Nascar

Aric Almirola necesita desesperadamente otro milagro en ‘La Milla Mágica’ para despedir su temporada

La NASCAR Cup Series regresa al sitio de una de las carreras más sorprendentes en 2021, y se necesita con urgencia al ganador del evento en 2022.

Aric Almirola ganó su única carrera de la temporada 2021 cuando la serie visitó New Hampshire Motor Speedway hace un año. Lideró las últimas 20 vueltas y superó a Christopher Bell para ganar su cuarto viaje consecutivo a los Playoffs de NASCAR a pesar de una temporada terrible hasta ese momento.

Nada le salió bien a Aric Almirola al inicio de la temporada 2021

Almirola ingresó a esa carrera en el puesto 27 en la clasificación de puntos con solo dos resultados entre los 10 primeros en una temporada que incluyó cinco choques, lo que resultó en cuatro finales en el último lugar, en las primeras 13 carreras de la temporada.

Fácilmente, fue la peor temporada de Almirola desde que pasó al auto No. 1. 10 para Stewart-Haas Racing en 2018. Este fue un piloto que terminó quinto en la clasificación final de puntos y se perdió por poco el Campeonato 4 en 2018.

Almirola finalmente se unió a un equipo de alto nivel en una de las organizaciones más grandes del deporte después de seis años en el famoso pero nostálgico auto No. 1. 43 para Richard Petty Motorsports.

Puso el auto No. 43 en Victory Lane por primera vez en 15 años cuando obtuvo una victoria acortada por la lluvia en el evento de julio de 2014 en el Daytona International Speedway. Pero luego lideró seis vueltas juntos durante las siguientes tres temporadas, y el No. 43 ha ido desde entonces a Victory Lane.

Un cambio a Stewart-Haas Racing rejuveneció la carrera de Almirola

La carrera de Almirola mejoró significativamente cuando se mudó a SHR. Se clasificó para los playoffs por puntos en su primer año en SHR en 2018 y luego ganó la carrera de playoffs en Talladega Superspeedway para avanzar a la Ronda de 8.

Continuó su temporada 2018 en el quinto lugar con tres apariciones más en los playoffs, aunque su victoria en New Hampshire fue la única razón por la que se clasificó el año pasado, ya que su promedio final de calificaciones de 19.9 fue el peor desde 2016.

Almirola terminó no más alto que 14° en las siguientes doce carreras antes de un par de resultados en sexto lugar para terminar el año en Martinsville Speedway y Phoenix Raceway, respectivamente. Era demasiado poco, demasiado tarde para Almirola en ese momento, y terminó la temporada en el puesto 15 en la clasificación de puntos.

En la temporada baja, anunció que la campaña 2022 sería la última como piloto de tiempo completo, aunque recientemente se evadió un poco antes de una carrera en Road America.

La temporada 2022 de Almirola fue buena pero no excelente

Almirola abrió su temporada destacada con tres resultados consecutivos de sexto o mejor y fue décimo en la clasificación de puntos en las primeras 10 carreras de la temporada.

Desafortunadamente para Almirola, varios ganadores diferentes llenaron la primera mitad de la temporada y ocuparon valiosos puestos en los playoffs porque sus victorias los clasificaron automáticamente para la postemporada.

Almirola ocupa el puesto 12 en la clasificación de puntos, que suele clasificar para los playoffs. Pero 13 ganadores diferentes en los primeros 19 eventos de la temporada lo relegaron al puesto 18 en la grilla de playoffs, 42 puntos detrás de Bell en el puesto 16 y último.

Es poco probable que Almirola acumule suficientes puntos en las últimas siete carreras de la temporada regular para alcanzar a Bell, suponiendo que no surja otro nuevo ganador y se lleve uno de los tres deportes de playoffs abiertos restantes.

Almirola tiene solo cuatro top 5 en su carrera en cualquiera de las pistas restantes en la pizarra de la temporada regular además de New Hampshire y Daytona, donde tiene tres cada uno.

Tener una buena participación en Daytona es grandioso porque es la carrera principal antes de que comiencen los juegos, pero las carreras siempre son difíciles de predecir. Claro, Almirola tiene tres top 5 y cuatro top 10 en la histórica supervelocidad, pero tiene 17 resultados fuera del top 10 y nueve de 21 o peor.

Él, mientras tanto, ha promediado un resultado de 6.3 en sus últimas tres carreras en New Hampshire y no ha terminado por debajo del 11º en ninguno de esos eventos.

Además, Ford fue particularmente bueno en pistas como New Hampshire en la primera temporada del nuevo modelo de automóvil Next Gen. El compañero de equipo SHR de Almirola, Chase Briscoe, ganó la carrera de primavera en Phoenix con cinco pilotos de Ford entre los 10 primeros, mientras que el piloto de Ford, Joey Logano, ganó para el equipo Penske en el World Wide Technology Raceway cerca de St. Louis en una carrera con tres Ford entre los cinco primeros. .

Almirola finalizó 12° y quinto en esos eventos en pistas como la plana de 1.058 millas de New Hampshire.

La Milla Mágica es donde Almirola salvó su temporada hace un año. Y es posible que tenga que evocar otra ronda de magia el domingo para tener la oportunidad de competir por un campeonato cuando su (probable) temporada llegue a su fin.

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