Nascar

3 carreras de temporada regular dieron forma al Campeonato 4, y fueron enormes

La única vez que Pocono ha sido mencionado recientemente es en la discusión sobre el accidente en la vuelta de calificación de Kurt Busch. Busch finalmente se retiró de los playoffs de NASCAR debido a los efectos de una conmoción cerebral persistente, pero su cambio en los playoffs no fue tanto como el desarrollo de Pocono de Chase Elliott y Denny Hamlin.

Mirando hacia atrás en la temporada regular, hay tres momentos en particular que dieron forma al campo del Campeonato 4. El más importante fue el día de la carrera en Pocono.

Puedes olvidar muchas cosas en tres meses, incluso una de las historias más raras de la Serie de la Copa NASCAR del año que no involucra a Ross Chastain o Kyle Busch. El 24 de julio de 2022 fue uno de esos días que se desvanecieron de la memoria pero que ahora se mantienen firmes.

Casi todos se fueron de Pocono Raceway en Long Pond, Pensilvania, pensando que Denny Hamlin había ganado el M&Ms Fan Appreciation 400. Sin embargo, la inspección posterior a la carrera encontró problemas con los Toyota Joe Gibbs Racing de Hamlin y Kyle Busch, y ambos fueron descalificados por NASCAR. Chase Elliott fue elevado al primer lugar por la última de sus cuatro victorias en la temporada regular.

El trofeo y el cheque fueron agradables, pero la victoria tuvo otra ventaja significativa: cinco puntos de playoffs que se transferirían a cada reinicio mientras Elliott continuara progresando. Nadie en ese momento se dio cuenta de cuán cruciales podrían ser esos puntos.

Todos los ojos estaban puestos en Hamlin el domingo por la noche en Martinsville mientras Ross Chastain luchaba. Si Christopher Bell o cualquier otro piloto de playoffs además de Joey Logano gana, entonces Hamlin vs. Chastain se perfila como la batalla por el Campeonato final de 4 plazas. Poco sabíamos, podría haber sido Chastain o Hamlin vs. Elliott.

Logano y Bell avanzaron en virtud de sus victorias en la ronda de ocho. Los puntos finales detrás de ellos son:

  • Castaño 4.140
  • Elliott, 4138
  • Hamlin, 4.134

¿Qué tanto crees que Hamlin querría esos cinco puntos de Pocono que fueron para Elliott en su lugar?

Dieciséis pilotos ganaron carreras de temporada regular, y los que no ganaron deberían quedarse fuera de los playoffs de la serie de la Copa NASCAR. El retiro de Kurt Busch en la víspera de los playoffs abrió un lugar para un clasificado basado en puntos, y Ryan Blaney, tercero en la clasificación, ocupó ese lugar. Eso dejó a Martin Truex Jr. (cuarto en puntos) congelado.

Más abajo, Christopher Bell terminó séptimo en los puntos. Afortunadamente, tenía un éxito en su currículum. Pero él es el único competidor del Campeonato 4 que comenzó los playoffs sin múltiples victorias.

La victoria de Bell llegó en New Hampshire Motor Speedway el 17 de julio. Tomó su primera ventaja del día en la vuelta 260 de la 301 programada y la mantuvo durante el resto del día.

¿Terminar cuarto? Truex, quien lideró las primeras 95 vueltas luego de salir desde la pole y lideró 172 en total. Así de cerca podría haber estado Bell de no llegar a la carrera que decidirá el campeonato.

Sería pedir demasiado que Kyle Busch llegue al Campeonato 4 en la temporada en que deja Joe Gibbs Racing. Desafortunadamente, el estado de su contrato y las primeras luchas de JGR para encontrar el punto óptimo de Next Gen tuvieron mucho que superar. Agregue algunos problemas en boxes y problemas mecánicos tardíos con el No. 18, y llegar a los últimos 12 fue todo lo que Busch pudo lograr. Se quedó corto en los octavos de final por dos puntos.

Una carrera en particular puede estar atrayéndolo mientras contempla el 2022 y se prepara para mudarse a Richard Childress Racing. Busch parecía encaminado a la victoria en Las Vegas el 6 de marzo hasta que una advertencia tardía puso fin al tiempo extra. El equipo de Alex Bowman optó por una estrategia de dos llantas, el Chevy No. 1 ganó. 48 la carrera después, y Busch pronunció una de las frases inolvidables del año:

«El mismo maldito hombre que regresa a cada jodida victoria que obtiene jodidamente en otra jodida victoria», dijo en el radio personal.

Resulta que Bowman necesitaba esa victoria para llegar a los playoffs, pero también es cierto que los cinco puntos de playoffs fácilmente podrían haber sido suficientes para llevar a Busch a la ronda de ocho, cuando pudo trabajar en su propia magia de Ross Chastain. .

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