NBA.

Los Celtics atravesaron la temporada regular y la postemporada, perdiendo solo un juego en casa. Derrotaron a los Houston Rockets en las Finales de la NBA por su tercer campeonato de la década.

«Era un equipo campeón antes de que yo llegara allí», le dijo Walton a McClellan. “Tuve la suerte de estar en un uniforme de los Celtics. Mi trabajo consistía en recordarles a los muchachos el horario. KC Jones sacaría diferentes combinaciones allí. A veces, Larry, Kevin y el director ejecutivo estaban en la cancha haciendo lo suyo.

“Y luego podríamos ser Larry, Kevin y yo, o Robert, Kevin y yo. También contó con Scott Wedman, un gran talento saliendo desde el banquillo. Todo el mundo podía hacer de todo, incluso pensar. Había muchas piezas intercambiables”.

Walton dijo que se sentía como en familia jugando en Boston.

«Teníamos un gran equipo y nos amábamos», dijo Walton durante una entrevista de 2020 con Brian Scalabrine. “Nos encantó la forma en que jugamos y sabíamos que podíamos hacer el trabajo. Nos arriesgaremos. Aprovecharemos nuestras oportunidades en cualquier lugar contra cualquiera, en cualquier momento. Lo teníamos todo. Teníamos tamaño, fuerza, poder, delicadeza, habilidad, disciplina, talento.

«Y al final del día, teníamos a Red Auerbach, KC Jones, Larry Bird, Kevin McHale y nadie más».

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