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Christopher Bell no ganó 4 campeonatos, pero ganó el premio de la temporada más salvaje de la NASCAR Cup Series 2022

Joey Logano ganó el campeonato de la NASCAR Cup Series 2022, y Ross Chastain fue noticia con su última aventura en la pared en Martinsville Speedway, pero Christopher Bell puede haber tenido los mejores juegos, tal vez incluso la temporada más salvaje en general, de cualquier piloto. en la serie

A los 27 años y en su tercera campaña en la Serie de la Copa, Bell tuvo el mejor año de su carrera en casi todas las categorías. Ganó tres carreras, el máximo de su carrera, empató en segundo lugar en la serie con 20 resultados entre los 10 primeros, empató en el liderazgo de la serie con cuatro poles y ocupó el cuarto lugar con un promedio de 10.1 posiciones de salida.

Eso no parecía posible después de las primeras cinco semanas de la temporada.

Christopher Bell tuvo un comienzo terrible en su temporada 2022, lo que puso en duda sus perspectivas a largo plazo

Bell terminó 23° o peor en cuatro de los primeros cinco eventos fuera de una racha en el décimo lugar después de ganar su primera posición de privilegio en la Serie de la Copa en Las Vegas Motor Speedway en la tercera carrera del año. Terminó 29º en la clasificación de puntos casi el 20 por ciento del camino a través de la temporada regular.

Ese comienzo se produjo cuando logró solo una victoria en sus dos primeras temporadas al más alto nivel del deporte. No ganó y terminó 20º en puntos en 2020 en su temporada de novato en el auto No. 1. 95 para la operación de un auto de Leavine Family Racing en un contrato de arrendamiento de un año con Joe Gibbs Racing un año después de ganar ocho. carreras en la Serie Xfinity mientras corre un auto JGR.

Se mudó al auto No. 20 en la potencia de la serie de la Copa JGR de cuatro autos en 2021 y ganó en el autódromo Daytona International Speedway en la segunda carrera de la temporada. Eso le valió la entrada a los Playoffs de NASCAR por primera vez a pesar de una racha de 10 carreras durante la temporada regular en las que logró un resultado mejor que el 14°.

Los rumores sobre el futuro de Bell con JGR comenzaron a circular después de que la organización despidió al predecesor de Bell, Erik Jones, en el mismo auto después de tres años a pesar de dos apariciones en los playoffs. También es el mismo viaje que Logano, dos veces campeón de la Copa de la Liga, se perdió después de sus primeras cuatro temporadas de tiempo completo.

La temporada 2022 de Bell terminó con un tercer puesto a fines de marzo en el Circuito de las Américas. Eso inició una carrera de 10 carreras que incluyó ocho resultados entre los 10 primeros y lo llevó al décimo lugar en la clasificación de puntos.

Su problema fue la primera temporada del modelo de automóvil Next Gen que creó una paridad sin precedentes en la serie, con 13 ganadores diferentes en las primeras 19 carreras.

Bell estaba hasta el octavo lugar en la clasificación de puntos tradicional cuando la serie se dirigía al New Hampshire Motor Speedway para la carrera número 20 del año, pero se aferraba al puesto 16 y al punto final debido a que había tantos ganadores diferentes allí. Kevin Harvick se sentó a solo 19 puntos de distancia con siete carreras restantes en la temporada regular.

Bell luego se clasificó quinto y tuvo una posición de carrera promedio de séptimo a lo largo de la carrera de 301 vueltas en el óvalo plano de 1.058 millas, pero pasó a Chase Elliott por el liderato con 42 vueltas para el final y obtuvo la sorpresiva victoria. los playoffs

La victoria en New Hampshire inició muchos altibajos para terminar la temporada.

Entonces su temporada se puso realmente interesante.

Bell ingresó a la postemporada décimo de los 16 pilotos de los playoffs, pero registró resultados entre los cinco primeros en cada una de las tres carreras de la primera ronda para convertirlo repentinamente en el favorito para el campeonato.

Una llanta ponchada que puso fin a su carrera en Texas Motor Speedway antes de tiempo lo dejó con un puesto 34 para abrir la ronda 12 y lo colocó al final de la cola de los pilotos restantes de los playoffs. Se retiró dos semanas después en Charlotte Roval y ganó la carrera, gracias en parte a una bandera amarilla por escombros por un anuncio que había caído en la pista, para avanzar a la Ronda 8.

Esa ronda comenzó de manera muy parecida a como comenzó la Ronda 12 de Bell. Terminó 34º en Las Vegas después de estar involucrado en el accidente de Bubba Wallace-Kyle Larson.

Necesitando otra victoria sin aliento en la final de la Ronda 8 en Martinsville, pasó a Chase Briscoe con cinco vueltas para el final de su primer Campeonato 4.

Bell se clasificó en el puesto 17 para la carrera que decidió el título en Phoenix Raceway, pero aún tenía una oportunidad legítima de ganar el campeonato.

Como si la ansiedad que rodeaba su primera oportunidad en la Serie de la Copa no fuera suficiente, el vicepresidente de JGR e hijo del dueño del equipo Joe Gibbs, Coy Gibbs, murió mientras dormía el sábado por la noche después de que su hijo Ty ganara el título de la Serie Xfinity antes en el juego. . día.

Bell llegó al quinto lugar el domingo en Phoenix, pero finalmente terminó décimo y tercero entre los pilotos del Campeonato 4.

Eso siguió siendo un gran logro después de una mañana tan terriblemente emocional y un comienzo de temporada tan pobre que comenzaron a surgir rumores sobre su seguridad laboral.

Toda esa especulación se ha desvanecido, y ahora Bell entrará en 2023 como uno de los principales contendientes después de un año en el que tuvo tanto esfuerzo como cualquier piloto en el deporte.

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