Nascar

Chase Elliott ha ganado varias carreras y todos los pilotos de Ford combinados, lo que no le sienta bien al fabricante que se dirige a su propio territorio en Michigan

Correr en el Michigan International Speedway es diferente. Pilotos como Chase Elliott (Atlanta), Kyle Busch (Las Vegas) y Bubba Wallace (Talladega) pueden tener paradas en la Serie de la Copa que se sientan como volver a casa, y cada viaje a Charlotte Motor Speedway cuenta tanto como un regreso a casa para todos en NASCAR. . .

Pero el fin de semana de MIS es importante para los fabricantes. Chevy, Ford y Toyota tienen grandes operaciones en Michigan, por lo que el deseo de que uno de sus conductores gane allí es más fuerte que quizás en cualquier otro lugar, excepto en la apertura en Daytona y el Campeonato 4 en Phoenix.

Los pilotos de Ford han ganado las últimas siete carreras en MIS, pero esa racha está en peligro de terminar, ya que es la curva 1 de la pista de cuadros verdes, blancos de Indianápolis. El zar de las carreras de la marca entiende eso y admitió esta semana que la era de la próxima generación de Ford ha tenido un comienzo feo.

Chevrolet está en camino de lograr la mayor cantidad de victorias en la Serie de la Copa NASCAR en una temporada por primera vez desde 2015, gracias en gran parte a todos los pilotos de Hendrick Motorsports que han aparecido en Victory Lane al menos una vez.

Los pilotos de Chevy han ganado 13 de las 22 carreras de puntos que se dirigen al Michigan International Speedway para comenzar el último mes de la temporada regular. Los pilotos de Toyota se han llevado cinco, mientras que Ford está en la retaguardia con cuatro victorias a pesar de presentar la misma cantidad de autos que Chevy.

Mientras tanto, Chase Elliott, conductor del Chevy No. 1, ganó la carrera. 9, cuatro veces para igualar los viajes de Ford al carril de la victoria. Austin Cindric del equipo Penske ganó las 500 Millas de Daytona, Chase Briscoe de Stewart-Haas Racing ganó en Phoenix y Joey Logano de Penske ganó en Darlington y Gateway.

El año comenzó de una manera loca para Ford. Logano ganó la exhibición Busch Light Clash en el Los Angeles Coliseum, y Brad Keselowski y Chris Buescher de RFK Racing barrieron el par de duelos en Daytona antes de que Cindric ganara la primera carrera que contaba para los puntos.

Poco ha estado emocionado al respecto desde entonces.

Cuando el campo se alinee el domingo en Michigan, Ford habrá pasado dos meses desde que uno de sus pilotos (Joey Logano) ganó una carrera de la NASCAR Cup Series en la primera temporada del auto Next Gen.

La sequía, junto con solo cuatro carreras ganadas en la temporada, se suma a una situación en la que solo cuatro de los autos del fabricante pueden llegar a los playoffs.

Mark Rushbrook, director global de Ford Performance Motorsports, no trató de dar vueltas a la historia esta semana cuando se reunió con los medios de comunicación.

“Cuatro victorias no es suficiente. No es aceptable”, dijo. “Necesitamos obtener más victorias. Necesitamos pilotos más arriba en la clasificación y esperamos tener al menos cuatro o más pilotos en los playoffs. Definitivamente va a ser difícil donde estamos con solo cuatro carreras de la temporada regular».

En la mente de Rushbrook, la naturaleza del automóvil Next Gen es una preocupación. La prohibición de cambios de NASCAR para seleccionar partes suministradas por proveedores deja pocas características para cambiar. Algunos de los que se puede jugar están reaccionando radicalmente al cambio.

«Este auto es tan sensible que incluso cuando un equipo lleva cuatro o dos autos a la pista con diferencias muy pequeñas, verás uno cerca de la parte superior del tablero y dos o tres o cuatro al costado otro fuera del tablero. dijo Rushbrook. «Así que eso es parte de eso y solo entender cuán sensible es y asegurarnos de que podamos encontrar el mejor lugar para operar estos autos».

Con dos equipos presentando seis autos juntos, Toyota tiene una excusa incorporada para sentirse a oscuras acerca de maximizar el rendimiento de la próxima generación, pero el fabricante lidera a Ford en las victorias de la NASCAR Cup Series.

Joey Logano posee la mitad de los talentos de Ford, pero apenas tiene problemas porque comprende lo rápido que pueden cambiar las cosas.

«Aprendí a seguir empujando y a mantener la cabeza baja y seguir moliendo», le dijo a Autoweek. “Puede cambiar en un fin de semana. Puedes pasar de héroe a cero y de cero a héroe rápidamente.

Y eso podría provenir de los cambios más pequeños realizados por inspiración o desesperación.

«No tenemos grandes datos sobre este auto para saber qué es real o qué es una simulación BS», dijo el campeón de la serie 2018. «Es difícil leer qué es real y qué es lo que ves en los datos de simulación. Esas cosas son difíciles de aclarar en este momento sin un montón de pruebas de la vida real”.

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