NBA

Cedric Maxwell pasó rápidamente de jugador de los Boston Celtics al ‘cuarto mosquetero’

En el segundo año de Cedric Maxwell en la NBA, promedió 19,0 puntos y 9,9 rebotes para liderar a los Boston Celtics. La temporada siguiente, un novato promocionado llamado Larry Bird se unió y se robó el espectáculo. A pesar de una temporada de Bird Novato del Año, Maxwell aún anotó 16.9 puntos y 8.8 rebotes cuando Boston ganó 61 juegos en la temporada 1979-80.

Al año siguiente, Red Auerbach logró posiblemente el intercambio más grande en la historia de los Celtics, y Maxwell rápidamente pasó de ser el jugador favorito del equipo al «cuarto mosquetero» en dos años.

Cedric Maxwell anotó grandes números para los Boston Celtics

Los Celtics seleccionaron a Maxwell con la 12ª selección general en el Draft de la NBA de 1977. El delantero de 6 pies 8 pulgadas de UNC Charlotte solo promedió 16.8 minutos en su año de novato, pero aun así logró sumar 7.3 puntos y 5.3 rebotes.

Al ingresar a su segunda temporada, jugó en 80 juegos y lideró la NBA en porcentaje de tiros de campo con 58.4%. Además de sus 19,0 puntos y 9,9 rebotes, Maxwell también disparó un 80,2% desde la línea de tiros libres y promedió 1,2 robos.

Él y Bird ayudaron a llevar a los Celtics de un equipo de 29 victorias en la temporada 1978-79 a 61 victorias en la primera temporada de Bird. Elija No. 1 por los Celtics en el Draft de la NBA de 1980, y fue entonces cuando Auerbach hizo su movida.

El legendario gerente general/entrenador/presidente envió esa primera selección, así como el No. 13, a los Golden State Warriors. A cambio, los Celtics recibieron al centro veterano Robert Parish y la tercera selección del draft. en el nro. 3, Boston seleccionó a Kevin McHale.

Maxwell dijo que era el ‘cuarto mosquetero’ después de ser cambiado a los Warriors

Maxwell sabía que cuando Bird entrara en la mezcla, ya no sería el hombre principal. Estaba bien con eso, diciendo que las estadísticas no eran la razón por la que jugaba.

«La llegada de Larry cambió mi papel», dijo Maxwell a Michael D. McClellan de Celtic Nation. “La temporada anterior promedí 19 puntos por partido y él fue el tipo que me golpeó. De repente, Larry se convirtió en el arma principal. Jugaba al otro lado de la canasta y entendí la necesidad de hacer sacrificios para mejorar el equipo.

“Las estadísticas y los logros personales no eran importantes para mí. Yo era un jugador de equipo. Quería ganar, así que me concentré en otros aspectos de mi juego».

Cuando Parish y McHale se incorporaron, Maxwell se encontró más abajo en la lista de opciones.

«Ese fue uno de los mejores intercambios en la historia de la NBA, o uno de los peores, dependiendo de dónde estabas», dijo Maxwell. “Los Tres Grandes se volvieron legendarios, y con razón. Yo era el cuarto mosquetero, el hombre que se perdió en las sombras proyectadas por Larry, Kevin y Robert. Me gustaría pensar que fue una pieza muy importante del rompecabezas mientras estuve allí».

Incluso con los Tres Grandes, Maxwell demostró su valor, convirtiéndose en el MVP de las Finales de 1981, el primero de los tres títulos de Boston en una década. También cumplió cuando le dijo a su equipo que se subiera de espaldas en el Juego 7 de las Finales de la NBA de 1984 contra Los Angeles Lakers. En ese juego, Maxwell lideró a los Celtics en anotación con 24 puntos cuando Maxwell y los Celtics ganaron su segundo campeonato de los años 80.

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