Nascar

3 razones por las que Chase Elliott ganó el campeonato de la Copa y 1 razón por la que no lo hará

De alguna manera, esta fue la mejor temporada de Chase Elliott como piloto de la NASCAR Cup Series. En otros sentidos, es decepcionante.

Entonces, ¿qué podemos esperar del piloto perenne de NASCAR en la final de la Serie de la Copa 2022 del domingo en Phoenix Raceway, donde será uno de los cuatro pilotos con tantas oportunidades por el campeonato?

En verdad, depende de qué versión de Chase Elliott estará en exhibición en el desierto de Arizona este fin de semana.

Con esto en mente, echemos un vistazo a tres razones por las que el piloto de Hendrick Motorsports dejará Phoenix con su segundo título al más alto nivel de NASCAR, y una de las razones por las que es más probable que se haga realidad.

Libra por libra, Chase Elliott es el mejor piloto en 2022

Al considerar la temporada de la Serie de la Copa 2022 en su conjunto, es difícil presentar un caso convincente de que alguien es mejor que Chase Elliott. El piloto de segunda generación e hijo del campeón de la Copa de 1988, Bill Elliott, lidera la primera división de NASCAR en victorias (5), top 10 (él y Ross Chastain están empatados en el puesto 20) y vueltas lideradas (857).

Elliott también ganó el campeonato de la temporada regular por goleada y lideró la clasificación casi toda la temporada regular. Sorprendentemente, todas las victorias de Elliott se han producido en pistas ovaladas, a diferencia de temporadas pasadas, cuando las autódromos han sido tradicionalmente su pan y mantequilla.

Todo esto ciertamente es un buen augurio para Elliott antes de Phoenix, una pista de 1 milla donde el mejor piloto entre Elliott, Chastain, Joey Logano y Christopher Bell se llevará el título.

“Estamos listos para partir”, dijo Elliott según una transcripción posterior a la carrera del equipo Chevy el pasado fin de semana en Martinsville.

Chase Elliott no es ajeno al gran escenario

Como piloto de la Serie Xfinity de NASCAR, Chase Elliott ganó un campeonato en 2014 y terminó segundo en la clasificación en 2015.

Desde que se unió a la Serie de la Copa en 2016, Elliott ha hecho dos apariciones en el Campeonato 4, ganó el título en 2020 y terminó cuarto hace una temporada.

Su exposición previa a las luces brillantes solo puede ayudar este fin de semana, un fin de semana en el que los nervios y el nerviosismo suelen jugar un papel, especialmente para aquellos que nunca han estado tan metidos en los playoffs. Para Ross Chastain y Christopher Bell, dos de los pilotos que competirán por el título el domingo, esta es su primera vez en el Campeonato 4.

«El campeonato de una sola carrera es una sensación diferente, una configuración diferente», dijo el jefe de equipo de Elliott, Alan Gustafson, quien, al igual que su piloto, está experimentando el Campeonato 4 por tercer año consecutivo, en un comunicado de prensa del Team Chevy PR. . “Cuando estás aquí, cualquier cosa puede pasar. Nuestro objetivo es siempre darnos esta oportunidad. Eso es lo que quieres hacer».

Chase Elliott sabe cómo ganar en Phoenix

Entre el cuarteto de participantes en la Carrera 4, solo Chase Elliott y Joey Logano llegaron al Círculo de la Victoria en Phoenix. Aunque Logano tiene una ventaja de 2-1 sobre Elliott en sus respectivas victorias aquí, la victoria de Elliott en Glenna Greene es más reciente que la de Logano y llegó en una carrera del Campeonato 4, a diferencia de la de Logano, que llegó durante el año. la temporada regular y antes en los playoffs, respectivamente.

Como uno de los dos únicos pilotos en el Campeonato 4 en ser un ganador anterior de Phoenix, y como el último ganador de Phoenix del grupo del Campeonato 4, podría sugerir que Elliott es el contendiente al campeonato más capaz para llegar al carril superior de este fin de semana.

“Sé que Phoenix es una pista muy buena para nosotros, y tuvimos un buen auto allí en la primavera”, dijo el jefe de equipo Alan Gustafson, refiriéndose a la carrera de marzo en la que Elliott lideró 50 vueltas y finalizó 11º. “Me siento muy bien por volver a salir, divertirme con eso y soltarlo y dejar que se rompa. Creo que eso se adapta bien a nuestro equipo y todo está bien”.

A Chase Elliott le faltan los departamentos de impulso y consistencia.

A pesar de todo su éxito en 2022, incluidos los momentos en que fue completamente dominante, Chase Elliott ha tenido problemas para encontrar la consistencia que a menudo se necesita para ganar un campeonato.

Tomemos, por ejemplo, un tramo de tres carreras durante la temporada regular cuando no logró registrar un solo resultado entre los 20 primeros. Quizás aún más preocupante es el hecho de que Elliott solo terminó entre los 10 primeros tres veces en las últimas 10 carreras, lo que lo hace cuestionar incluso su capacidad para correr al frente. De hecho, Elliott estaba tan frustrado después de la carrera eliminatoria de la Ronda 12 en el Charlotte ROVAL que empujó una cámara durante una conversación póstuma con su compañero de equipo William Byron.

Si el impulso de Phoenix importa, Elliott está en problemas porque tiene menos impulso que sus compañeros de la liga. Sin embargo, el dueño del equipo, Rick Hendrick, no parece preocupado por el desempeño de Elliott.

«Ha ganado cinco carreras y tuvo algunas situaciones en las que el auto no era tan bueno como pensábamos que sería, y estaba frustrado», dijo Hendrick en una llamada de Zoom con los periodistas a principios de esta semana. “Pero es uno de esos tratos en los que lo dejas todo atrás. Corres bien en Phoenix, has ganado esa carrera [before], has ganado el campeonato allí. Así que regresa, el auto estará bien, y haz tu trabajo.

“Está emocionado. Esta listo. Simplemente dejaremos atrás nuestra mala suerte o inconsistencias antes de esta carrera, porque todo se trata del domingo».

De hecho, es.

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