Nascar

Cole Custer atrapado en medio de una disputa de propiedad que determinará su futuro

Su actuación al final de la carrera de playoffs de NASCAR en Charlotte demostró que Cole Custer puede ser un jugador de equipo. Desafortunadamente para él, Custer todavía no tiene idea de en qué equipo jugará en 2023, a pesar de que todas las demás preguntas importantes en la temporada tonta de la Serie de la Copa se han resuelto.

Con tres carreras restantes, Custer se encuentra atrapado en una diferencia de opinión entre los propietarios de Stewart-Haas Racing.

Los pilotos de la NASCAR Cup Series, Kurt Busch y Tyler Reddick, hicieron anuncios separados pero conectados durante el fin de semana. Busch no regresará a las carreras de tiempo completo en 2023, recuperándose de los efectos de una conmoción cerebral, que dejará fuera al Toyota No. 1. 45 de 23XR Racing. Reddick dijo que Richard Childress y el equipo de Busch habían llegado a un acuerdo que le permite pasar al 23XI la próxima temporada en lugar de esperar hasta 2024.

Con eso, las preguntas fuertes sobre las giras de la Serie de la Copa 2023 parecen resueltas. Solo quedan unas pocas transacciones relativamente pequeñas:

  • Casi incomprensible (decimos «casi» porque el dinero de los patrocinadores tiene una forma divertida de superar la habilidad), la charla La casa de Dillon aterrizó en el Chevy No. 1. 77 de Spire Motorsports. Se supone que Corey LaJoie está a salvo en Spire No. 7 Chevrolet.
  • Front Row no tiene motivos para no traer de vuelta a Michael McDowell y Todd Gilliland en 2023, pero no se ha hecho ningún anuncio.
  • Rick Ware Racing normalmente espera hasta el final de la temporada para decidir sobre su alineación de pilotos llena de campo.

El caso no tan menor que espera aclaración involucra al Ford No. 41 de Stewart-Haas Racing, cuyo equipo es Cole Custer por el momento.

No es que los Ford de Stewart-Haas Racing fueran tan buenos en el último año del automóvil Gen 6 o al comienzo de la era Next Gen, pero Cole Custer no estuvo a la altura del potencial que mostró en 2020.

Custer ganó en Kentucky Speedway cuando tenía 20 añosel La carrera de la NASCAR Cup Series comenzó y terminó con siete resultados entre los 10 primeros. Rápidamente estuvo fuera de los playoffs, pero llegar tan lejos como un novato se mostró prometedor.

Sin embargo, en las dos temporadas posteriores, Custer logró una posición de privilegio y cinco resultados entre los 10 primeros en 69 carreras. Su única contribución significativa se produjo en Charlotte hace dos semanas cuando estuvo de acuerdo con la protesta de su equipo por una supuesta llanta desinflada, reduciendo la velocidad del tráfico detrás de él para ayudar a Chase Briscoe a pasar a la siguiente ronda de los playoffs.

Custer mostró algunas habilidades de carrera en la temporada 2019 de la Serie Xfinity y todavía tiene solo 24 años, pero tres temporadas completas suelen ser todo el camino que un equipo le dará a un piloto antes de tomar una decisión. En el caso de SHR, parece que los propietarios necesitan más tiempo para decidir la alineación de 2023.

Gene Haas le dijo a The Associated Press el domingo que quiere mantener a Custer en el No. 41, pero el copropietario Tony Stewart prefiere entregarle las llaves a Ryan Preece, quien ha sido piloto de reserva para la organización este año.

Gene Haas puede ser reacio a reemplazar a Cole Custer porque está mirando hacia el futuro. Es poco probable que Kevin Harvick lo haga más allá de 2023, y se tuvo que convencer a Aric Almirola para que regrese para salvar un importante acuerdo de patrocinio. Para 2024, Chase Briscoe puede ser la única posesión de una organización cuya racha de siete años con pilotos que no se llaman Kevin Harvick generalmente termina después de cinco temporadas.

En este caso, sin embargo, cambiar a Ryan Preece por Custer es un movimiento justificable. Los nueve top 10 de Preece en tres temporadas apenas lo colocaron por delante de Custer en la serie de la Copa de todos los tiempos, pero conducía Chevys para JTG-Daugherty, dos carreras por debajo de SHR en términos de equipo y financiamiento.

Preece condujo la temporada 2021 sin alquiler y el equipo decidió que no podía conducir el Chevy No. 1. 37 para ser financiado adicionalmente. Ante la posibilidad de elegir entre Preece y Ricky Stenhouse Jr., el equipo mantuvo a Stenhouse en una decisión basada más en el dinero del patrocinio que en los resultados.

SHR trajo a Preece como seguro de COVID-19 y con la vista puesta en el retiro de Almirola. Almirola sacó un 180 y dio un paso adelante para la próxima temporada, pero Preece puede quedarse con el Chevy No. 1. 41 en 2023 y gana tiempo para que SHR descubra cómo deslizar a un prospecto como Zane Smith en el auto de Harvick en 2024.

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