NBA

A pesar de ser el ‘Jugador más lesionado de todos los tiempos’, Bill Walton aprovechó al máximo ser parte de dos de los mejores equipos de baloncesto del mundo.

Después de una carrera estelar en UCLA, Bill Walton estaba en camino de convertirse en uno de los mejores jugadores de la NBA. En su tercer año en la NBA, Walton llevó a los Portland Trail Blazers a un campeonato cuando lideró la liga en rebotes (14,4) y sumó 18,8 puntos. La temporada siguiente, fue nombrado MVP de la liga.

Las lesiones luego hicieron mella en el centro de 6 pies 11 pulgadas. Jugó solo 14 juegos durante los siguientes cuatro años mientras lidiaba con problemas en los pies. No fue renovado hasta que firmó con los Boston Celtics antes de la temporada 1985-86. Allí jugó un papel clave en el tercer campeonato de Boston en diez años.

Bill Walton es una historia clásica de lo que podría haber sido

Las notables lesiones universitarias de Walton comenzaron en UCLA cuando se rompió la espalda cuando estaba en el último año de la universidad después de caer por el aro.

“Me rompí la espalda cuando tenía 21 años”, dijo a principios de este año. “Estuve en UCLA y estaba muy por encima de la canasta; me encanta estar muy por encima de la canasta. Me encanta viajar por allí. Aquí estaba yo, estaba socavado, y era simplemente una situación terrible. Me volteé y aterricé de espaldas. Me rompí la espalda y pasé 11 días en el hospital. Las cosas nunca volvieron a ser las mismas para mí”.

Después de esos 11 días, estaba de vuelta en la cancha.

«Jugué 11 días después», dijo Walton. “Me rompí la espalda el 7 de enero de 1974, no es que recuerde la fecha. La siguiente vez que jugué fue el 19 de enero de 1974, y esa noche perdimos nuestra racha de 88 juegos ganados, no recuerdo la fecha, los detalles o los hechos. Es difícil jugar baloncesto con la espalda rota”.

Cuando no era la espalda, eran las piernas. De 1978 a 1982, Walton jugó 14 partidos en la NBA. Cuando volvió a jugar para los San Diego Clippers en la temporada 1982-83, apareció en 33 juegos. Encontró una nueva vida cuando los Celtics cambiaron a Cedric Maxwell y una selección de primera ronda a los Clippers antes de la temporada 1985-86.

Con Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish sirviendo en la cancha delantera, Walton ya no tuvo que llevar un equipo. En el ’86 jugó más partidos (80) que en una sola temporada de su carrera en la NBA. Desempeñó su papel desde el banquillo a la perfección, ganando el Sexto Hombre del Año cuando los Celtics ganaron el campeonato.

Con todo, Walton es miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial. Está en el equipo del 75 aniversario de la NBA. Es probable que Walton siempre hubiera caído entre los 5 primeros o los 10 mejores jugadores si las lesiones no se hubieran interpuesto en el camino.

A pesar de las lesiones, Walton sigue agradecido

Walton es un optimista. A pesar de las turbulencias en su carrera, reflexiona sobre los mejores momentos. Es uno de los mejores jugadores universitarios de todos los tiempos, liderando la racha ganadora de 88 juegos de UCLA y dos títulos nacionales.

Luchó contra el dolor y la depresión y nunca se rindió. Si fuera un gato sería esa novena vida. A pesar de todo, todavía sonríe cuando habla de sus días de gloria en la cancha.

«Mi historia es la de un ascenso meteórico a la cima, seguido inmediatamente por problemas de salud ortopédicos catastróficos», dijo Walton a Michael D McClellan de Celtic Nation. “Soy el jugador más lesionado de la historia. Me perdí más de nueve temporadas completas de mi carrera de 14 años en la NBA. no pude sostener. Actualmente estoy en Bill Walton 17.

“Quería ser el mejor, pero mi cuerpo no me llevaría a donde quería ir oa donde quería ir. Pasé la mitad de mi vida adulta en el hospital, soporté 37 operaciones y nunca logré el sueño final de ser el mejor.

“He aprendido a apreciar las cosas que he logrado, como ser parte de dos de los mejores equipos de baloncesto del mundo, los Bruins y los Celtics. No hay nada mejor que eso”.

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