NBA

Cleveland Cavaliers Big Dream, Ochai Agbaji supuestamente quería completar el antiguo papel de Kyle Korver

Los Cleveland Cavaliers han regresado a la controversia del campeonato. Llegaron a cuatro finales de la NBA solo entre 2015 y 2018, pero la salida de LeBron James derivó en otra noche terrible, y no lograron ganar más de 22 partidos en tres temporadas seguidas.

Pero la campaña 2021-22 fue diferente. Los Cavs tuvieron un año de retiro y mostraron sus nuevos pilares, ninguno de los cuales se llamaba LeBron o Kyrie Irving. Las jóvenes estrellas Darius Garland, Jarrett Allen y Evan Mobley le devolvieron la vida al noreste de Ohio, y el trío llevó a los Cavaliers a su primera temporada ganadora sin James en más de dos décadas. Perdieron en el Torneo de Playoffs de la NBA pero aún tenían un futuro prometedor.

Ahora es el momento de que los Cavs rodeen a sus estrellas con jugadores que puedan imitar a los hombres que los precedieron, aquellos que llevaron al equipo a la tierra prometida o cerca de ella.

Cleveland parece haber tenido esa estrategia cuando seleccionó a Ochai Agbaji en el Draft de la NBA de 2022. Se dice que la franquicia espera poder desempeñar el papel que jugó Kyle Korver durante su carrera en el Campeonato de 2018.

Se dice que los Cavaliers le están pidiendo a Ochai Agbaji que ocupe el antiguo papel de Kyle Korver.

Los Cavs encontraron que su éxito 2021-22 fue grande. Comenzaron con tres hombres grandes en Jarrett Allen, Evan Mobley y Lauri Markkanen. Los tres (junto con Kevin Love desde la banca) hicieron un uso abusivo del armador de Allius Star, Darius Garland, y trabajaron duro defensivamente para defender la ventaja en los niveles de élite, ocupando el quinto lugar en puntos permitidos por juego (105.7) y el séptimo en el juego. índice de protección (109,7).

Sin embargo, la proporción del perímetro de los Cavaliers a veces fue muy exitosa. Cleveland terminó 20º en tres puntos por partido la temporada pasada con solo 11,6.

Ahí es donde Ochai Agbaji puede ayudar.

Agbaji, la selección número 14 en el draft de 2022, no solo ejerce su intensidad defensiva sobre los Kansas Jayhawks. Pero también se convirtió en un sólido tirador de tres puntos.

El guardia de 6 pies y 5 pulgadas hizo 2.6 intentos de largo alcance por juego al 40.7% la temporada pasada. Lideró el campeonato nacional de los Jayhawks en tiros de campo de tres puntos y fue más del doble del jugador con la segunda mayor ventaja. Su entrenador en jefe, Bill Self, incluso lo llamó un «gran tirador» después del draft.

Esa habilidad profunda parece ser la razón por la que los Cavs lo eligieron.

«Agbaji no es realmente un jugador perimetral, pero a los Cavs les encantaría lo activo que puede ser sin el balón», escribió Jason Lloyd de los Atléticos. “Un miembro de la organización comparó su habilidad para lanzar tiros con la forma en que Kyle Korver inspiró a la segunda unidad de los Cavs en la ventana final del campeonato. Nadie está comparando a Agbaji con uno de los mejores tiradores de 3 puntos de la NBA, pero las acciones de pantalla y los movimientos fuera de esa pelota han estado ausentes de esta ofensiva en los últimos años. Era un papel que la franquicia esperaba que Dylan Dylanler pudiera cumplir, pero Windler no puede mantenerse saludable”.

Sería de gran ayuda para los Cavaliers si Agbaji se convirtiera en un jugador tipo Kyle Korver. Korver se acercaba al final de su carrera cuando jugaba en Cleveland, pero cayó un 43,6% desde la profundidad de la banca. Luego hizo el 41,3% de sus tiros de larga distancia en la temporada de postemporada y jugó un papel crucial en varias victorias. Korver anotó 19 en una victoria de tres puntos en la primera ronda sobre los Indiana Pacers y una victoria de un punto sobre los Toronto Raptors en las semifinales de la conferencia.

Los Cavs necesitaban más anotaciones y tiros desde el perímetro en 2021-22. Tal vez podrían haber obtenido ese impulso adicional a través del juego de gira. Pero Agbaji tiene la oportunidad de mejorar esa debilidad en 2022-23. El equipo puede estar un paso más cerca de donde estaba en 2018.

Los Cavaliers no cuentan con LeBron James ni con Kyrie Irving, pero están a punto de volver a ocupar un título. El futuro es brillante en Cleveland, Ohio.

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