NBA

Cedric Maxwell, el jugador más valioso de los Boston Celtics de la década de 1980, se hizo más grande cuando decidió lo más grande

Los Tres Grandes siempre parecen obtener crédito por el éxito de los Boston Celtics durante la década de 1980, y con razón. Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish dominaron la cancha y los titulares en camino a tres campeonatos en una década. Aunque el trío recibió la mayor parte de la prensa, el delantero Cedric Maxwell permaneció fuera del centro de atención hasta, por supuesto, el momento crucial.

Cedric Maxwell fue el héroe anónimo de los 80 para los Boston Celtics

Antes de Bird, estaba Maxwell. Seleccionado por los Celtics en la primera ronda del Draft de la NBA de 1977, Maxwell logró grandes números al principio de su carrera en Boston.

En su segundo año en la NBA, Maxwell, un jugador de 6 pies y 8 pulgadas de UNC Charlotte, promedió 19.0 puntos y 9.9 rebotes. También lideró la NBA en porcentaje de tiros de campo, con un 58,4% de tiros desde el suelo. Al año siguiente, Maxwell pasó a un segundo plano frente a Bird, un novato promocionado de Indiana State.

Bird estuvo a la altura de su facturación, ganando los honores de Novato del Año. Aportó 21,3 puntos y 10,4 rebotes en su primer año. Durante esa temporada 1979-80, Boston pasó de ser un equipo de 29 victorias a acumular 61 victorias. Los Celtics llegaron a las Finales de la Conferencia Este, donde cayeron ante los Philadelphia 76ers en cinco juegos.

Al año siguiente, Red Auerbach negoció con los Golden State Warriors, trayendo a Parish y McHale para formar los Tres Grandes. En su primera temporada juntos, llegaron a las Finales de la NBA y ganaron el primero de los tres campeonatos de esa década, derrotando a los Houston Rockets. Con los tres recibiendo gran parte del crédito, fue Maxwell quien fue nombrado MVP de las Finales.

Los Celtics regresaron a las Finales de la NBA en 1984, enfrentándose al rival Los Angeles Lakers. Aunque LA dominó la primera parte de la serie, los Celtics regresaron a Boston para el Juego 5 con la serie empatada a dos juegos cada uno.

Después de dividir los siguientes dos juegos, los Celtics se fueron a casa para un Juego 7 decisivo. Antes del juego, Maxwell les dijo a sus compañeros de equipo que se subieran a su espalda, y cumplió. Lideró al equipo con 24 puntos en la victoria 111-102.

Maxwell se hizo un nombre en las Finales de la NBA de 1981

Maxwell tuvo altibajos en las finales de 1981 contra los Rockets, pero tuvo más victorias que derrotas. El Juego 2 fue un cacharro personal ya que anotó seis puntos y cuatro rebotes. El entrenador en jefe Bill Fitch dejó que Maxwell lo tuviera después del partido.

«Masticé bastante bien a Max», dijo Fitch en mayo de 1981, según Sports Illustrated. «Ni siquiera quería practicar al día siguiente».

“Nunca quiero practicar”, dijo Maxwell. “No fue la masticación que hizo Fitch lo que me cambió. yo era yo mismo Tuve uno grande después de la serie Philly. Todos lo hicimos, sin importar lo que digan los demás. Pensamos que habíamos ganado el campeonato».

En el Juego 5, Maxwell puso en marcha su juego. Acabó con 28 puntos y 15 rebotes enfrentándose a uno de los mejores reboteadores como es Moses Malone.

“Max se entregó esta noche”, dijo Fitch después del Juego 5. “Ha tenido algunas buenas jugadas y algunos trucos, pero estuvo genial. Ya no podrá poner excusas».

Maxwell ganó el MVP de la liga, obteniendo seis votos para Bird. El resultado sorprendió a Fitch.

“Me sorprendió”, dijo Fitch. «Supuse que sería un pájaro».

Incluso con Bird, McHale y Parish brillando, Maxwell encontró la manera de brillar más cuando el momento más importaba.

«Ser nombrado MVP fue una gran reivindicación para mí, que fue un gran impulso para mi ego», dijo Maxwell.

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