Nascar

Alan Kulwicki finaliza su título de la serie Single Cup en Atlanta Motor Speedway en la carrera más grande de cada hora de NASCAR solo unos meses antes de su trágica muerte

Dado que la Serie de la Copa NASCAR se lleva a cabo en Atlanta Motor Speedway desde 1960, el famoso lugar ha brindado una buena cantidad de eventos especiales. Pero ninguna puede ser más memorable que la carrera Hooters 500 que terminó la temporada de 1992, que muchos llaman la carrera más importante en la historia de NASCAR, una carrera que tuvo muchas historias.

La Hooters 500 de 1992 fue la última carrera de Richard Petty en la NASCAR Cup Series y la primera de Jeff Gordon.

Una historia clave en Atlanta esa semana fue que la carrera fue el lugar 1184 y el último comienzo para el líder de la Copa de la Liga ganador de tiempo completo, Richard Petty. «El Rey» estuvo en un viaje seguro durante toda la temporada, su puesto 35, pero el ganador casi logró hacer el lanzamiento 200 veces, clasificándose para comenzar en el puesto 39 de 41 pilotos. Finalmente terminó en el puesto 35 después de que un accidente en la vuelta 95 arruinara su última carrera.

Si bien nadie sabía qué tan grande sería el mercado, otra gran historia de ese día fue que era la primera vez que Jeff Gordon había comenzado la Serie de la Copa NASCAR. Debatiendo en el famoso arcoíris No. 24 para Hendrick Motorsports, Gordon, quien ganó 93 carreras de la Copa de la Liga y cuatro títulos de cuatro puntos en el siguiente cuarto, finalizó 31° después de caer fuera de la carrera en la vuelta 164.

Pero si bien lo que resultó ser un cambio real para el guardia especial, había un campeonato que ganar ese día, y la batalla por el título de puntos fue feroz durante toda la temporada. Seis pilotos tuvieron la oportunidad de ganar el rango de 1.522 millas, pero los tres primeros en la clasificación, Davey Allison, Alan Kulwicki y Bill Elliott, estaban realmente concentrados.

Alan Kulwicki ganó su título en solitario de la NASCAR Cup Series en Atlanta unos meses antes de morir en un accidente aéreo.

Allison estaba 30 puntos por delante de Kulwicki en Atlanta y 40 puntos por delante de Elliott. Y estaba corriendo una carrera fuerte, él mismo cerca del comienzo del grupo, muy por encima del punto medio del negocio de 328 vueltas.

Pero en la vuelta 254, Ernie Irvan, que corría tres vueltas por detrás, salió corriendo en el tramo delantero y, básicamente, Allison no tenía adónde ir sino directo hacia él. Allison no sufrió. 28 Ford dañó la barra de dirección y los lazos, y mientras regresaba a la carrera, sus esperanzas de título se hicieron añicos, terminando 53 vueltas atrás en el puesto 27.

Después del accidente de Allison, ahora era una batalla de dos autos entre Kulwicki y Elliott, todos adelante durante largos tramos de la carrera. Al final, sin embargo, se redujo a una sola vuelta. Pero no en el sentido que pensarías, ya que la mayoría de las carreras obviamente se reducen a una vuelta, esa es la última, por supuesto.

Pero esto era diferente.

Elliott finalmente se fue a la victoria, ganando más de ocho segundos. Pero a pesar de liderar 102 vueltas y levantar la bandera de verificación, no reclamó el título de puntos. Y la razón de esto es que Kulwicki, quien finalizó en segundo lugar, lideró 103 vueltas, la mayor cantidad de cualquier otro piloto en el campo, ganando una bonificación de cinco puntos.

Además de los puntos que ganó por el segundo lugar, Kulwicki ganó exactamente la misma cantidad de puntos que Elliott, 180, lo que le dio una ventaja de 10 puntos en la clasificación final, lo que le valió su primer campeonato de la Liga de la Copa NASCAR. En ese momento, era el margen más estrecho de la historia, un récord que duró hasta 2011, cuando Tony Stewart y Carl Edwards se unieron por primera vez.

El campeonato fue tan especial que Kulwicki, quien ganó dos veces durante la temporada de 1993, estaba 278 puntos por detrás en la clasificación con seis carreras para el final y luchó todo el camino de regreso.

Trágicamente, Kulwicki, que en ese momento tenía solo 38 años, murió en un accidente aéreo cuatro meses y medio después. Y solo tres meses y medio después, Allison murió en un accidente de helicóptero. Ambos fueron incluidos en el Salón de la Fama de NASCAR en 2019 luego de su muerte.

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