Nascar

Christopher Bell es el Sr. Octubre de NASCAR y quizás otro campeón de la Serie de la Copa

Si el jardinero del Salón de la Fama Reggie Jackson es la gota que colmó el vaso que inspiró la bebida, entonces el piloto de NASCAR Christopher Bell es un batido. Jackson fue un Yankee de Nueva York durante cinco temporadas; su permanencia se siente más larga cuatro décadas después, ya que la recordamos como la historia No. 1 en una casa club tipo circo.

Hasta el domingo en Martinsville, Bell podría no haber sido la cuarta figura más grande entre los pilotos de Joe Gibbs Racing. Eso ahora ha cambiado. Se ha ganado un lugar en su primer Campeonato de la Serie de la Copa. Junto a ello, se ha ganado el título de Mr. Octubre NASCAR.

Los fanáticos de NASCAR pueden nombrar la lista de jóvenes pilotos que son rápidamente dejados de lado por Joe Gibbs Racing, donde incluso aquellos que ganan carreras pueden tener vidas más cortas que los perros que persiguen autos. Dirigiéndose a Daytona para comenzar la temporada, Christopher Bell, de 27 años, parecía ser el piloto expulsado de JGR Island cuando llegó el momento de promover al nieto del propietario Ty Gibbs a la Copa de la Serie.

Bell ganó en el autódromo de Daytona a principios de 2021, pero sus otros números, incluido terminar al menos una vuelta en 14 de 36 carreras, no fueron impresionantes. Cuando empezó este año con 24el lugar en las Daytona 500 y 36el en Fontana, debido a un accidente y un problema de motor, su futuro parecía complicado. No mejoró con solo un final mejor que 23rd a través de cinco carreras.

Bell no fue el único conductor de JGR que tuvo problemas al principio, pero fue un blanco fácil para las especulaciones posteriores a la seguridad. Recuerde, pocos observadores imaginaron que la situación de Kyle Busch en el equipo disminuiría en medio de las negociaciones fallidas entre la organización y los posibles patrocinadores de 2023.

Con una racha de cinco semanas de resultados entre los 10 primeros que comenzó en Dover el 2 de mayo, Christopher Bell volvió a estar entre los 10 primeros en los puntos y en la conversación de los playoffs, pero aún no ha ganado. Luego, Joe Gibbs Racing hizo un movimiento controvertido a principios de julio para cambiar a varios miembros del equipo de boxes por Bell y Bubba Wallace de 23XI Racing.

JGR entrenó tripulaciones y asignó a ambos equipos de Toyota en la Serie de la Copa, y la medida resultó ser un intento de apaciguar a Ufaas, quien había sido colocado muy abajo en la lista de puntos mientras se quejaba en voz alta (y justificadamente) por perder lugares y puntos en los hoyos.

Afortunadamente para todos los involucrados, Bell ganó dos semanas después para asegurar su lugar en los playoffs, incluso si la temporada regular produjo más de 16 ganadores de carreras.

Christopher Bell ingresó a los playoffs de la NASCAR Cup Series como el décimoel semilla Pero al igual que Reggie Jackson, un bateador de .235 en su carrera en los playoffs de la Liga Americana pero un bateador de .357 con 10 jonrones en 27 juegos de la Serie Mundial, Bell sabía cómo aprovechar el jugo.

El nativo de Norman, Oklahoma, navegó a través de la primera transición con tres resultados entre los cinco primeros. Otro choque y giro siguió en la primera mitad de la carrera de Texas Motor Speedway y 17 seguidosel lugar en Talladega a pesar de ganar el poste izquierdo Bell tambaleándose en su eliminación. Su única victoria fue en respuesta a la Charlotte Roval para pasar a octavos de final.

El desastre volvió a ocurrir cuando Bubba Wallace causó daños colaterales a Bell en su disputa con Kyle Larson en Las Vegas. Bell tomó un DNF. sumando 11el en Homestead-Miami lo dejó 33 puntos por debajo de la línea de corte. Una vez más, enfrentó una situación de ganar o irse a casa, esta vez el domingo en Martinsville para fines de octubre.

Ross Chastain se robó los titulares, pero Bell ganó la carrera. Por segunda vez en 22 días, avanzó con una gran victoria, esta vez colocándolo en el Campeonato 4. La mayoría de los pilotos nunca ganan una carrera de playoffs. Menos aún en situaciones en las que hay que ganar. Bell ahora lo ha hecho dos veces en una temporada.

«Definitivamente fue una montaña rusa emocional», dijo el conductor, según Motorsport. “El equipo detrás de mí, todos en Joe Gibbs Racing, se desempeñaron al más alto nivel hasta el momento. Siento que cada vez que me subo al auto, me pongo el casco, trato de hacer el trabajo lo mejor que puedo sin dejar que nada se interponga en mi camino».

El Sr. Octubre original estaría orgulloso.

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