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3 pilotos de NASCAR que estarán en el asiento caliente en 2023 y lo que deben hacer para mantener sus viajes

Cualquier observador imparcial decente admitiría que la temporada 2022 de la NASCAR Cup Series ha sido una lucha para al menos tres pilotos que comenzaron el año con expectativas justificadamente altas.

Esos tres pilotos, Harrison Burton, Alex Bowman y Ricky Stenhouse Jr., no han estado a la altura de todas las expectativas, lo que genera dudas sobre su futuro con sus respectivas organizaciones.

Si bien los tres permanecerán para 2023, el futuro después de eso es, en el mejor de los casos, turbio. Analizamos lo que Burton, Bowman y Stenhouse tienen que hacer la próxima temporada para completar sus planes para 2024 y más allá.

Harrison Burton no puede permitirse una secuela de su dura temporada de novato

Harrison Burton se hizo cargo del icónico No. 21 Ford de los Wood Brothers después de dos temporadas de gran éxito en la Serie Xfinity de NASCAR. Tenía razones legítimas para sentirse optimista de cara a su temporada de novato en el nivel más alto de NASCAR.

Sin embargo, Burton farfulló desde el principio, necesitó 14 aperturas para registrar su primer resultado entre los 15 primeros: 11el-Conduce a la Coca-Cola 600 en Charlotte el fin de semana del Día de los Caídos. No fue más fácil para el conductor de segunda generación.

Burton registró un final de 25el28el25ely 22Dakota del Norte antes de reclamar finalmente su primer resultado entre los 10 primeros: sus 10el– cedió un lugar en Atlanta en la primera carrera de la segunda mitad de la temporada de 36 carreras. Tres carreras más tarde, Burton logró su primer resultado entre los cinco primeros.

Celebró un impresionante tercer lugar en el autódromo Indianapolis Motor Speedway. Pero la lucha comenzó de nuevo ya que no pudo terminar entre los 10 primeros ni una sola vez en los últimos 14 eventos.

Burton puede no tener el mejor equipo en el garaje. Pero los autos de los Wood Brothers se preparan en el taller de Team Penske en Mooresville, Carolina del Norte, como parte de una larga asociación entre las dos organizaciones de Ford.

Dado el éxito que ha tenido el equipo Penske en 2022 (los tres pilotos llegaron a los playoffs, cinco en total entre los tres equipos y el campeonato de Joey Logano), es razonable esperar más de Burton. Y eso será especialmente cierto la próxima temporada cuando su condición de novato ya no tenga la culpa.

Si Harrison, el hijo del ganador de la Copa sub-21 Jeff Burton, no puede encontrar la manera de terminar entre los 10 primeros con más regularidad, existe una gran posibilidad de que busque trabajo antes de 2024.

Alex Bowman está bajo presión para sobresalir en 2023

La temporada 2022 ha sido una montaña rusa para Alex Bowman. El nativo de Tucson, Arizona, necesitó solo tres aperturas para anotar una victoria en los playoffs en Las Vegas.

Tres semanas después, Bowman estuvo a punto de volver a ganar en el autódromo del Circuito de las Américas. Allí, logró solo dos resultados entre los cinco primeros y nunca terminó mejor que cuarto el resto de la temporada.

Por supuesto, el punto más bajo de Bowman en 2022 fue sin duda su ausencia de cinco carreras. Esto sucedió después de la conmoción cerebral que sufrió en un accidente en Texas Motor Speedway el 25 de septiembre.

Bowman recibió autorización médica para regresar para el final de temporada en su estado natal de Arizona. Pero su regreso terminó con una predicción literal cuando golpeó la pared después de un golpe de Michael McDowell.

Desde que se convirtió en piloto de tiempo completo de Hendrick Motorsports en 2018, Bowman ganó siete carreras, cuatro de ellas en 2021. Pero no terminó mejor que sexto en la clasificación y ocupa el puesto No. 12 o peor en cuatro de sus cinco temporadas.

De cara a 2023, Bowman será el único piloto de Hendrick en un año de contrato. Por lo tanto, la responsabilidad recaerá sobre él si quiere ganar una extensión de contrato con la organización más exitosa en la historia de NASCAR.

Espere algunos dolores de crecimiento para Bowman la próxima temporada mientras hace la transición del antiguo jefe de equipo Greg Ives al nuevo jefe de boxes. Sin embargo, aún necesitará mejorar significativamente su juego para estar seguro de ser retenido para 2024 y más allá.

Ricky Stenhouse Jr. no puede. espera que su equipo y patrocinadores acepten la mediocridad para siempre

Si hay un piloto que parece capaz de mantener contentos a sus patrocinadores a pesar de un patrón de moderación, es Ricky Stenhouse Jr.

A pesar de haber sido excluido del Círculo de la Victoria desde su temporada mágica de dos victorias en Roush Fenway Racing en 2017, Stenhouse de alguna manera logró mantenerse empleado con un equipo de la Serie de la Copa.

La temporada 2023 será el cuarto año de Stenhouse en JTG Daugherty Racing. El equipo le ofreció al ahora nativo de Mississippi de 35 años una extensión de contrato de varios años en medio de una difícil campaña de 2022. Stenhouse obtuvo solo cinco resultados entre los 10 primeros, incluido uno entre los cinco primeros, y terminó 26el en la clasificación, su peor resultado en puntos desde 2014.

Si bien Stenhouse parece tener un camino hacia el corazón de Kroger, su patrocinador principal en el No. 47 JTG Daugherty Racing Chevy, debes darte cuenta de que, en algún momento, la paciencia se agotará en la cadena de supermercados. ¿Sucederá eso si Stenhouse se abre camino a través de otra temporada sin victorias en 2023?

Ciertamente es posible. Los contratos de varios años se pueden romper. Es difícil imaginar que el equipo y el patrocinador quieran mantener a Stenhouse a bordo hasta 2024 si no muestra al menos una mejora marginal en 2023 cuando se reúna con el director ejecutivo del equipo, Mike Kelley, quien tomó las decisiones en su temporada de campeonato de la Serie Xfinity de NASCAR en 2011. y 2012.

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